Cover photo © Mark Levitin
Cover photo © Mark Levitin

Kawah Ijen in Oost-Java: twee unieke fenomenen in één wandeling

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het duurt slechts een uur of twee voor een redelijk fit persoon om naar de rand van Kawah Ijen, een actieve caldera in Oost-Java, te klimmen. Het uitzicht vanaf de top is prachtig, vooral bij zonsopgang, maar de belangrijkste voordelen liggen beneden op u te wachten, een wandeling van 30 minuten over een rotsachtig pad. Twee van hen, eigenlijk: het beroemde blauwe vuur, beekjes van gesmolten zwavel die branden met een felle azuurblauwe vlam, en het zwembad van zwavelzuur dat de caldera, het grootste zure meer ter wereld, vult. Dat zijn twee unieke geologische fenomenen in één wandeling - een vrij goede deal!

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Zwavelmijnwerkers: een langzame zelfmoordactie

U ziet die paarse mannen karren vol gele rotsen langs u duwen terwijl u de berg beklimt. Het zijn zwavelverzamelaars. Gewapend met stalen staven, werken ze direct naast de actieve solfatara en breken ze brokken natuurlijk zwavel af. Primitieve gasmaskers - of, voor veel van hen, gewoon een stuk natte doek - bieden een slechte bescherming tegen zeer giftige zwaveloxidedampen. En dan, als de kar of de mand gevuld is, beginnen ze aan hun reis via de stenen trappen naar het mijnkamp, halverwege de voet van de berg, geladen met 50-70 kg van het gele mineraal. Twee of drie keer per dag, zeven dagen per week. Na een paar jaar van dergelijke arbeid, voorspelbaar, ontwikkelen veel mijnwerkers chronische longziekten die hen arbeidsongeschikt maken of doden. Nu Kawah Ijen een bekende toeristische bestemming aan het worden is, nemen sommige van hen een nieuwe baan als gids aan.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Tinten blauw op gele achtergrond

Als het om Kawah Ijen gaat, worden beschrijvingen als "uniek" of "eenmaal in een leven" voor de verandering meer dan alleen maar opgeblazen superlatieven van toeristische reclamespots. Het is letterlijk uniek. Het meer in de caldera heeft de grootste zuurgraad van alle natuurlijke waterlichamen in de wereld - PH slechts 0,15 in het midden van het meer. Kortom, het is zwavelzuur sterk genoeg om je lichaam te verbranden of door ijzer te eten. Door zijn zuurgehalte en een aanzienlijke hoeveelheid opgeloste mineralen heeft het meer een kleur van lapis lazuli. De rotsen eromheen variëren van Technicolor geel van zuiver zwavel tot roodbruin van verschillende oxiden, waardoor een buitenaards landschap ontstaat. Nogmaals, heel letterlijk - zo zou een soortgelijke maar jongere, minder seismisch stabiele planeet eruit kunnen zien.

Het blauwe vuur

De andere unieke attractie is de beroemde blauwe brand, een fenomeen dat alleen in Kawah Ijen kan worden waargenomen. Zwavelhoudende gassen, voornamelijk waterstofsulfide, ontbranden bij contact met zuurstof in de lucht. De vlammen zijn onzichtbaar bij daglicht, maar 's nachts zie je hele gebieden van steenverbranding met fel neonblauw vuur. Stromend gesmolten zwavel blijft gas uitstoten en bij droog weer verspreiden zich vertakkende vuurstromen van de solfatara naar het meer.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Er komen

De klim naar Kawah Ijen caldera begint bij Pos Paltuding. Er is geen openbaar vervoer naar dat punt - je kunt een minibusje nemen vanaf Banyuwangi in Oost-Java tot aan het dorp Licin en dan de rest van de weg liften. Wandelen vanaf Licin zou je al voor het begin van de echte wandeling al opgewonden achterlaten - het is een steile klim helemaal. Een ander alternatief is om op een motor te rijden of, ten slotte, een lokale tour te maken. Bijna elk pension in Banyuwangi organiseert deze, en het programma bestaat in wezen uit een roestig minibusje dat je naar Pos Paltuding en terug brengt.

Andere praktische aspecten

Een paar jaar geleden is Kawah Ijen officieel uitgeroepen tot een van de belangrijkste toeristische trekpleisters van Oost-Java, en er is een toegangsprijs (~8$ ten tijde van het onderzoek) ingevoerd. Officieel beginnen de bezoektijden om 01:00 uur - ja, één uur, het is sightseeing voor de nachtbrakers. Hier is de adder onder het gras: om de twee unieke fenomenen goed te kunnen zien, moet je er op verschillende tijdstippen van de dag zijn. Het meer ziet er het beste uit in de vroege ochtend, terwijl het blauwe vuur alleen 's nachts zichtbaar is. Het meest rationele plan is om midden in de nacht de berg op te lopen en te blijven voor de zonsopgang. Als u een tour neemt, zorg er dan voor dat deze lang genoeg duurt om beide te ervaren. Verpak voldoende drinkwater, zoals elke vloeistof die je in Kawah Ijen vindt is giftig. Gasmaskers kunnen gehuurd worden bij de ingang beneden - neem er een als u van plan bent om dicht bij het blauwe vuur te komen. En, in ieder geval, houd een veilige afstand; de vlammen bereiken 600°C, en een plotselinge uitbarsting van zwavelgassen kan een groot gebied rond de solfatara bedekken, waardoor er een dreigende verstikkingsgevaar ontstaat. Zolang je op het spoor blijft, is het risico verwaarloosbaar klein.

Kawah Ijen, East Java
Kawah Ijen, East Java
Kawah Ijen, East Java, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u