© Mark Levitin
© Mark Levitin

De laatste kans om de geisers van Sipoholon in Noord-Sumatra te zien...

2 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Geheel buiten de toeristische route, meestal onbekend, zelfs voor Indonesische reizigers, zijn de warmwaterbronnen van Sipoholon prachtig. Het is een relatief groot gebied dat bedekt is met geisers, kleurrijke vijvers, stomende beekjes en kleine watervallen. Dit is vrij zeldzaam, zelfs voor Indonesië, een land dat aan de Ring of Fire grenst - de meeste geothermische bronnen zijn eenvoudige uitlaten van warm water. Helaas worden de geisers van Sipoholon aan de ene kant getransformeerd tot openbare zwembaden en aan de andere kant ontgonnen voor bemesting. Met dit tempo, helaas, zullen ze het niet lang meer volhouden. Dit jaar en misschien wel het volgende jaar, heb je de laatste kans om in ieder geval wat van hun natuurlijke schoonheid te zien.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Van de weg omhoog

De beste onderdelen van Sipoholon lijken op Yellowstone in het klein, maar dat is in eerste instantie niet duidelijk. Het landschap is per ongeluk opgedeeld in duidelijk afgebakende delen. Ten eerste, vlak bij de weg, achter de verzameling van restaurants en zwembaden, komt een gebied dat is aangepast voor toeristen. Het is behoorlijk ellendig, met voormalige hete watervallen die nu droog en bedekt zijn met graffiti, overal stapels vuilnis, en groepen lokale bewoners die egoïsten meenemen op deze post-apocalyptische achtergrond. Er zijn al een half dozijn zwembaden langs de weg, waar af en toe een chauffeur terecht kan bij afwezigheid van reizigers. Als je hoger op de heuvel klimt, zie je een spoor dat op brute wijze door beekjes en natuurlijke rotsformaties wordt geblazen, bekroond door een stel bulldozers. De werknemers beweren dat dit een aparte operatie is - niet om nog een zwembad te bouwen, maar om de mineralen voor de bemesting te ontginnen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Doorkruis de verwoeste zone, en ga het eerste intacte deel binnen. Een paar geisers zijn al droog, maar al snel zie je een roze geiser omringd door het getrapte zwembad dat hij creëert, en een geelgroene beek van kokend water. Er volgen nog twee zwembaden, één met een zichtbare geiser, terwijl de andere gevoed moet worden door een onderwaterbron. Volg het pad door de bossen en in de velden - er zullen geen geisers meer zijn, maar veel kleine vijvers en kreken, in roze, groene en azuurblauwe kleuren. Onderzoek kan leiden tot het vinden van meer plekken van geothermische activiteit. Al met al is Sipoholon een bijzonder bezoek meer dan waard, en is het zeker een goede tussenstop als u al zuidelijk van Toba Lake reist.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktisch

De Sipoholon warmwaterbronnen bevinden zich direct naast de Trans-Sumatraanse snelweg. Laat u niet misleiden door de naam, het is een smalle, spitse weg die zich langzaam kronkelt tussen de beboste heuvels van Noord-Sumatra, maar als u ervoor kiest om over land te reizen, dan is er toch geen beter alternatief. Het gebied van de warmwaterbronnen is in feite niet ver van de populaire toeristische trekpleister Toba Lake, maar omdat het verkeer traag is, verwachten we er een halve dag door te brengen, als we het openbaar vervoer gebruiken. Minibussen lopen over de gehele lengte van de snelweg, ongeveer één per uur. Er is één guesthouse in Sipoholon, een vriendelijke, goedkope en eenvoudige plek om te slapen met een eigen warmwaterzwembad. Eenvoudige restaurants liggen langs de rest van de parkeerplaats. Elk van deze heeft ook een zwembad. Er is een kleine vergoeding voor het onderdompelen in die openbare zwembaden, maar geen toegangsprijs voor het natuurgebied. Binnenkort, zo lijkt het, zal er toch niets meer te doen zijn - als je de geisers van Sipoholon wilt zien, is dit je laatste kans.

Sipoholon, Tapanuli, North Sumatra
Sipoholon, Tapanuli, North Sumatra
Sipoholon, North Tapanuli Regency, North Sumatra, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u