© Mark Levitin
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L'étrange fête des neuf dieux empereurs à Phuket

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

On s'attend à ce que les cérémonies païennes soient bizarres, mais elles ne deviennent pas plus étranges que la fête des neuf dieux empereurs. Alors qu'il n'est pas inhabituel pour les fidèles de torturer un peu leur propre flash mortel, les adorateurs chinois de Phuket le font avec un enthousiasme exceptionnel et une touche artistique certaine. Offrent-ils leur souffrance en hommage aux dieux ou, au contraire, démontrent-ils la puissance de leurs divinités pour les rendre immunisés contre la douleur ? Les deux, en plus, ils se pavanent aussi. Pendant neuf jours, la vieille ville de Phuket se transforme en zone de guerre magique, avec des pétards qui explosent comme des boules de feu en cascade, des guerriers blessés qui défilent dans les rues, des morceaux de métal pointu qui traversent leur corps et des médiums en robes colorées qui bénissent la foule. La nuit, les hommes possédés grimpent sur les échelles des lames et courent sur des charbons chauds. Les temples taoïstes sont surpeuplés et ressemblent souvent à des hôpitaux de campagne - c'est là que les prêtres percent les joues, les langues et d'autres parties du corps de quiconque veut exprimer sa dévotion aux neuf dieux empereurs.

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Dieux dans le ciel nocturne

Les dieux en question sont, en fait, des étoiles. Du moins, c'est ainsi qu'ils sont généralement perçus par nous, mortels. Sept d'entre eux forment l'Ursa Major, et deux autres sont à proximité, dans la même constellation, mais invisibles à l'œil nu - ce qui nous fait nous demander à quel point les anciens télescopes chinois ont dû être bons. Les théologiens taoïstes prétendent qu'ils sont des êtres célestes qui possèdent le pouvoir sur la vie et la mort, tandis que les croyances populaires prétendent qu'ils sont les âmes des pirates de la dynastie Ming, déifiés plus tard, comme il est courant dans les mythes chinois. Le culte de ces neuf dieux a pratiquement disparu dans la Chine progressivement laïque, mais les communautés de l'Asie du Sud-Est continuent à organiser des cérémonies en leur honneur. De ce nombre, le festival en Thaïlande est de loin le plus grandiose. La légende raconte qu'une troupe de théâtre chinoise avait atterri à Phuket au moment même où la ville était en proie à une terrible épidémie. Beaucoup d'acteurs étaient tombés malades et sont morts jusqu'à ce que l'un d'eux décide finalement de retourner en Chine continentale et d'invoquer les Neuf dieux empereurs à Phuket. L'intervention divine a alors mis fin à l'épidémie. Depuis lors, ce festival a lieu chaque année les premiers jours du neuvième mois.

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Festival végétarien

Selon les croyances de la diaspora chinoise thaïlandaise, à ces dates, les neuf dieux empereurs entrent dans notre royaume en utilisant des sanctuaires comme portails et possèdent les fidèles. Il semble que Phuket attire des touristes d'autres niveaux d'existence. Les humains prêts à servir d'unités ambulantes pour les vacances divines doivent se préparer ; les dieux sont difficiles. "Le "ma" signifie ici 马, "cheval", car ils sont montés comme des étalons fidèles par les visiteurs célestes. Tant la chanson ma que toute autre personne prenant une part active aux cérémonies, ou espérant attraper un morceau de la bénédiction des dieux, doivent jeûner pendant les neuf jours entiers. Il comprend l'abstinence sexuelle, le mensonge, l'agressivité et le maintien d'un régime végétalien strict. D'où le nom populaire de l'événement : Festival végétarien. Elle a lieu dans les neuf premiers jours du neuvième mois chinois, généralement autour du mois d'octobre grégorien. Si vous voulez le voir, cherchez les dates exactes sur le site officiel de l'Autorité du tourisme de Thaïlande.

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Auto-mutilation

Les jours de la Fête des Neuf Dieux Empereurs, la magie est partout, et la plupart d'entre elle est nuisible pour l'utilisateur. Bien sûr, c'est une bénédiction que la plupart des gens recherchent, et les tables dressées comme autels bordent les rues, avec des médiums possédés s'arrêtant à chacun pour faire la prière. Mais ce qui attire l'attention d'un visiteur, c'est l'automutilation portée à un niveau exceptionnel. Sa créativité est bizarre, à la fois terrifiante et amusante - si un objet a une fin prolongée, il finira par percer le visage de quelqu'un. Les pointes, les lances et les épées abondent, mais il y a aussi des gens qui paradent avec des palmes, des parapluies, des jouets, des pots d'échappement et des instruments de musique enfoncés dans leurs joues ou leurs langues. Plus c'est exotique, mieux c'est - essayez une maquette de voilier de deux mètres de long plantée dans le visage d'un type avec son bout-dehors. Des feux d'artifice explosent partout à Phuket, et comme si ce n'était pas assez dangereux, les adorateurs enroulent des cordes de pétards autour d'eux et les déclenchent, comme lors d'un cours de formation pour kamikazes. À la tombée de la nuit, de grands lits de charbons rouges sont préparés près des temples pour marcher et des échelles faites de lames tranchantes sont érigées pour les grimpeurs. La plupart des participants sont ma chanson, déjà "possédés". Les charbons, bien sûr, n'arrivent pas à les brûler complètement, et les échelles sont montées sans verser une goutte de sang. Plus surprenant encore, les blessures laissées par le perçage extrême guérissent en quelques jours et ne laissent aucune cicatrice.

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Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Phangnga Rd, ตำบล ตลาดใหญ่ Amphoe Mueang Phuket, Chang Wat Phuket 83000, Thailand

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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