© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Het kasteel van La Mota: de vesting van een machtige koningin

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Op een half uur van Valladolid kan een reiziger een enorm kasteel zien dat de oneindige Castiliaanse vlakte domineert. Het fort kijkt uit over de stad die het beschermt, Medina del Campo. Het gebouw zit vol verhalen: als militair wonderkind en onverslaanbaar, werd het model ervan in heel Europa nagevolgd. Het werd echter ook gebruikt als gevangenis, bijvoorbeeld voor de prins van Machiavel, Cesar Borgia. Wat het dorp betreft, Medina del Campo werd de favoriete plaats van de katholieke koningin Elizabeth. Zij woonde in het Koninklijk Paleis, waar zij Christoffel Columbus ontmoette en hem alles gunde wat hij nodig had om Amerika te ontdekken. Ziehier het verhaal van Medina del Campo en het kasteel van La Mota, de vesting van een machtige koningin.

De onneembare vesting

Ondanks zijn huidige uiterlijk is het kasteel van La Mota ontstaan als het zoveelste fort dat de grens moest beschermen tegen de Moorse troepen. Aan het einde van de 15e eeuw echter, vernieuwden de vader, broer en echtgenoot van koningin Elizabeth het en veranderden het in de beste vesting van die tijd. Je vraagt je misschien af hoe dat is gebeurd, want het is gemaakt van zachte baksteen en aarde, gemakkelijk te breken. Maar dat is nu juist de reden. Als je er met krachtige kanonnen op schiet, zal een stenen muur breken, maar deze gladde combinatie zal alleen de klap opvangen en overeind blijven staan. De helling van zijn muren, de diepte van zijn gracht en de hoogte van zijn huldigingstoren (42 meter) maakten het onmogelijk hem te veroveren.

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Koningin Elizabeth I, gebouwd door haar meest geliefde familieleden, was dol op deze plek. Voordat zij vorstin werd, woonde zij in Medina del Campo, en zij kwam hier altijd terug voor haar belangrijke momenten. Hier ontmoette zij Christoffel Columbus en geloofde in zijn project toen niemand anders dat deed, ook haar eigen echtgenoot, Koning Ferdinand niet. Hier tekende zij haar eigen testament, waarin zij haar opvolger erkende, niet haar eigen dochter Joanna de Gekke, maar haar zoon, de toekomstige Karel I van Spanje en V van Duitsland.

La Mota Castle, Medina del Campo
La Mota Castle, Medina del Campo
Av. Castillo, s/n, 47400 Medina del Campo, Valladolid, España

Tegenwoordig wordt op de binnenplaats één keer per jaar het filmfestival van Medina del Campo gehouden.

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Een koninklijke gevangenis

Het kasteel van La Mota werd meer gebruikt als gevangenis dan als vesting. Toen Cesar Borgia, de zoon van Paus Alexandre VI, problemen kreeg met de katholieke koningen, werd hij hier opgesloten. Zijn leven was het perfecte voorbeeld van de Renaissance prins, en er wordt gezegd dat hij Machiavel's inspiratie was voor zijn beroemdste werk, 'De Prins'. Hij slaagde er echter in uit de vesting te ontsnappen door een touw aan zijn raam te bevestigen en van de enorme muur van de huldigingstoren af te dalen. Iemand ontdekte hem echter en verbrak het touw, waardoor hij er slecht aan toe was, maar hij slaagde erin op een paard te springen en weg te vliegen. De volgende gast van deze gevangenis was niet zo succesvol: het was de dochter van de koningin, Joanna de Gek. Zij was niet gek, alleen erg verliefd op haar man. Toen hij stierf, werd zij depressief, en haar eigen ouders vertrouwden haar niet meer om het land te regeren. Daarom sloten ze haar op in deze gevangenis, en daarna in het nabijgelegen Tordesillas, waar ze 42 jaar bleef tot aan haar dood.

© Sara Rodríguez Romo
© Sara Rodríguez Romo

Medina del Campo

Niets van dit trieste verhaal is echter overgebleven in Medina del Campo, een plaats vol leven. De Plaza Mayor, het centrale plein, is een van de grootste van Spanje, ongeveer even groot als dat van Madrid. Vroeger werden hier jaarmarkten gehouden en die waren georganiseerd in gilden, zoals u nog kunt zien in de grond, waar elke gilde zijn plaquette heeft. Aan de ene kant ziet u het standbeeld van koningin Elizabeth, de meest eminente bewoner van Medina del Campo. Voor haar, aan de andere kant, staat de Colegiata van Sint Antolín, waarvan Elizabeth wilde dat het een kathedraal zou worden. Ernaast liggen de overblijfselen van het oude koninklijke paleis.

© iStock / sunlow
© iStock / sunlow

Als u klaar bent met het bezoek, is het tijd om aan eten te denken. Deze plaats is ideaal voor een goede maaltijd. Het ligt in het hart van de Rueda streek, beroemd om zijn wijnen, en heeft geweldig ambachtelijk vlees, kaas en brood. Bezoek de plaatselijke markt, en laat u adviseren door de verkopers. Medina del Campo is al eeuwenlang bekend om zijn lokale producten, en die moet u proberen!

Colegiata of San Antolín, Medina del Campo
Colegiata of San Antolín, Medina del Campo
Plaza Mayor de la Hispanidad, 45, 47400 Medina del Campo, Valladolid, España

Ziet u, in Castilië gaan achter wat een gewoon stadje lijkt, in werkelijkheid grote verhalen schuil. Een daarvan is het kasteel van La Mota, de vesting van een machtige koningin. Het is een plaats waar de ontdekking van een heel continent tot stand werd gebracht. Het was een gevangenis voor koninginnen en prinsen, een fort zo onverslaanbaar dat het in heel Europa werd nagebouwd.


De schrijver

Sara Rodriguez Romo

Sara Rodriguez Romo

Ik woon tussen Salamanca, in Spanje, en Marvão, in Portugal. Als gepassioneerd reiziger heb ik meer dan 30 landen in vier continenten bezocht. Op dit moment ben ik gepromoveerd in de Griekse Mythologie en werk ik met paarden, en doe ik ritten in de natuur.

Andere reisverhalen voor u