© Mark Levitin
© Mark Levitin

Makepung, traditionele buffelwedstrijden in Negara, Bali

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Er is een regel met betrekking tot de menselijke natuur: als een dier zich kan verplaatsen, zal iemand het ergens gebruiken om te racen. Er zijn de spreekwoordelijke rattenraces, kakkerlakkenraces, slakkenraces (een enkele wedstrijd kan een hele dag duren), eendenraces, zelfs visraces. Het traditionele wedstrijddier van Bali is een buffel. Het heeft een zeker voordeel ten opzichte van bijvoorbeeld een kakkerlak: het kan een strijdwagen trekken met een jockey. De wedstrijden vinden plaats in het westelijke deel van het eiland, vlakbij de stad Negara. Verrassend genoeg - of niet zo verrassend, als je weer aan de menselijke natuur denkt - weten bijna geen reizigers er ooit van. Dit is op een eiland dat jaarlijks 50 keer meer internationale toeristen ontvangt dan de eigen bevolking. Nou, ze missen veel - makepung is spannend, snel, hoewel, toegegeven, vrij wreed.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Bloedige sport

Buffels lijken niet gebouwd om te rennen, maar ze kunnen wel rennen. Ze hebben gewoon een goede reden nodig. Een stimulans. Wist je dat dit woord oorspronkelijk een scherpe stok betekende voor het prikken van vee? Nou, een stimulans is wat ze krijgen. Meer in het bijzonder, een club met spijkers erin. Aan het eind van de lus zijn de staarten van de dieren bedekt met bloed; half gekke, berserk jockeys, die strijden om de prijs, staan precair in hun strijdwagens en blijven ze steeds opnieuw slaan. Geen geschikt gezicht voor dierenliefhebbers, misschien, maar hoeveel erger is het dan het trekken van een ploeg voor het hele leven, om vervolgens te eindigen als gegrild vlees en gezouten leer? Racebuffels zijn vrijgesteld van landbouwarbeid, ze doen niets anders dan rennen, leven voor de sport. De inzet is hiervoor hoog genoeg.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Geen show

Hoewel reizigers net zo welkom zijn bij makepung races als normaal gesproken overal in Indonesië, moet het evenement niet worden verward met een show of een toeristisch circus. Evenmin is het slechts een volksspel, of een middel om het respect van de gemeenschap te krijgen, in tegenstelling tot veel andere dierenrassen. Het is echt een grote sport, met harde concurrentie en flinke geldprijzen. De Grand Prix-winnaar neemt tientallen miljoenen IDR mee naar huis - een paar duizend dollar. De race brengt ook een behoorlijk risico met zich mee - de buffels lopen verrassend snel, en de prachtig versierde, maar toch nogal magere strijdwagens gaan soms wel eens kapot of kantelen in scherpe bochten. Over het geheel genomen is het spannend om met de snelheid van een auto zware, donkere lichamen langs de baan te zien vliegen, maar probeer het niet thuis, althans niet zonder oefening.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktisch

De Makepung-races vinden ongeveer in het weekend plaats, van juli tot november, met als hoogtepunt de Jembrana Cup grand prix. Alle circuits liggen in de buurt van Negara - een klein stadje in West-Bali. Negara staat op de hoofdweg tussen Denpasar en Gilimanuk; elke bus die naar Gilimanuk of verder naar Java rijdt zal je daar afzetten. Er zijn een paar eenvoudige gastenverblijven in de stad. De wedstrijden beginnen meestal rond 08:00 uur en duren 3-4 uur. Als je ze vanaf het begin wilt zien en de buffels met traditionele decoraties wilt zien versieren, is de enige manier om vanaf Negara op het circuit te komen met de motor - het is meestal te ver om het circuit te voet te bereiken. Zorg ervoor dat u controleert welke van de race-locaties de avond ervoor is geselecteerd voor deze ronde: plotselinge veranderingen zijn niet ongewoon en de online schema's zijn niet erg betrouwbaar.

Negara, West Bali
Negara, West Bali
Negara, Jembrana Regency, Bali, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u