© Flickr/ Avrojyoti Mitra
© Flickr/ Avrojyoti Mitra

Nationale Bibliotheek in Kolkata: de grootste bibliotheek in India

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Hoe ziet de aanblik van meer dan 2 miljoen boeken die over de planken zijn gelegd er precies uit? Als alleen al de gedachte aan deze aanblik je opwindt en intrigeert, dan moet je de Nationale Bibliotheek in Kolkata, de grootste bibliotheek van India naar volume, bezoeken. Dat de bibliotheek door het Ministerie van Toerisme, het Ministerie van Cultuur en de regering van India, in samenwerking met elkaar, wordt beheerd, spreekt boekdelen over de betekenis van de bibliotheek als een culturele mijlpaal. En de Nationale Bibliotheek herbergt niet alleen boeken. De Verenigde Naties hebben haar geëerd als opslagbibliotheek. Alle publicaties van de Verenigde Naties komen dus volledig gratis bij de Nationale Bibliotheek terecht. Dit is de beste plek om in de Stad van de Vreugde te zijn als de geur van boeken je ziel stimuleert.

Geschiedenis van de Nationale Bibliotheek

© iStock/ ePhotocorp
© iStock/ ePhotocorp

Hoewel de Nationale Bibliotheek in 1953 werd ingehuldigd, werd de eerste steen al lang geleden gelegd. In 1836 werd de Openbare Bibliotheek van Calcutta opgericht om de zoektocht naar kennis van kansarme studenten te vergemakkelijken. Het was een niet-gouvernementele organisatie en de eigenaar was prins Dwarakanath Tagore van Jorasanko Thakurbari, de eerste grote ondernemer van het moderne India. De instelling was in haar beginjaren afhankelijk van de schenking van boeken en de grootste schenking kwam van Lord Metcalfe, de toenmalige gouverneur-generaal van Brits India. Hij verhuisde 4.675 boeken naar de bibliotheek vanuit het College of Fort William.

In 1891 gaf Lord Curzon, de toenmalige onderkoning van India, opdracht tot de fusie van een aantal van de secretariële bibliotheken van de steden en werd de Imperial Library geboren. De toegang tot deze bibliotheek was echter beperkt tot hooggeplaatste Britse ambtenaren en de elites. Om de beide bibliotheken goed te kunnen gebruiken, liet Lord Curzon de twee bibliotheken uitkammen en opende in 1903 een nieuwe bibliotheek, de Imperial Library, haar deuren voor het publiek. Nadat India in 1947 onafhankelijk werd van de Britse overheersing, werd de Imperial Library omgedoopt tot de National Library en op 1 februari 1953 ingehuldigd.

In de Nationale Bibliotheek

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly

De Nationale Bibliotheek is verspreid over 30 hectare grond. Het paleisachtige witte gebouw is omgeven door gemanicuurde gazons, groene tuinen met talrijke bloeiende planten, meren, en het geniet van de schaduw van enorme bomen. Het is min of meer een subtropische oase te midden van een bruisende metropool als Kolkata. De witte gevel van de bibliotheek wordt geaccentueerd met Corinthische zuilen, Romeinse balken en draagt getuigenis van koloniale grootsheid. Vandaag de dag herbergt de Nationale Bibliotheek niet alleen meer dan 2 miljoen boeken, maar ook 86.000 kaarten en 3.200 manuscripten, waarvan sommige teruggaan tot de 18e eeuw! Om aan te sluiten bij het tempo van de moderne wereld heeft ze ook zeldzame boeken gedigitaliseerd en gearchiveerd. En als het gaat om het bewaren van officiële documenten is de Nationale Bibliotheek ongeëvenaard. Officiële documenten van het begin van de Britse overheersing in India tot vandaag worden met zorg bewaard. Als u op zoek bent naar een rijk archief, hoeft u niet verder te kijken dan de National Library.

Hoe bereikt u de Nationale Bibliotheek

© Kaustuv Roy
© Kaustuv Roy

De Nationale Bibliotheek is gevestigd op het Belvedere Estate van Alipore in het hart van de stad. Het dichtstbijzijnde metrostation van de plaats is Netaji Bhavan. Echter, als u gebruik maakt van Kolkata Metro, stel ik voor om uit te stappen bij het Jatin Das Park station, omdat de auto's daar gemakkelijker te verkrijgen zijn. U kunt de Nationale Bibliotheek bereiken met een openbare bus vanuit elk deel van de stad. De twee dichtstbijzijnde bushaltes zijn Ekbalpur en het Kothari Ziekenhuis. Overal in de stad vindt u taxi's en de beroemde gele taxi's van Kolkata, die u ook kunt gebruiken. De Nationale Bibliotheek blijft doordeweeks geopend van 9 tot 20 uur en in het weekend van 21.30 tot 18 uur. Het blijft gesloten op Indiase nationale feestdagen. U krijgt een tijdelijke kaart voor toegang tot het terrein. Vergeet niet om een geldige foto-identiteit bij u te dragen, zonder welke de kaart niet wordt afgegeven. Het grote Victoria Memorial ligt op slechts enkele minuten afstand van de Nationale Bibliotheek en kan gemakkelijk worden ondergebracht in het reisschema van die dag.

Weet u dat de totale lengte van alle schappen van de Nationale Bibliotheek samen 45 kilometer is? Kolkata is de intellectuele hoofdstad van India en is echt de perfecte plek om de grootste bibliotheek van het Indiase subcontinent te huisvesten. Vergeet dus niet de Nationale Bibliotheek toe te voegen aan uw Kolkata route.

National Library, Kolkata
National Library, Kolkata
Belvedere Road, Block A, Alipore, Block A, Alipore, Kolkata, West Bengal 700027, India


De schrijver

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Ik ben Hitaishi, een redacteur gevestigd in Kolkata, India, en ik ben hier om u kennis te laten maken met verschillende delen van mijn ongelooflijke land door middel van mijn reisverhalen over gastronomie, cultuur, geschiedenis en nog veel meer!

Andere reisverhalen voor u