© Mark Levitin
© Mark Levitin

Pacu Jawi: traditionele stierenrace van West-Sumatra

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Als een dier kan rennen, zal iemand het ergens gebruiken om te racen. Indonesië alleen al heeft een paard, buffel, duif en zelfs eendenraces. Meestal zijn dergelijke sportieve evenementen leuk voor de mens, maar wreed voor de dieren. Laten we in het bijzonder eens kijken naar Pacu Jawi - de traditionele stierenrace van West-Sumatra. Dit is een wedstrijd voor de stieren, zowel voor de stieren als voor de jockeys, er worden geen zwepen of prikkels gebruikt, en de best presterende dieren scoren een grotere prijs dan hun ruiter.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Spattende modder

De race vindt plaats in een rijstveld - uiteraard zonder rijst, maar met de onvermijdelijke modder. Stieren, vooral stieren die speciaal voor dit doel gefokt zijn, kunnen zeer snel rennen. Stel je twee enorme beesten voor en een ruiter die als een ploeg door een kniediepe klotsen achterover gesleept wordt, die reuze fonteinen van modder, een hele mobiele geiser ervan, opheffen. Ongelukkige jockeys die zich niet aan de stieren vasthouden, duiken er ook in, meestal met het hoofd naar binnen. Nou, het is in ieder geval een zachte landing. Niet dat ze iets te verliezen hebben, in ieder geval - na de eerste paar seconden van het racen zijn ze al van top tot teen bedekt.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De lastige rit

Een bijzonderheid van Pacu Jawi is dat het rijden op de stieren niet gemakkelijk is gemaakt voor de jockeys, misschien opzettelijk, om de uitdaging te vergroten. De harnassen zijn primitief - bamboe lussen die aan de nek van de stier vastzitten en niet met elkaar verbonden zijn. Dit betekent dat de ruiter niet alleen het evenwicht moet bewaren op een precaire smalle baars, maar ook moet voorkomen dat de dieren in verschillende richtingen tegelijk rennen - als de ruimte tussen de stieren te groot wordt, splitst hij zich en ligt hij kort daarna met het gezicht naar beneden in de modder. Het enige waar je je aan vast kunt houden is de staart van de stieren. Ook het controleren van de dieren is geen eenvoudige taak. Omdat er geen zwepen, stokken of prikkels gebruikt kunnen worden om de dieren aan te zetten en sneller te laten rennen, nemen de jockeys hun toevlucht tot het bijten in het stuitje. Ja, het is alsof het klinkt - bijten van een stier op een stier terwijl je door fonteinen van vloeibare modder vliegt. Dit is waarschijnlijk de meest onhygiënische sport ter wereld.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Vierbenige kampioenen

Wat Pacu Jawi onderscheidt van andere soortgelijke rassen is dat de competitie niet echt voor mensen wordt gevoerd. De prijs voor de winnende renner kan nominaal of, nog vaker, immaterieel zijn - respect en bewondering voor de gemeenschap. Meestal doen ze het gewoon voor de lol. Het zijn de stieren die het meest profiteren van deze wedstrijd - de winnende dieren worden gehouden als fokkers. Ze krijgen een perfect, hedonistisch leven - geen hard werken in het veld, onbeperkt aantal koeien, en een uitzondering op het gemeenschappelijke lot van het vee: het slagersmes.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktisch

Het seizoen van Pacu Jawi begint na de oogst, wanneer de rijstvelden van de oogst worden ontdaan, en duurt ongeveer een half jaar. In de maand van de Ramadan wordt er een pauze ingelast. De beste tijd om deze traditionele sport te zien is tussen augustus en oktober, wanneer er elk weekend wedstrijden worden gehouden in Tanah Datar. De races beginnen in de ochtend en eindigen in de vroege namiddag, wat betekent dat je in de nabijgelegen stad Batusangkar zou moeten blijven. De accommodatiemogelijkheden zijn beperkt en meestal zeer eenvoudig, maar er is geen andere optie. Batusangkar is gemakkelijk bereikbaar vanuit Padang (de administratieve hoofdstad van West-Sumatra) met een vliegveld, of vanuit Bukittinggi (de dichtstbijzijnde populaire toeristische bestemming). De locatie van de wedstrijden verandert wekelijks, omdat verschillende gemeenschappen deelnemen aan de wedstrijd. Vraag het de lokale bevolking en neem een motortaxi om 's morgens naar de plek te komen. Verwacht dat het vuil wordt - modderspatten overal als stieren om de beurt gaan spatten. Draag uw favoriete jurk niet en zorg ervoor dat u de camera beschermt. Na afloop van het evenement kunt u overwegen om terug te lopen - afgezien van de prachtige zachte uitzichten op groene heuvels en rijstvelden, is Tanah Datar een levend museum van traditionele Minangkabau-architectuur. Hele dorpen bestaan hier uit prachtig gebeeldhouwde houten huizen met hoornvormige buffeldaken.

© Mark Levitin
© Mark Levitin
Batusangkar, Tanah Datar, West Sumatra
Batusangkar, Tanah Datar, West Sumatra
Batusangkar, Limo Kaum, Lima Kaum, Tanah Datar Regency, West Sumatra, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u