©istock/Alexandr Sipetyy
©istock/Alexandr Sipetyy

Ellora Grotten in Maharashtra: religieuze harmonie weerspiegeld in de kunst

5 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Op een twee kilometer lang traject, langs de basaltsteen van de Deccan Trap in Maharashtra, liggen enkele van de mooiste kunstwerken die uit het oude India zijn gekomen, de Ellora-grotten. Gelegen op 30 km afstand van de historische stad Aurangabad, de Ellora grotten zijn een verzameling van 34 opvallende grotten gebouwd tussen 600 CE en 1000 CE onder de bescherming van de Kalachuri, Rashtrakuta en Yadava dynastieën. Er zijn 5 Jain grotten, 12 boeddhistische grotten en 17 hindoeïstische grotten die naast elkaar staan, waardoor het ethos van religieuze harmonie dat in de cultuur van India verankerd is, wordt samengevat. De Ellora Grotten zijn een UNESCO World Heritage Site die op uw lijst van beste plaatsen om te bezoeken in India moet staan.

De boeddhistische grotten

©istock/nodostudio
©istock/nodostudio

Ten zuiden van het Ellora Grottencomplex liggen de boeddhistische grotten, genummerd 1-12, gebouwd tussen 600 en 730 CE. Terwijl grot 6 de eerste boeddhistische grot was die ontstond, werden de grotten 11 en 12 aan het eind van de periode gebouwd. De grotten zijn viharas (kloosters) en stoepa's (heiligdommen) die versierd zijn met opvallend houtsnijwerk van Boeddha en de Bodhisattva's (een persoon die op weg is om boeddhist te worden en verlichting te bereiken). De fascinerende grot is echter Cave 10 of de Vishvakarma Grot. Het is ook bekend als de Timmermansgrot, omdat de ongelofelijke afwerking van de rots de uitstraling van de houten balk geeft! De Vishvakarma-grot was het toegewijde gebedshuis van de boeddhisten in de Ellora-grotten. De uitgebreide grot heeft een zuilengang, acht cellen en een enorme gebedsruimte met een 15-voet lang boeddhabeeld in de predikende houding.

De Hindoeïstische grotten en de Kailasa-tempel

©istock/saiko3p
©istock/saiko3p

De Hindoeïstische grotten in de Ellora Grotten genummerd 13-29, werden gebouwd in twee periodes - 550-600 CE en 730-950 CE. De Hindoeïstische grotten die in de vroegere fase werden gebouwd, waren gewijd aan Lord Shiva en hadden ook mythologie over andere goden in hun muren gegraveerd. Een bijzonder bekende inscriptie is die op de mandapa van grot 15, gedaan door de Rashtrakuta koning Dantidurga, die verklaarde dat hij in die tempel had gebeden. Kenmerkend voor de Shiva-tempels was de lingam-yoni (lingam symboliseert de fallus van Shiva, yoni symboliseert de schoot van Shakti, de Allerhoogste Goddelijke Moeder), die een prominente plaats inneemt in het centrum van elk heiligdom. Van alle Hindoeïstische tempels die er in de Ellora Grotten staan, is de Kailasa Tempel of Cave 16 de tempel die opvalt door zijn artistieke schittering.

©istock/Rattham
©istock/Rattham

Ik overdrijf niet als ik zeg dat als ik u slechts drie monumenten in heel India zou moeten bezoeken, de Kailasa-tempel daarboven op mijn lijstje zou staan, samen met de Taj Mahal en de Ajanta-grotten. Ik kan je garanderen dat je nog nooit zoiets als de Kailasa Tempel hebt meegemaakt. Het is een architectonisch wonder en het grootste monolithische bouwwerk (gesneden uit een enkel stuk rots) ter wereld! De gehele tempel is 164 ft. lang, 108 ft. breed en 100 ft. hoog. Voor de bouw van dit 8e-eeuwse wonder was het nodig om vaste rotsen van 200.000 ton te verwijderen, en het is de enige tempel in de Ellora-grotten die naar beneden werd afgegraven! Een blik op de Kailasa Tempel en je weet meteen dat al dat harde werken de moeite waard was.

©istock/mazzzur
©istock/mazzzur

De muren van de tempel zijn versierd met sierlijke houtsnijwerken van verschillende mythologische figuren, goden en godinnen, levensgrote dierensculpturen, erotische voorstellingen van mannen en vrouwen in de greep van de passie. Een deel van de tempelmuren heeft zelfs de twee Indiase eposen, de Ramayana en de Mahabharata, die door middel van miniatuursnijwerk zijn afgebeeld! De tempel heeft uitgehouwen monolieten, deuropeningen, trappen die leiden naar het ingewikkeld uitgehouwen heiligdom dat de lingam-yoni herbergt. De Kailasa Tempel is echt een artistiek spektakel en een technologisch hoogstandje dat ook lang na uw bezoek in uw hoofd gegrift zal blijven.

Ik stel voor dat je een gids neemt terwijl je de Kailasa Tempel verkent. Als je eenmaal de enorme omvang van de gebeurtenissen begrijpt die op de muren van de tempel zijn geïllustreerd, zul je de ware waarde ervan inzien.

De grotten van Jain

©istock/ePhotocorp
©istock/ePhotocorp

De 5 Jain grotten, genummerd 30-34, werden gebouwd tussen de 730 en 950 CE. Deze grotten behoorden tot de Digambara sekte van het Jainisme en tonen houtsnijwerk dat de toenmalige mythologische gevoeligheden van de Jains weergeeft. De grotten, gelegen aan de noordzijde van het grottencomplex, bestaan uit architectonische kenmerken zoals veranda's met zuilen en mandapas (veranda van de tempel). Grot 32 is versierd met prachtig houtsnijwerk van bloemen en andere sierlijke elementen. Let in het bijzonder op Cave 30, ook bekend als Chota Kailasa. Het herbergt twee kolossale beelden van de Heer Indra, één met 8 armen en de andere met 12 armen, in danspassen.

Hoe de Ellora Grotten te bezoeken

©istock/mazzzur
©istock/mazzzur

De Ellora Grotten liggen op een uur rijden van de stad Aurangabad via de National Highway 52. De Ellora Caves liggen op een uur rijden van de stad Aurangabad. Het eenvoudigste om te doen is het huren van een auto die u zal afzetten en u opnieuw kiezen uit de ingang van het grottencomplex. De Maharashtra State Road Transport Corporation (MRSTC) biedt begeleide busreizen naar de grotten. De bussen vertrekken vanaf de centrale bushalte van Aurangabad en rijden ook over de toeristische attracties onderweg. Als alternatief zijn er bussen van de overheid die regelmatig op dezelfde route rijden. De grotten blijven de hele week open voor bezoekers van 7 tot 18 uur, behalve op maandag.

Een ervaring van een levenslange ervaring

©istock/byheaven
©istock/byheaven

De Ellora Grotten zijn een voorbeeld van de geest van religieuze harmonie en co-existentie, iets wat de noodzaak van het uur is. En het mooiste is dat de boodschap wordt overgebracht in de taal van de kunst! Het is een van de beste plaatsen om niet alleen in Maharashtra maar ook in heel India te bezoeken. Dus, niet luieren. Ga zo snel mogelijk naar India en ervaar de geweldige Ellora Grotten in al hun glorie.


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u