© Mark Levitin
© Mark Levitin

Varen in Tra Su cajuput bos, An Giang

2 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Gelegen in de Mekong Delta, vlakbij Chau Doc in de provincie Giang in Vietnam, is het beschermde natuurreservaat van Tra Su anders dan alle andere. Het is een bos, maar het staat in het water. En terwijl mangrovewandelingen gebruikelijk zijn in tropische landen, zijn in Tra Su de meeste bomen geen mangrove maar cajuput. Het ziet er wel anders uit, meer vluchtig, onwerkelijk. De standaard manier om het bos te verkennen is per boot, maar er is ook een uitgebreid netwerk van bamboestroken die het gebied doorkruisen. Om een paar vogels gehaast te zien en te genieten van het uitzicht vanaf het water is een boot een voor de hand liggende keuze. Maar voor een serieuze trekker heeft wandelen de voorkeur. Hoe dan ook, het is een heerlijke plek, ontspannend en pittoresk, als er geen specifieke attracties zijn. Tra Su is vrij populair bij Saigonese in het weekend, maar voor een toerist is het beter om in Chau Doc te blijven en het reservaat te combineren met andere bezienswaardigheden in de omgeving.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Het verhaal van Tra Su

De laagvlakten van de Mekong-delta worden al sinds het begin van de geschiedenis van de regio gebruikt voor de rijstteelt. Door seizoensgebonden overstromingen bleef de bodem drassig en door de overvloed aan natuurlijke waterwegen was het praktischer om kanalen te graven voor het transport dan om wegen aan te leggen. Omdat er meer land werd omgezet in landbouwpercelen, konden weinig bossen overleven, maar om welke reden dan ook bleef Tra Su, omgeven en gehalveerd door een netwerk van kanalen, relatief intact. In de jaren tachtig van de vorige eeuw bouwden de lokale autoriteiten een dijk om de overstromingen in het gebied onder controle te houden en zo'n twintig jaar later propageerden ze het beschermde gebied als natuurreservaat. Het bos bevat meer dan 140 plantensoorten en biedt onderdak aan meer dan 70 vogelsoorten. De meest populaire plant hier is natuurlijk de cajuput. De olie wordt gewaardeerd om zijn geneeskrachtige eigenschappen, maar in deze plaats zijn het de verschijningen die er toe doen: opdoemend over het groenige, stilstaande water lijken de gedraaide cajuputbomen op heksen die een boosaardig drankje brouwen in de reusachtige ketel van het moeras.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktische aspecten

Onvoldoende bussen uit Chau Doc stad in An Giang passeren de afslag naar Tra Su. Vanaf de kruising is het nog 3 km naar het natuurreservaat. Een alternatief is het huren van een motor, met of zonder chauffeur. De prijs van het kaartje is vrij hoog en modulair: er is de entreeprijs zelf, plus, optioneel, een motorboottocht naar het vaarstation, en toch apart, een roeiboottocht door het hyacintemoeras. De motorboot is niet nodig, want je ziet meer door het cajuputbos slingeren op de bamboepaden, maar het is een lange wandeling. Reken op minstens een uur per weg, exclusief de tijd om te relaxen of watervogels te besluipen. Naast het vaarstation bevindt zich een groep toeristische restaurants die, naast het gebruikelijke tarief, een eigenaardig lokaal gerecht - gegrilde rijstveld rat - serveren. Een paar meter verderop staat een hoge uitkijktoren - als je geen drone hebt, kun je die beklimmen en doen alsof je dat wel hebt gedaan. De laatste bus terug gaat rond 17:00 uur over de kruising. Als je voor de zonsondergang blijft en geen eigen wielen hebt, is liften je enige optie.

© Mark Levitin
© Mark Levitin
Tra Su Forest Park, An Giang
Tra Su Forest Park, An Giang
Tra Su Cajuput Forest, Tịnh Biên, An Giang, Vietnam

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u