© Wikipedia/ Giridhar Appaji Nag Y
© Wikipedia/ Giridhar Appaji Nag Y

Het erfgoed van de Kalighat Kali tempel in Kolkata

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Het hindoeïsme is een van de oudste religies ter wereld en de grootste religie in India. Godin Kali is een incarnatie van Shakti, de belangrijkste vrouwelijke godheid van het Hindoeïsme. Vandaar dat u de Kali-tempels over de hele lengte en breedte van India verspreid vindt. Maar slechts een handjevol van hen kan zich qua reputatie meten met de Kalighat-tempel. Volgens de Hindoestaanse mythologie, toen Heer Shiva zijn destructieve dans, taandav, uitvoerde met de Godin Sati in zijn armen, nadat ze zichzelf had geofferd, viel Sati's lichaam uiteen in 51 delen die uit de lucht vielen. Er wordt gezegd dat de plaatsen waar de lichaamsdelen vielen, heilige plaatsen van aanbidding van Shakti werden en bekend werden als Shakti Peethas. De Kalighat Tempel is een van de 51 Shakti Peethas en volgens de legende viel een van de rechter tenen van de Godin op de plaats aan de oever van het Adi Ganga rivier kanaal waar de tempel vandaag de dag staat. De Kalighat Kali Tempel is met zijn trotse plaats in het geloof van de mensen en zijn unieke erfgoed een must op uw reis naar Kolkata, de Stad van de Vreugde.

De mistige geschiedenis van de Kalighat Kali Tempel

 © Wikimedia Commons/ Ankur P
© Wikimedia Commons/ Ankur P

De Kalighat-tempel ligt verscholen in een web van mythen. In de volksmond wordt aangenomen dat twee heiligen, Brahmananda en Atmaram Giri, het fossiel van een van Godin Sati's rechter tenen uit Kalikunda, een vijver in het gebied, hebben ontdekt. Deze ontdekking gaf Kalighat de erkenning als Shakti Peeth. In 1809 bouwde Sabarna Roy Choudhury, de Zamindar (landeigenaar) van de regio, het tempelcomplex dat nu in de bruisende zuidelijk gelegen wijk Kolkata staat.

 © iStock/ Danielrao
© iStock/ Danielrao

De Kalighat-tempel is echter vele malen genoemd in de 15e en 17e eeuwse Hindoeïstische godsdienstige geschriften. Het kan zijn dat Raja Basanta Roy, de koning van Jessore (tegenwoordig in Bangladesh), op dezelfde locatie een tempel had gebouwd die een tussenstop was op een belangrijke handelsroute. Dezelfde tempel kreeg de status van een Shakti Peeth en werd meer dan twee eeuwen geleden opgeknapt. U zult gefascineerd zijn om te weten dat er ook munten uit de Gupta-periode (319-543 CE) uit de regio zijn opgegraven. Zoals u kunt zien, is de geschiedenis van de tempel dus bezaaid met folklore en controverses die alleen maar hebben bijgedragen aan het raadsel van de tempel.

Rond de Kalighat Kali Tempel

 © Wikipedia/ Sankarrukku
© Wikipedia/ Sankarrukku

De Kalighat Kali Tempel heeft een sanctum sanctorum dat een enkele koepelstructuur is. Binnenin dit bouwwerk bevindt zich het idool van de beroemde Kalighat Kali wiens uitgestoken tong en vier handen van puur goud zijn gemaakt. Deze structuur wordt begeleid door de nat mandir, een danszaal. Een Shiva-tempel ligt ten noordoosten van het heiligdom en een Radha-Krishna-tempel ligt in het oosten. In een afgesloten ruimte achter het hoofdcomplex liggen de 100 winkels, waar u de benodigde parafernalia kunt kopen om uw gebeden aan de Kalighat Kali aan te bieden. In ruil voor een symbolische lading zal de panda (een brahmaan die de pelgrims die een gebed houden, begeleidt) van de winkel waar je stopt, je helpen je weg te vinden in het tempelcomplex. En gezien hoe druk de Kalighat Kali Tempel meestal is, zul je meer dan dankbaar zijn voor zijn hulp. Buiten het tempelcomplex zijn er veel winkels waar je souvenirs kunt kopen.

Hoe en wanneer de Kalighat Kali Tempel te bezoeken

 © iStock/ Radiokukka
© iStock/ Radiokukka

De Kalighat Kali Tempel ligt op een kilometer afstand van het Kalighat metrostation van Kolkata Metro langs de Rashbehari Avenue en Kalighat Road. U kunt ook gebruik maken van een taxi of een bus om de tempel te bereiken vanuit elk deel van de Stad van de Vreugde. De tempel blijft open voor het publiek van 5 tot 14 uur en van 17 tot 22.30 uur op alle dagen van de week. Tussen 14.00 en 17.00 uur wordt Bhog (het voedsel dat aan de godheid wordt aangeboden) aangeboden aan de Kalighat Kali en dus blijft het sanctum sanctorum tussen die uren gesloten voor het publiek.

Van geloof en toewijding

 © Hitaishi Majumder
© Hitaishi Majumder

Elk jaar bezoeken honderdduizenden toegewijden de Kalighat Kali tempel om hun gebeden aan te bieden en terug te gaan met het plechtige geloof dat de Kalighat Kali hun verdriet zal doen verdwijnen. De Kalighat Tempel is een van de belangrijkste erfgoedsites van de stad Kolkata en heeft een mystificerend verleden dat deel uitmaakt van haar legendarische status. Wanneer u in India bent, zal een reis naar een van de Shakti Peethas u een groot gevoel geven van de tradities en de cultuur die in het Hindoeïsme zijn verankerd en die door 80% van de Indiase bevolking wordt beoefend. En, er is geen betere plek dan de Kalighat Kali Tempel in Kolkata om u aan deze kant van het land voor te stellen.


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u