iStock/501room
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Wat Phan Tao, Chiang Mai: o templo das lanternas

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Um viajante médio na Tailândia recebe a sua dose de arquitetura budista na primeira semana e se sente imunizado, "desamparado", como dizem. Já chega. No entanto, os templos de Chiang Mai merecem uma exceção: primeiro, a cidade é antiga, assim como seus mosteiros, e segundo, o norte da Tailândia sempre foi o centro da indústria de teca tailandesa. Assim, muitos templos aqui são estruturas majestosas de madeira de teca envelhecida e escurecida, suportadas por pilares imensos feitos de troncos de árvores simples. Wat Phan Tao é um deles; além disso, tem uma requintada escultura em madeira, uma história bastante curiosa, e é um ótimo lugar para ver o lançamento do khom loi, lanternas voadoras tailandesas. O templo está localizado bem no meio da cidade, facilitando a visita a qualquer hora. Para a experiência mais memorável, tente coincidir com um festival.

© Mark Levitin
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Um palácio, um templo, um mosteiro

O edifício principal de Wat Phan Tao, o vihaan (sala de oração), tresanda a antiguidade. Enquanto os 28 pilares de madeira maciça a elevam bem acima da rua, sua fundação é ligeiramente afundada, implicando o peso de idades. Esta impressão, curiosamente, é falsa: para esta cidade verdadeiramente antiga, o edifício é relativamente jovem. Na sua forma e função actuais, foi fundada em 1876, há apenas um século e meio. Muito mais invulgar é a história do templo. Foi originalmente construído em 1846 como um salão do trono para Chao Mahawong, o rei de Chiang Mai. Seu sucessor no trono ordenou que ele fosse desmontado e, após certa reforma, voltou à vida como um mosteiro budista.

© Mark Levitin
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Vestígios do passado real ainda podem ser vistos na escultura em madeira - o motivo repetido de um cão (o animal zodiacal do ano de nascimento de Chao Mahawong) e o pavão protegido por duas cobras naga sobre a entrada principal (o símbolo da monarquia de Chiang Mai). Além do vihaan, o mosteiro hoje em dia inclui uma pequena floresta de chedi (stupas) e uma árvore de Bodhi ao lado de um lago. Monges e noviços podem ser vistos meditando debaixo da árvore durante os festivais budistas.

© Mark Levitin
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Lanternas, lanternas

A vida monástica carece de muitas formas de entretenimento comumente apreciadas por leigos (sim, incluindo a que você acabou de pensar - não foi?). A bolsa de estudos e a meditação são boas, e os esportes não são esquecidos, mas o impulso criativo também precisa de sua saída. É por isso que muitos mosteiros na Tailândia desenvolvem hobbies peculiares. Em um deles os monges montam cavalos, em muitos deles fazem esculturas gigantescas de cimento; há até um templo inteiramente decorado com garrafas de vidro vazias, combinando a abordagem artística com um novo método de reciclagem de lixo. Em Wat Phan Tao, esse passatempo são as lanternas. Lanternas de todos os tipos, insetos e pequenos, altos e baixos, em pé, flutuando e voando. Loi Kratong, também conhecida como Yi Peng, o festival de lanternas em todo o país no final do outono, é muito espetacular aqui.

© Mark Levitin
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Véspera de Ano Novo

Mas uma vez por ano não é suficiente: os monges deste templo enchem a noite de chamas cintilantes, duplicadas pela sua reflexão no lago e pelo piscar do céu, em todas as ocasiões possíveis. A maioria dos festivais budistas são celebrados desta forma, e até mesmo o Ano Novo Gregoriano! É realmente a maneira mais memorável para um viajante celebrar esta data em Chiang Mai. Em vez de uma festa bêbada que poderia muito bem ter lugar em qualquer país, venha a Wat Phan Tao, ouça o sermão do abade em inglês passível (ou finja que sim), veja os monges a meditar entre lâmpadas de óleo, depois junte-se a eles a libertar a loi khom, lanternas voadoras - uma armada inteira de estrelas feitas pelo homem que lentamente se afastam para o escuro.

Wat Phan Tao, Chiang Mai
Wat Phan Tao, Chiang Mai
127/7 Prapokkloa Rd, Tambon Si Phum, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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