© Mark Levitin
© Mark Levitin

Dans van de bezetenen: jathilaan in Yogyakarta, Java

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Terwijl Indonesië in het algemeen zijn cultuur opmerkelijk goed heeft weten te behouden, is de stad Yogyakarta vooral bekend als het culturele centrum van Java. Een voorbeeld is de lokale versie van kuda lumping dance - jathilan. Uitgebreide kostuums en kunstzinnige bewegingen zijn in deze dansvorm minder belangrijk dan het rituele deel: geestenbezit. Jathilan kan worden behandeld als kunst of entertainment, en de meeste toeschouwers bij een voorstelling zullen er alleen maar zijn om naar te kijken, maar de organisatoren zoeken meestal de zegen van hun voorouders, niet alleen maar plezier. Deze dans wordt bijna altijd geënsceneerd bij lokale religieuze evenementen, zoals een nyadran, rituele zuivering van land en water, of sedekah laut - dankzij de zee. Maar een jathilaanse groep kan ook gehuurd worden voor een privé gelegenheid, zoals een verjaardag of een besnijdenisdag. Het wordt beschouwd als een goed geschenk voor bijvoorbeeld pasgetrouwden, omdat het een kans biedt om via een bezeten danser te communiceren met hun lang overleden voorgangers.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Rijden op een speelgoed paard

Jathilan is algemeen bekend in heel Java als "kuda lumping" - "plat paard". De dans begint met een groep artiesten - jathil - die de bewegingen van een ruiter nabootsen terwijl ze speelgoedpaarden van rotan of bamboe vasthouden op de klanken van Javaanse muziek, zowel traditionele als dangdut (Javaanse popmuziek). Een dukun (sjamaan) zit de groep voor. Op een gegeven moment maakt hij een pas, of klapt, of markeert hij op een andere manier het moment theatraal, en de dansers vallen waar ze stonden, bewusteloos. Vanaf dat moment wordt het raar. Als ze opstaan, zijn ze het niet meer. Geesten, geesten van de doden, hebben hun lichaam overgenomen. Dansbewegingen worden grillig. Ook de muziek past zich aan: gekreun, geschreeuw en gezucht vullen de toon en creëren een griezelige, betoverende sfeer. Het is tijd voor magie.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Bereden worden

De jathil rennen in cirkels, rollen of kruipen op de grond, bijten in hun handen, storten in of springen in de lucht. Sommigen worden gedreven om bovenmenselijke stunts uit te voeren - een kokosnoot met blote tanden openscheuren, brandende wierook of gebroken glas eten, springen op hete kolen. De sjamaan bestuurt ze met een zweepslag, zoals een circustrainer die echte paarden manipuleert. Als dat niet lukt, wordt er meer magie gebruikt: drankjes, verfijnde gebaren die lijken op tai-chi of kungfu, spreuken. Dit alles werkt niet zo goed, maar in ieder geval kunnen enkele bezeten dansers gedwongen worden om de klanten te benaderen en hen de voorouderlijke zegen te geven, vaak samen met een korte profetie. Het volgende is het lastige deel - de geesten eruit trekken. Discorporate leven moet niet leuk zijn omdat de geesten niet willen gaan. Sjamanen - er zijn er vaak meer dan één - moeten elke truc en spreuk gebruiken die ze kennen, terwijl ze de trekbewegingen maken. Bijna geen enkele jathil komt vredig tot zijn zintuigen - ze stuiptrekken als in een epileptische aanval, vechten en schreeuwen. Sommigen vechten een half uur lang en moeten zich laten meeslepen nadat ze eindelijk zijn uitgeput.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktisch

Jathilan wordt regelmatig opgevoerd in en rond Yogyakarta. De meeste lokale religieuze evenementen vinden plaats volgens de Javaanse kalender, maar privé-optredens worden meestal in het weekend besteld. Jathilan is ook opgenomen in de meeste culturele programma's voor toeristen, zij het in een verkorte, vereenvoudigde versie en zonder echt spiritueel bezit. Informeer voor dit soort shows bij de zeer efficiënte VVV van Yogyakarta. Om de locatie van het echte werk te vinden, zoek je in lokale Facebook groepen. Dit moet in het Indonesisch gebeuren, maar de taal is uiterst eenvoudig en de vertaalsoftware kan er goed mee omgaan. Ondanks de rituele betekenis van jathilan wordt het tegenwoordig vooral gezien als plezier, publiek vermaak en buitenlanders zijn welkom. De spreekwoordelijk gastvrije mensen van Java laten je graag dichter bij de geïmproviseerde "arena" komen waar de magische dans plaatsvindt, of zelfs binnenin. Als je naar binnen gaat, zorg er dan voor dat je de betoverende dansers niet in de weg staat - velen van hen kunnen niet zien waar ze naartoe gaan, of het kan ze niet schelen. Af en toe bezitten de geesten een willekeurig persoon in de menigte. Dit komt niet vaak voor, maar u kunt twee keer nadenken over een bezoek als u zeer hypnotiseerbaar bent.

© Mark Levitin
© Mark Levitin
Puro Pakualaman, Yogyakarta
Puro Pakualaman, Yogyakarta
Jl. Masjid No.46, Gunungketur, Pakualaman, Kota Yogyakarta, Daerah Istimewa Yogyakarta 55166, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u