© istock/bloodua
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Espectacular karst marino de la isla de Cat Ba

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Una antigua leyenda vietnamita habla de un gran dragón que vivía en el norte, un dragón con muy mal carácter. Nadie se pone de acuerdo sobre lo que le hizo enfadar, pero el final es el mismo: emprendió el vuelo y azotó la orilla del mar sin cesar con su cola puntiaguda. El suelo devastado se llenó rápidamente de agua de mar, dejando trozos de roca con formas extrañas que sobresalen aquí y allá. Así surgió la bahía de Halong, uno de los espectaculares ejemplos de karst marino del planeta. Lo que empezó como una desventurada víctima de la furia de un reptil se convirtió fácilmente en el destino turístico más popular de Vietnam. Lo más habitual es reservar una excursión desde Hanói o la ciudad de Halong y explorar la bahía en barco de crucero. Pero una alternativa que merece la pena es utilizar la isla de Cat Ba, en el centro de la bahía de Halong, como base y lanzar excursiones de un día desde allí.

Isla de Cat Ba

© Mark Levitin
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Llegar a la isla de Cat Ba y poner el pie en su centro turístico sin rostro, la ciudad de Cat Ba, podría tentarle a correr hacia el mismo ferry que le llevó allí. La enorme popularidad de la bahía de Halong provocó un enorme y desordenado boom urbanístico, llenando la costa de cajas de hormigón diseñadas para almacenar a los visitantes como si fueran archivos en un armario. Lo más probable es que tenga que unirse a sus filas, alojándose en uno de los hoteles uniformes. Pero esto es sólo una base: la isla es bastante grande, y la mayor parte sigue siendo perfectamente natural. Para nadar, tomar el sol o dar un paseo por el mar, diríjase a una de las playas de Cat Co: están numeradas del 1 al 3, y la segunda es la mejor de todas. Aquí es también donde, en las noches sin luna y sólo con buen tiempo, se puede ver una marea luminiscente, con las olas brillando con plancton resplandeciente al chocar con la arena. Si no, busque otras calas y playas alrededor de la isla, la mayoría de ellas son salvajes e intactas. El Fuerte Cannon, situado en una colina sobre la ciudad de Cat Ba, es un mirador que ofrece una buena panorámica, pero, de nuevo, es un punto turístico. Puede ser mejor subir a uno de los pequeños picos más alejados.

Parque Nacional de Cat Ba

© Mark Levitin
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El Parque Nacional de Cat Ba, que se suma a las atracciones marinas de la bahía de Halong, cubre la mayor parte de la isla del mismo nombre. Es una buena zona para el senderismo por la selva, y la fauna es abundante, incluido el rarísimo langur de cabeza dorada. Sin embargo, la mayoría de los excursionistas buscan lugares menos móviles y esquivos: paisajes, playas salvajes y cuevas. De estas últimas, Hang Trung Trang es la más fácil de encontrar y recorrer. Sigue siendo salvaje y relativamente virgen, una rareza en Vietnam. Se puede subir a varios puntos altos para disfrutar de las vistas, algunos de los cuales requieren conocimientos y equipo, y otros se pueden recorrer a pie.

Viajes desde la isla de Cat Ba

© Mark Levitin
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Numerosos agentes de la ciudad de Cat Ba ofrecen cruceros por la bahía. Estos varían en su inclinación general. Algunos tienen como objetivo hacer turismo, otros actividades acuáticas y otros beber y divertirse hasta reventar los tímpanos. Las actividades marinas que se ofrecen van desde el paseo en kayak por cuevas semisumergidas hasta la exploración de las lagunas interiores de las islas kársticas, pasando por el surf de remo en calas tranquilas. Las mejores excursiones combinan algunas de ellas con un día completo de visitas a diversas atracciones espectaculares: rocas con forma de pilar, cadenas de islotes de aspecto dramático y pueblos flotantes. Por último, la mejor manera de ver la vida cotidiana de un pueblo flotante es alquilar una embarcación en el muelle de Ben Beo para viajar a Lan Ha, un gran grupo de casas balsa y granjas de gambas encajadas entre Cat Ba y un par de pequeñas islas vecinas. Los lugareños están muy acostumbrados a los turistas. Técnicamente, es posible negociar un alquiler de barcos en Ben Beo para un viaje a medida por la bahía, pero el alcance sería menor que con una excursión: los barcos locales son más lentos que los de crucero.

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Cat Ba town, Halong Bay
Cat Ba town, Halong Bay
Cat Ba, Cát Hải, Haiphong, Vietnam

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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