© Flickr/Phillip Capper
© Flickr/Phillip Capper

De Glazen Kwartier van Vilnius: een historische joodse buurt

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Wanneer de eerste ochtendzon de rode en groene daken van de oude binnenstad van Vilnius bereikt, vult de glazen wijk van Vilnius zich met de ochtendzon. De oude gebouwen zien eruit alsof ze naast elkaar staan, de kleine hofjes verbergen zich voor de ogen van vreemden, de smalle straatjes als aders lopen rond de hoeken van de wijk. Op het eerste gezicht lijkt het Glazen Kwartier op elke andere wijk van de oude stad van Vilnius. Maar als u dieper kijkt, ziet u het huis met het jaar 1661 op de muur, of het gebouw met de gotische bogen, of zelfs een verborgen paleisensemble. Het is tijd om het Glaskwartier van Vilnius op klaarlichte dag te verkennen, aangezien deze meer dan 600 jaar oude historische joodse buurt ooit vol klanken van de glasblazers en goudsmeden was. Deze historische buurt heeft veel verhalen te vertellen.

© iStock/RomanBabakin
© iStock/RomanBabakin

Daterend uit de 15e eeuw

De Glazen Kwartier in Vilnius, daterend uit de 15e eeuw met het gilde van de Goudsmeden, werd opgericht in deze wijk van Vilnius ten tijde van het Groothertogdom. De geschiedenis van de Joden in de Glazen Kwartier, die teruggaat tot de 17de eeuw, toen een koning Ladislaus IV Vasa de Joodse gemeenschap het recht gaf om haar wijk in Vilnius te creëren. In de 19e eeuw werd de wijk genoemd naar de naam Glas, "Stikliai" in het Litouws, vanwege de drie straten (Glas St.1; Glas St.2; en Glas St.3) die er gevestigd waren en die vol stonden met glasblazerijen. De wijk, die teruggaat tot de 17e eeuw, was waarschijnlijk de meest levendige wijk van Vilnius - vol met kooplieden, ambachtslieden, juweliers en financiers. Volgens alle historische bronnen was het Glaskwartier in die tijd dus de zaken- en handelswijk van Vilnius.

© iStock/Liubov_Chuiko
© iStock/Liubov_Chuiko

Het Joodse culturele centrum

Naast de ambachten en handel van deze wijk was het Glaskwartier ook een Vilnius-joodse culturele draaischijf - vol met synagogen, winkels, tavernes en herbergen. Na de oprichting van de Joodse gemeenschap in deze wijk werden de straten aangevuld met de Grote Synagoge en de Joodse Bibliotheek. Helaas heeft The Great Synagogue, die op dat moment in staat was om ongeveer 3 000 gelovigen te ontvangen, het tot op heden niet overleefd. De Glazen Kwartier is ook beroemd om de mensen die er ooit gewoond hebben - zoals de Talmudist Elijah ben Solomon Zalman, ook bekend als Vilna Gaon. In het Hebreeuws werd hij vaak aangeduid als ha-Gaon he-Chasid mi-Vilna, "het vrome genie van Vilnius". De wijk heeft echter ook zijn tragische kant - tijdens de Tweede Wereldoorlog diende de wijk als een klein getto.

© Wikimedia Commons/Ber Zalkind
© Wikimedia Commons/Ber Zalkind

De Glazen Kwartier vandaag de dag

De tijden zijn voorbij, historische spins hebben het uiterlijk van de glazen wijk veranderd, maar aan de binnenkant blijft de uitstraling van de wijk hetzelfde. Ook al is deze joodse wijk tegenwoordig herboren, de overblijfselen uit het verleden zijn niet alleen zichtbaar op de gevels of binnenplaatsen van het gebouw, maar ook in de hele wijk sfeer. De kunstenaars- en juwelierswerkplaatsen maken nog steeds ambachten, de symbolen van de joodse cultuur en de Glazen Wijk zijn levendig in hun kunst; de restaurants bieden keukens met de sporen van het jodendom. De kunstgalerijen zijn geïnspireerd door deze religie. De straat- en winkelnamen geven een goed beeld van het verleden van deze wijk. De wijk is tegenwoordig ook vol van het handelsleven - de hoofdstraat van het gebied is een van de beste winkelstraten van Vilnius. De wijk is ook beroemd om zijn verborgen binnenplaatsen. Sommige binnenplaatsen zijn nu omgetoverd tot hotelrecepties of zomerterrassen, andere zijn goed verborgen. Zelfs graffiti op de muren van de wijk, gemaakt door de straatkunstenaars, zien eruit als gestolen momenten uit het vorige leven die decennia geleden liepen.

© iStock/Birute
© iStock/Birute

Neem de tijd om de Glazen Wijk van Vilnius te verkennen en de gebouwen en binnenplaatsen te verkennen. U zult versteld staan van deze historische joodse buurt en hoe het verleden van deze wijk nog steeds leeft in de huizen, galerijen en glasateliers.

The Glass Quarter, Vilnius
The Glass Quarter, Vilnius

Interessante steden gerelateerd aan dit verhaal


De schrijver

Monika Grinevičiūtė

Monika Grinevičiūtė

Ik ben Monika en ik ben gepassioneerd reiziger, een ingenieur, boekenlezer en dessertsliefhebber. Ik woon in een prachtig en kleurrijk land genaamd Litouwen. Ik zal mijn Litouwse grootmachten gebruiken om u te laten zien dat deze kleine Baltische parel veel meer heeft dan u zich kunt voorstellen.

Andere reisverhalen voor u