© istock/sculder19
© istock/sculder19

Singapore's achtbaangevecht tegen COVID-19

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Singapore heeft een achtbaanrit gemaakt in de strijd tegen COVID-19. Als een van de eerste landen die melding maakten van hoge aantallen besmettingen, werd Singapore in eerste instantie geprezen als de gouden standaard in de strijd tegen deze ziekte, met een uitstekende en snelle respons van de autoriteiten. Daarna kregen we echter te maken met opeenvolgende besmettingsgolven uit verschillende clusters. Er zijn zeker lessen te trekken uit het Singapore-verhaal, maar net als bij elke andere crisis om onze kusten te bereiken, blijft Singapore veerkrachtig en verenigd terwijl we de strijd tegen COVID-19 aangaan.

Ongekende stroomonderbrekermaatregelen

© istock/Rajaraman Arumugam
© istock/Rajaraman Arumugam

Singapore werd een 'stroomonderbreker' genoemd en ging in wezen vanaf 7 april 2020 in de lockdown modus met een initiële einddatum van 4 mei. Vervolgens werd aangekondigd dat dit zou worden verlengd tot 1 juni. Alleen essentiële diensten mochten nog werken, waarbij scholen werden gesloten en iedereen thuis werkte. Het was zo'n ongewoon gevoel voor iedereen! Wat een vreemd gezicht om te zien hoe het meestal drukke winkelgebied van Orchard Road verlaten is, terwijl de beroemde Changi Airport van Singapore zijn activiteiten in twee terminals heeft gestaakt. De inwoners van Singapore waren verplicht om thuis te blijven, behalve voor essentiële reizen zoals het kopen van voedsel en boodschappen.

© istock/tapanuth
© istock/tapanuth
Singapore Changi Airport
Singapore Changi Airport
Airport Blvd, Singapore

Een warm onthaalhuis

© istock/Rajaraman Arumugam
© istock/Rajaraman Arumugam

Voor de vele overzeese Singaporezen en permanente bewoners zoals ikzelf was de terugkeer naar huis op dit moment een hartverwarmende ervaring die de meesten van ons niet zullen vergeten. De terugkerende bewoners moesten een 14 dagen durend verblijf thuis opzeggen, en de regering maakte prachtige voorzieningen voor ons om ons verblijf thuis opzeggen in mooie hotels rond het eiland te dienen. In het begin was deze regeling voor repatrianten uit risicovolle regio's zoals het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten. Later werd het uitgebreid naar alle teruggekeerden.

© istock/Agustin Elejalde
© istock/Agustin Elejalde

Ik werd toegewezen aan een hotel gelegen op het resort eiland net buiten het hoofdeiland van Singapore. Drie warme maaltijden werden dagelijks verstrekt, de wasdiensten waren gratis, en we kregen allemaal e-buddies toegewezen om onze gezondheid en behoeften dagelijks te controleren. Het was zeker een zeer comfortabele regeling die ons ook gemoedsrust gaf, zonder dat we ons zorgen hoefden te maken over mogelijke besmetting van onze geliefde huizen thuis. Hoewel het soms een beetje eenzaam was om zelf in een kamer opgesloten te zitten, begrepen we allemaal de noodzaak om sociaal verantwoordelijk te zijn. Ook is een verblijf van twee weken in een luxe hotel voor velen van ons een eenmalige ervaring!

Sentosa Island, Singapore
Sentosa Island, Singapore
Sentosa, Singapore

De race tegen de tijd in de slaapzalen van de arbeidsmigranten...

© Flickr/Jnzl
© Flickr/Jnzl

Een kwestie die centraal staat in de strijd tegen COVID-19 zou de levensomstandigheden van migrerende werknemers in Singapore zijn. Deze pandemie, die aanvankelijk werd geprezen vanwege de snelle en beslissende inspanningen om het aantal besmettingen onder de algemene bevolking te verminderen, heeft structurele mazen in de reactie van Singapore aan het licht gebracht, waardoor een aanzienlijke groep van meer dan 300.000 arbeidsmigranten werd verwaarloosd. Vaak gehuisvest in krappe en soms onhygiënische omstandigheden, leidde het tot een toename van het aantal infecties onder deze werknemers. Dit is een tijd geworden van nationale afrekening, die heeft geleid tot een wijdverbreide bewustwording van de levensomstandigheden van migranten in ons land. De zilveren rand van deze situatie is een hernieuwde nationale inzet om de levensstandaard van kwetsbare groepen die in ons land wonen en werken te verbeteren.

Een land verenigd

Net als in veel andere landen heeft de strijd tegen COVID-19 ons zeer ongewone en uitzonderlijke tijden gebracht. Mensen zijn onderworpen aan een groot verlies van persoonlijke mobiliteitsrechten, veel ongemakken, scheiding van familie en hartzeer. Toch heeft deze crisis ook de veerkracht van de menselijke geest aan het licht gebracht, waarbij velen onbaatzuchtig zijn geweest in de zorg voor hun buren, voor de kwetsbaren en voor de minder bedeelden. De mensen zijn ook zeer creatief en innovatief geweest over hoe ze hun tijd thuis kunnen doorbrengen tijdens deze pauzeperiode, en enthousiast over het ondersteunen van lokale bedrijven door het nemen van heerlijke maaltijden om van te genieten in het comfort van thuis. Van het maken van dans en het uitwerken van video's, het in contact blijven met vrienden via house party videogesprekken, tot het uitproberen van nieuwe recepten, de stroomonderbreker is voor velen een tijd geweest om op te laden en weer in contact te komen met onze dierbaren. Met nog 3 weken te gaan voor het einde van de stroomonderbreker, is het aan ons om het Singapore Story een van hoop, eenheid en veerkracht te maken terwijl we samen door deze crisis heen lopen, veiliger en sterker als een natie.

© istock/redonion1515
© istock/redonion1515

De schrijver

Shermine Kwok

Shermine Kwok

Hallo, ik ben Shermine uit Singapore, een klein land in Zuidoost-Azië. Ik heb in Singapore, Nieuw-Zeeland en Japan gewoond en ben momenteel in Brussel, België. Op itinari wil ik met u enkele reisverhalen delen over mijn geliefde land, Singapore, maar ook over het mooie Japan, waar ik zeer goede herinneringen aan heb. Laten we samen dit deel van Azië ontdekken.

Andere reisverhalen voor u