iStock/Rita Enes
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Voir des orangs-outans dans la nature à Ketambe, Sumatra du Nord

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le parc national de Gunung Leuser dans le nord de Sumatra est l'une des plus belles réserves naturelles d'Indonésie. Elle s'étend sur presque toute la largeur de Sumatra et sur une partie importante de sa longueur, soit 7 927 km2. Pour les touristes, ce qu’il y a de plus spécial dans le parc national du Gunung Leuser, ce sont les orangs-outans. La plupart des voyageurs se dirigent directement vers Bukit Lawang, célèbre pour son centre de réhabilitation des orangs-outans. Cela vous garantit de nombreuses chances de voir ces hominidés à fourrure, mais l'expérience ressemble plutôt à un cirque, ou peut-être à un zoo de contact. Les singes y sont très habitués aux humains, car ces derniers sont partout ; Bukit Lawang est en effet un véritable « hotspot ». Si vous préférez faire confiance à votre instinct de chasseur et essayer de traquer les orangs-outans sauvages dans la jungle, grimper des collines envahies et vous creuser les oreilles pour entendre le bruit d'une branche cassée, allez plutôt à Ketambe. C'est ici que vous pouvez rencontrer ces animaux sur leur propre terrain - au milieu d'une nature pure.

© Mark Levitin
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L'expérience de la jungle

Appeler Ketambe un village est peut-être une exagération. Il s'agit d'un ensemble de maisons et, aujourd'hui, de simples bungalows répondant aux besoins de voyageurs relativement peu fréquents qui s'accrochent sur la route pendant quelques kilomètres. À l'est de la route se trouve une vaste jungle, étendue sur des kilomètres et des kilomètres. A l'ouest, une rivière, puis un peu plus de nature sauvage. Étant l'une des plus grandes réserves naturelles protégées d'Indonésie, ce massif forestier abrite de nombreuses espèces sauvages. Même les éléphants et les tigres de Sumatra, très rares et peu susceptibles d'être vus, vivent encore à l'intérieur de ces terres. Les primates sont omniprésents - à part les macaques habituels, les semnopithèques de Thomas peuvent souvent être observés depuis la route elle-même. Les cochons sauvages viennent fouiller dans les tas d'ordures derrière les quelques restaurants au bord de la route. Les calaos volent au-dessus. La nuit, les murs en bois et en bambou des bungalows touristiques sont traversés par les sons de la jungle nocturne, sans oublier le son des éclaboussures de la rivière. Et surtout, en raison de l'abondance de fruits sauvages, cette région est le lieu de prédilection des orangs-outans.

© Mark Levitin
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Aspects pratiques

L'accès à Ketambe est relativement simple : malgré l'ambiance "monde perdu", il est situé sur ce qui sert d'autoroute nationale, même si elle est à peine assez large pour que deux voitures se croisent. Tout d'abord, prenez un bus pour Kutacane, une petite ville du nord de Sumatra facilement accessible depuis Medan. Ensuite, montez dans l'une des fourgonnettes régulières en direction du nord et demandez à être déposé à Ketambe. L'hébergement se fait en groupes de bungalows, répartis sur un tronçon de 3 km. La plupart d'entre eux sont similaires : de simples objets en bois et bon marché avec électricité et eau courante. Chaque bungalow est équipé d'un petit café, servant les voyageurs pour des prix légèrement gonflés. Alternativement, il y a quelques warungs locaux (restaurants) près de la route. Chacune de ces maisons d'hôtes peut également vous fournir un guide pour vous aider à repérer la faune, et les propriétaires ne négligeront pas de vous en offrir un. Si vous n'avez pas de compétences dans la jungle, c'est peut-être une bonne idée, sinon, deux personnes feront toujours plus peur aux animaux sauvages qu'une seule. La plupart des touristes peuvent voir au moins un orang-outan dans les premiers jours. Le distributeur bancaire le plus proche est à Kutacane.

© Mark Levitin
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Ketambe, North Sumatra
Ketambe, North Sumatra
Ketambe, Aceh Tenggara Regency, Aceh, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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