iStock/Min Xu
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Rencontrez des éléphants sauvages au parc national de Khao Yai en Thaïlande

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Le deuxième plus grand parc national de Thaïlande, Khao Yai, est probablement le meilleur endroit à visiter pour les amateurs de nature. Il est facilement accessible et offre de nombreuses possibilités d'hébergement, mais surtout, il est plein d'animaux sauvages. Il y a de grandes chances d’y rencontrer des éléphants sauvages, l’un des points les plus excitants d’une visite de Khao Yai. Les Gibbons, une autre "spécialité" de ce parc national, peuvent être retrouvés grâce à leurs cris. Des cochons sauvages et même des cerfs aboyeurs sont souvent vus près du centre du zoo, derrière la cantine, à la recherche de déchets comestibles. Les macaques à queue de cochon ordinaires sont partout, mais, aussi odieux que toujours, ils ne sont guère considérés comme une attraction. Des crocodiles siamois, autrefois considérés comme éteints dans le parc, ont récemment été observés à nouveau. D'autres reptiles, oiseaux et invertébrés sont abondants, y compris un grand nombre d'espèces rares. La jungle elle-même offre une randonnée impressionnante. Des sentiers balisés mènent aux nombreuses tours d'observation et cascades. Au bout du compte, les deux seuls autres parcs nationaux du pays comparables en termes de taille et de biodiversité sont Khao Sok au sud et Kaeng Krachan à l'ouest.

© istockphoto/jaranjen
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Animaux sauvages dans le parc

La plupart des visiteurs viennent au parc national de Khao Yai en espérant voir des éléphants et des gibbons sauvages. Parmi ces derniers, le parc abrite deux espèces différentes : le gibbon à main blanche et le gibbon empilé. Ces singes arboricoles communiquent habituellement le matin par le hululement et le hurlement, et si vous êtes assez en forme pour traverser la jungle, vous pouvez simplement suivre le son qu’ils émettent. Comme la plupart des animaux qui passent leur vie entière dans les auvents, ils ont tendance à ignorer quiconque se tient debout sur le sol et peuvent être vus d'assez près - verticalement en haut par rapport aux visiteurs. Observer les éléphants est plutôt une question de chance. Vous pouvez augmenter vos chances en passant une journée entière proche des salines, et vous verrez probablement beaucoup d'autres animaux sauvages même si les pachydermes n'apparaissent pas. Des caches et des tours d'observation sont stratégiquement placées à proximité des salines et des pâturages.

Dans l'ensemble, le parc national de Khao Yai abrite 66 espèces de mammifères, dont l'ours noir d'Asie, le léopard nuageux et le chat doré, mais hélas, pas les tigres, plus maintenant. Il y a plus de 300 espèces d'oiseaux, assez pour garder heureux un ornithologue amateur pendant quelques semaines. Pour ceux qui préfèrent profiter du paysage plutôt que de chasser les animaux sauvages, il y a quelques chutes d'eau et plusieurs sentiers de jungle à parcourir.

© istockphoto/Kuntalee Rangnoi
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Comment s'y rendre

Pour vous rendre au parc national de Khao Yai, prenez un train ou un bus depuis Bangkok (ou n'importe où ailleurs) jusqu'à Pak Chong - une petite ville indéfinissable de la province de Nakhon Ratchasima. De là, des songthaews (camionnettes à passagers) vont régulièrement jusqu'à l'entrée du parc. Il y aura encore environ 10 km de la porte d'entrée jusqu’au siège central du parc, où se trouvent les auberges et la cantine principale. Aucun transport public n'est disponible pour cette dernière étape du voyage, mais l'auto-stop est très facile à faire. Ou vous pouvez marcher et profiter de la jungle des deux côtés de la route. Il y a un droit d'entrée : 400 THB (environ 13$) au moment de la recherche.

© istockphoto/Kuntalee Rangnoi
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Quand visiter

La saison la plus confortable pour faire de la randonnée et profiter de la nature est de novembre à février. La meilleure période pour observer la faune, cependant, est la saison sèche, de mars à mai. C'est alors que l'eau se raréfie dans la jungle et que de grands groupes d'animaux se rassemblent près des points d'eau et des rivières restantes. La saison des pluies (de juin à octobre) est la saison où les chutes d'eau sont les plus impressionnantes, mais la randonnée devient difficile. Il n'y a pas de dangers réels dans le parc national de Khao Yai, mais il a une grande superficie, assez grande pour se perdre. Les crocodiles siamois n'attaquent normalement pas les humains, mais choisir son lieu de baignade avec soin ne fera pas de mal. Pendant les mois d'hiver, il peut faire un peu froid, alors prenez une veste et un sac de couchage 3 saisons si vous campez.

Où séjourner

L'hébergement se fait en chalet ou en dortoir. Les deux ne peuvent être réservés que par l'intermédiaire du bureau du parc national et sont souvent occupés par des groupes de touristes locaux. Quelques campings désignés louent des tentes dans le parc. Si vous avez votre propre équipement, il est préférable de camper près de l'une des salines. C'est votre meilleure chance de rencontrer des éléphants sauvages, et c'est aussi une belle garantie d'apercevoir des cerfs muntjak et sambar. Il y a un restaurant à côté des bureaux centraux et quelques petites cantines près des campings. Toutes ferment tôt, juste après le coucher du soleil, alors considérez qu'il n'y aura pas de dîners tardifs.

Khao Yai National Park, Thailand
Khao Yai National Park, Thailand
Khao Yai National Park, Tambon Hin Tung, Amphoe Mueang Nakhon Nayok, Chang Wat Nakhon Nayok 26000, Thailand

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Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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