[Cover Image: © Focus_On_Nature]
[Cover Image: © Focus_On_Nature]

Baskische Pelota - Het snelste balspel ter wereld

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Ik voelde me in de war toen ik voor het eerst een 'frontón' zag. Het was vroeg in de ochtend, bijna stil en met een lichte ijzige kou in de lucht. Ik was net aangekomen in de Baskische regio van Frankrijk via de nachttrein van Parijs en begon al enkele van de visuele eigenaardigheden van de Baskische cultuur op te merken; witte huisjeshuizen met kleurrijke houten kozijnen, groene heuvels en verre bergen, oude mannen met grote zwarte baretten (de boina vasca), en dan de frontón; daar was het. Ik kon niet uitrekenen of het een half gebouwd voetbalveld was of een vervallen tennisbaan zonder net. Feit is dat het gewoon een frontón was; het speelterrein voor het snelste balspel ter wereld, Baskische Pelota.

© Harrieta171 (A frontón in the village of Ascain (Basque Azkaine), Basque region of France)
© Harrieta171 (A frontón in the village of Ascain (Basque Azkaine), Basque region of France)

Ik zou al snel merken dat er in de hele regio Baskenland, zowel in Frankrijk als in Spanje, frontóns te vinden zijn. Ze zijn er overal te zien, van de grootste steden van de Baskische regio tot de kleinste en meest afgelegen dorpen. Frontóns staan symbool voor Baskenland zoals rode telefooncellen naar Londen of gele taxi's naar New York. Dus wat is Baskische Pelota op aarde? En hoe kwam het tot stand?

Waar te kijken naar Baskische Pelota

Om de professionele wedstrijden van Baskische Pelota te bekijken, zijn hier enkele van de populairste locaties van de regio Baskenland.

© Harrieta171 (A small frontón sits in front of a church in the town of Ainhoa)
© Harrieta171 (A small frontón sits in front of a church in the town of Ainhoa)

Wat is Baskische Pelota?

Baskische Pelota is een populaire, historische en traditionele balsport die wordt beoefend in de regio Baskenland. De sport bestaat uit een aantal verschillende spellen met verschillende regelsets, elk bestaande uit verschillende aantallen spelers, teams en uitrusting. De 'zesta punta' versie bestaat uit rubberen ballen die tegen een muur worden gelanceerd van basketachtige rackets en wordt beschouwd als het snelste balspel ter wereld.

© Harrieta171 (Men preparing to play 'zesta punta' in the village of Bidart)
© Harrieta171 (Men preparing to play 'zesta punta' in the village of Bidart)

De versie van de Baskische Pelota die echt uitblonk voor mij was echter 'hand pelota', die alleen met blote handen wordt gespeeld en een extreem stevige bal gemaakt van sterk en strak in leer gewikkeld wol. Volgens een vriend van mij uit het Navarrese dorp Estella: "Elke keer dat je dit spel speelt, zal je hand gekneusd en opgezwollen zijn. U gaat met pijn naar huis". Vervolgens liet hij me op zijn mobiele telefoon foto's zien van zijn gekneusde en gezwollen hand na dagen aan de frontón.

© Alberto Cabello Mayero (A game of 'hand pelota', perhaps the toughest form of Basque Pelota, in Spain's Basque Country)
© Alberto Cabello Mayero (A game of 'hand pelota', perhaps the toughest form of Basque Pelota, in Spain's Basque Country)

Waar komt het vandaan?

Baskische Pelota zou zijn oorsprong vinden in de oude Franse sport 'Jeu de Paume' en een eigen stijl hebben ontwikkeld in Baskenland. Deze kenmerkende stijl ontstond rond de Napoleontische tijd in de late jaren 1700 of begin 1800.

© olegmit (Even in the most remote of Basque villages, frontóns can be found)
© olegmit (Even in the most remote of Basque villages, frontóns can be found)

Het dragen van uw littekens

Ik herinner me altijd nog de tijd dat ik werd uitgenodigd om een traditionele Baskische maaltijd te delen in een van de peñas van Pamplona (particuliere sociale clubs). De maaltijd werd afgesloten met het zingen van liederen aan tafel in Euskera - de oude Baskische taal. De oude man die naast me zat, onder de naam Patxi, vertelde me alles over zijn gloriedagen van het spelen van Baskische Pelota. Maar het beeld dat ik nooit zal vergeten is dat van zijn hand. Patxi toonde mij op waardige wijze een sterke, maar gehavende hand die permanent gezwollen bleek te zijn met een ronde deuk in het midden van zijn handpalm. "Jaren van spelen" vertelde hij me, gloeiend van trots.


Interessante steden gerelateerd aan dit verhaal


De schrijver

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam is een Londenaar die naar meer dan 20 Europese landen reisde en een aantal jaren in Portugal en Spanje heeft gewoond. Adam is een fan van het verkennen van intrigerende buurten en het ontmoeten van de lokale bevolking.

Andere reisverhalen voor u