© Istock/interstid
© Istock/interstid

Combini: de meest onderschatte attractie in Japan

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Er is veel lof gezongen over Japanse buurtwinkels, lokaal bekend als combini. Maar meer dan alleen buurtwinkels zijn combini echt de meest onderschatte attractie in Japan. Ze bieden ons op zoveel manieren inzicht in de Japanse cultuur. Om een glimp van Japan op te vangen, hoef je de hoogten van de Fuji berg niet te ervaren of een ongrijpbaar heiligdom in een verafgelegen prefectuur op te sporen. Je stapt gewoon door de deuren van de combini.

"Irasshaimase!" - Welkom bij de combini, welkom in Japan.

De kunst van de Japanse gastvrijheid

© Istock/TAGSTOCK1
© Istock/TAGSTOCK1

De combini kan uw eerste ervaring zijn met omotenashi, de Japanse geest van gastvrijheid. Ze is gastvrij, nooit opdringerig, en is er trots op dat het vooruitloopt op je behoeften voordat je nog maar door die glazen deuren stapt. Buitenlanders zijn steeds weer verbaasd dat je in de combini het toilet op elk moment gratis kan gebruiken. En voor de goede orde, ze zijn nooit minder dan sprankelend schoon. Een groot aantal diensten kan worden uitgevoerd bij de combini, van pakketbezorging tot fotokopieerdiensten. Veel combini bieden ook een ruimte om uit te rusten, te eten en te ontspannen.

© Istock/tupungato
© Istock/tupungato

Voor Japanners is combini een vast onderdeel van het dagelijks leven. Werkende mensen roemen de combini in de ochtend om onigiri (rijstballen) op te halen voor het ontbijt of een kant-en-klare bento lunchbox. Studenten komen na schooltijd binnen om met vrienden rond te hangen bij een hapje heerlijke gefrituurde kip en onze sociale vlinders zoeken na weer een avondje uit naar een laat avondmaal. Combini wist altijd al wanneer ik trek had in een ijskoude matcha latte, een melon pan (brood), of wanneer ik gewoon echt wat postzegels nodig had. Combini was er altijd voor mij.

© Istock/frema
© Istock/frema

Een weerspiegeling van de Japanse seizoenen

Combini is zozeer geworteld in de stedelijke ecologie van Japan dat ze net als de flora en fauna de veranderende seizoenen weerspiegelen. Voor de niet-ingewijden hecht Japan veel belang aan het 'voelen van de seizoenen', en je voelt het zeker als je in de Japanse combini stapt.

Je weet dat het voorjaar is wanneer de kitkatpralines met sakura (kersenbloesem) smaak in de schabben liggen in een prachtige zee van pastelroze. Misschien kan je verse sakuramochi (gearomatiseerde rijsttaart), aardbeienkoekjes en zelfs sakurageparfumeerde lattes ophalen.

© Istock/ akiyoko
© Istock/ akiyoko

De zomer in Japan wordt aangekondigd met hanabi (vuurwerk dat letterlijk vertaald wordt als vuurbloemen), en natuurlijk kun je ze ook krijgen bij de combini. Daarnaast zijn er zomerspecials zoals kakigori (geschoren ijs) en kant-en-klare hiyashi chuka (gekoelde Chinese noedels), een verfrissende zomerlunch met koude noedels en kleurrijke toppings zoals komkommers, ham, krabsticks en eieren.

© Istock/ runin
© Istock/ runin

In de herfst kan je er soms heerlijk hete geroosterde zoete aardappelen en kastanjes, pompoenkroketten of pompoengekruide lattes vinden, perfecte lekkernijen om je warm te houden als de herfstavonden net iets kouder beginnen te worden. Je zult zeker in de verleiding komen om lekkernijen te kopen als Halloween nadert. Hoe kun je dat niet doen, als je op elke plank schattige vleermuisvormige koekjes, schattige spookmarshmallows en kronkelige wormsnoepjes vindt.

© Istock/ruiruito
© Istock/ruiruito

Het is echter in de winter dat het comfort van de combini het meest gewaardeerd wordt. Ze anticiperen op het Oden seizoen en de troostende geur van oden wafts die door de winkel hangt vanaf het moment dat je in de winkel stapt. Enigszins iets tussen een stoofpot en een soep, bevat het verschillende ingrediënten op stokjes in een dashi-bouillon. Je selecteert gewoon wat je wilt hebben, en het wordt gecombineerd met een beetje mosterd of miso, en veel bouillon. Mijn favorieten zijn onder andere fishcakes, eieren, worstjes en radijs. Het is het perfecte avondmaal op een koude winterse avond wanneer niets er toe doet behalve het ontdooien met die dampende kom oden.

©Wikipedia/Ocr7041r38
©Wikipedia/Ocr7041r38

Waar vind je combini?

© Istock/ coffeekai
© Istock/ coffeekai

Als je je inmiddels afvraagt waar je combini in Japan kunt vinden, maak je dan geen zorgen over het zoeken ernaar. De combini zullen jou juist zoeken! Ze zijn overal in Japan te vinden, van grote steden tot kleine landelijke stadjes. Enkele van de bekendste ketens zijn Lawsons, Seven Eleven, Family Mart, Mini Stop en Daily Yamazaki. Elke keten biedt zijn eigen assortiment kant-en-klare maaltijden aan, maar je kunt in elke combini in heel Japan vaste favorieten vinden, zoals tonijnmayonaise onigiri.

Voordat je uitcheckt

© Istock/Atiwat Studio
© Istock/Atiwat Studio

Dus, bij je volgende (of eerste) bezoek aan de combini, vergeet ook niet dat de combini zoveel meer zijn dan een supermarkt. Het is ook een verlengstuk van de Japanse cultuur, een voorproefje van de Japanse gastvrijheid en bovenal een veiligheidsdeken, een bron van comfort voor de mensen. Het bestaan ervan zegt: "Ik zal er voor je zijn, wanneer en waar je me nodig hebt." Er zijn in feite maar weinig scènes die meer nachtmerrie-achtig zijn in het kielzog van een ramp dan die van een combini met lege planken. Immers, zo niet op de combini, op wiens schouder kunnen we dan in tijden van problemen leunen? Hierbij voer ik een buiging uit om de Japanse combini, de meest onderschatte attractie in Japan, te prijzen.

"Mata o-koshi kudasaimase" - Dank je wel en kom nog eens terug.

Seven Eleven, Tokyo
Seven Eleven, Tokyo
Japan, 〒282-0004 Chiba, Narita, Furugome, 字1−1 成田空港第2ターミナル4階
Family Mart, Tokyo
Family Mart, Tokyo
9-chōme-7-1 Akasaka, Minato City, Tōkyō-to 107-0052, Japan
Lawson, Tokyo
Lawson, Tokyo
1-chōme-34-8 Takadanobaba, Shinjuku City, Tōkyō-to 169-0075, Japan

De schrijver

Shermine Kwok

Shermine Kwok

Hallo, ik ben Shermine uit Singapore, een klein land in Zuidoost-Azië. Ik heb in Singapore, Nieuw-Zeeland en Japan gewoond en ben momenteel in Brussel, België. Op itinari wil ik met u enkele reisverhalen delen over mijn geliefde land, Singapore, maar ook over het mooie Japan, waar ik zeer goede herinneringen aan heb. Laten we samen dit deel van Azië ontdekken.

Andere reisverhalen voor u