Cover picture credits © AmandaLewis
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Elefant und Schloss - Londons Lateinisches Viertel

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Dieser Text wurde ins Deutsch übersetzt aus der Originalsprache English.

Wenn mich die Leute fragen: "Welche Orte sollte ich besuchen, wenn ich nach London komme?" Elefant und Burg fallen einem normalerweise nicht ein. Das Gebiet wurde von den meisten Londonern schon immer als ein bisschen schaurig empfunden. Nach schwerer Bombardierung während des Zweiten Weltkriegs wurde es in den 60er und 70er Jahren in der architektonischen Form des einst ungeschickten Modernismus wieder aufgebaut. Bevor ich hierher zog, waren meine Erinnerungen an diesen Ort immer der Anblick eines eigentümlich farbigen Einkaufszentrums gewesen, gekrönt von der Statue eines rosafarbenen Elefanten neben einem lauten Kreisverkehr, in dem das Geräusch von Autohupen nie aufhört, unter dem grauen Himmel Englands und seinem nieseligen Wetter. Dennoch habe ich diesen Ort kürzlich einigen Touristenfreunden von mir empfohlen und ich war zu diesem Zeitpunkt noch nicht einmal betrunken.

© Foto: Adam L. Maloney (Der große Kreisverkehr von Elefant und Schloss)

Diese Freunde von mir waren Kolumbianer auf der Suche nach einem Ort, an dem man zu lateinamerikanischer Musik tanzen kann, und Elephant und Castle haben sich allmählich als lateinamerikanisches Zentrum von London etabliert. Es stellte sich heraus, dass meine kolumbianischen Freunde eine tolle Zeit hier hatten und es kaum erwarten konnten, zurückzukommen. "Adam, vielen Dank, dass du uns von Elefant und Schloss erzählt hast" waren Worte, die ich sicherlich noch nie zuvor gehört hatte.

© Foto: Adam L. Maloney (Elefanten- und Schloss-Einkaufszentrum)

Elephant and Castle ist in vielerlei Hinsicht nur ein großer Kreisverkehr mit einem Einkaufszentrum aus den 1960er Jahren, umgeben von Wohnblöcken. Es mag nicht schön klingen und ist es auch nicht. Aber es gibt hier etwas Einzigartiges und Besonderes, nämlich die lebendige lateinamerikanische Gemeinschaft, für die das Einkaufszentrum zum Mittelpunkt ihres gesellschaftlichen Lebens geworden ist. Laut einigen der lokalen Latinos, mit denen ich gesprochen habe, begann alles wegen La Bodeguita, einem kolumbianischen Restaurant, das jeden Freitag- und Samstagabend in eine Salsa-Bar verwandelt wird.

© Foto: COD Newsroom (Salsa-Tanz)

Als ich zum ersten Mal nach La Bodeguita kam, fühlte ich mich, als hätte ich einen Flug über den Atlantik genommen und in Kolumbien angekommen. Es war eine erfrischende Pause vom Trubel Londons vor der Tür. Ich war jetzt umgeben von der spanischen Sprache, Salsa-Tanz, lebhafter Kundschaft und tollen Schwingungen. Ich verließ die Gegend, aber ich komme immer wieder hierher zurück und jedes Mal habe ich gesehen, wie die lateinamerikanische Gemeinschaft sowohl in und um das Einkaufszentrum herum größer wurde, mit mehr Geschäften, Cafés und Bars, die sich öffneten und die Aromen und Atmosphären von Kolumbien, Ecuador, Peru und Bolivien boten, um nur einige zu nennen.

© Foto: Adam L. Maloney (La Bodeguita Restaurant im Elefanten- und Schloss-Einkaufszentrum)

Etwa 10% der Bevölkerung im Bezirk Southwark sind Lateinamerikaner und der größte Teil dieser Gemeinde hat seinen Sitz in Elephant and Castle oder in der Nähe. Heutzutage empfehle ich die Gegend immer meinen lateinamerikanischen Freunden, die hier ihre Lieblingsküche finden können, Orten, an denen sie sich mit anderen Spanisch sprechenden Menschen treffen und treffen können, und Late Night Spots zum Tanzen von Salsa, Bachata und anderen lateinamerikanischen Musikrichtungen.

© Foto: COD Newsroom (Nächte mit Latin-Musik)

Das Gebiet hat sich in den letzten Jahren bereits drastisch verändert, da im Rahmen eines Sanierungsprojektes zahlreiche alte Wohngebäude abgerissen und durch seelenlose Luxuswohnungen ersetzt wurden. Dies hat bereits einige Mitglieder der Gemeinschaft zum Auszug gezwungen, und die Zukunft des Londoner Latin Quarter steht auf dem Spiel.

Ich persönlich hoffe, dass Elefant und Schloss seinen lateinischen Charakter und seine Wurzeln in der Arbeiterklasse behalten. Leider fürchte ich, dass es sich um einen Fall von "genießen, solange es dauert" handeln könnte.


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Der Schriftsteller

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam ist ein Londoner, der in über 20 europäische Länder reiste und mehrere Jahre lang sowohl in Portugal als auch in Spanien lebte. Adam ist ein Fan davon, faszinierende Viertel zu erkunden und Einheimische zu treffen.

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