© Mark Levitin
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La dernière chance de voir les geysers de Sipoholon, à Sumatra Nord

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Totalement hors des sentiers touristiques, la plupart du temps inconnues même des voyageurs indonésiens, les sources chaudes de Sipoholon sont magnifiques. Il s'agit d'une région relativement vaste couverte de geysers, d'étangs colorés, de ruisseaux fumants et de petites cascades. C'est assez rare même pour l'Indonésie, un pays situé sur le Cercle de feu, et où la plupart des sources géothermiques sont de simples sorties d'eau chaude. Malheureusement, les geysers de Sipoholon sont en train d'être transformés en piscines publiques ou exploités comme engrais. A ce rythme, hélas, ils ne dureront pas longtemps. Cette année et peut-être la prochaine, vous avez toutefois encore une chance de voir au moins une partie de leur beauté naturelle.

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En haut de la route

Les meilleures parties de Sipoholon ressemblent à Yellowstone en miniature. Accidentellement, le paysage est divisé en sections clairement définies. Tout d'abord, au bord de la route, derrière un tas de restaurants et de mares, se trouve un espace dédié aux visiteurs. Il n’est plus très accueillant, avec ses anciennes cascades d'eau chaude maintenant sèches et couvertes de graffitis, des déchets, et des groupes de gens du coin qui s'emparent des lieux sur ce fond post-apocalyptique. Il y a aussi une demi-douzaine de mares sur le bord de la route, qui accueillent les chauffeurs occasionnels en l'absence de voyageurs. Grimpez plus haut sur la colline, et vous verrez une piste brutalement embrasée par des ruisseaux et des formations rocheuses naturelles, surmontés d'un tas de bulldozers. Les travailleurs affirment qu'il s'agit d'une opération distincte - non pas pour construire une autre piscine, mais pour extraire les minéraux et en faire de l'engrais.

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Traversez la zone et entrez dans la première partie intacte. Quelques geysers sont déjà secs, mais bientôt vous en verrez un rose entouré par le bassin en gradins qu'il crée, et un ruisseau jaune-vert d'eau bouillante. Deux autres mares suivent, l'une avec un geyser visible, tandis que l'autre est alimentée par une source sous-marine. Suivez le sentier à travers le bois et dans les champs - il n'y aura plus de geysers, mais de nombreux petits étangs et criques, de couleur rose, verte et azur. L'exploration peut mener à la découverte d'un plus grand nombre de points d'activité géothermique. Dans l'ensemble, Sipoholon vaut la peine d'être visité, et c'est certainement une bonne escale si vous voyagez déjà vers le sud à partir du lac Toba.

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Aspects pratiques

Les sources thermales de Sipoholon sont situées juste à côté de l'autoroute Trans-Sumatran. Ne vous méprenez pas, il s'agit d'une route étroite avec des nids de poule qui serpente lentement entre les collines boisées du nord de Sumatra, mais si vous choisissez de voyager par voie terrestre, il n'y a pas de meilleure alternative de toute façon. La zone des sources thermales n'est en fait pas loin d'une autre attraction touristique populaire, le lac Toba, mais comme la circulation est lente, prévoyez d'y passer une demi-journée si vous utilisez les transports en commun. Les minibus circulent le long de l'autoroute sans horaire spécifique, environ une fois par heure. Il y a une maison d'hôtes à Sipoholon, un endroit sympathique, bon marché et basique pour s'installer et qui possède sa propre piscine d'eau chaude. De simples restaurants bordent le reste du parking. Chacun d'entre eux dispose également de sa piscine. Il y a un petit cout à payer pour profiter de ces mares publiques, mais pas de frais d'entrée dans la zone naturelle. Mais bientôt, il n’y aura vraisemblablement plus rien à payer, car tout semble disparaitre – donc si vous voulez voir les geysers de Sipoholon, c'est votre dernière chance.

Sipoholon, Tapanuli, North Sumatra
Sipoholon, Tapanuli, North Sumatra
Sipoholon, North Tapanuli Regency, North Sumatra, Indonesia

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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