© Mark Levitin
© Mark Levitin

Het bizarre Negen Keizergodenfestival van de Negen Keizergoden in Phuket

4 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Heidense ceremonies zullen naar verwachting bizar zijn, maar het wordt niet vreemder dan het Negen Keizergodenfestival. Hoewel het niet ongebruikelijk is voor de toegewijden om hun eigen sterfelijke flits een beetje te martelen, doen Chinese aanbidders in Phuket het met een uitzonderlijke geestdrift en een duidelijke artistieke draai. Bieden zij hun lijden aan als eerbetoon aan de goden of tonen zij integendeel de macht van hun goden om hen immuun te maken voor de pijn? Allebei, en ze pronken ook nog eens met elkaar. Negen dagen lang verandert de oude stad van Phuket in een magisch oorlogsgebied, met voetzoekers die als watervalvuurballen rondvliegen, gewonde krijgers die op straat paraderen, stukken scherp metaal die door hun lichaam worden gedreven en mediums in kleurrijke gewaden die de mensenmassa's zegenen. s Nachts beklimmen bezeten mannen de bladenladders en rennen op hete kolen. Taoïstische tempels zijn overvol en zien er vaak uit als veldhospitalen - dit is waar de priesters de wangen, tongen en andere lichaamsdelen doorboren van iedereen die bereid is hun toewijding aan de Negen Keizergoden te uiten.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Goden in de nachtelijke hemel

De goden in kwestie zijn in feite sterren. Tenminste, zo worden ze meestal door ons, stervelingen, gepercipieerd. Zeven van hen vormen samen Ursa Major, en nog eens twee zijn in de buurt, binnen dezelfde constellatie, maar onzichtbaar voor het blote oog - wat de vraag doet rijzen hoe goed oude Chinese telescopen moeten zijn geweest. Taoïstische theologen beweren dat zij hemelse wezens zijn die macht hebben over leven en dood, terwijl de volksgeloofsovertuigingen beweren dat zij de zielen zijn van de later vergoddelijkte piraten van de Ming-dynastie, zoals dat in de Chinese mythen het geval is. De verering van deze negen goden is in het steeds meer seculiere China nagenoeg verdwenen, maar de gemeenschappen in Zuidoost-Azië blijven ceremonies houden ter ere van hen. Daarvan is het festival in Thailand verreweg het grootste. De legende hier zegt dat een Chinees theatergezelschap in Phuket geland was, net toen de stad werd geteisterd door een angstaanjagende epidemie. Veel acteurs waren ziek geworden en stierven totdat een van hen uiteindelijk besloot om terug te reizen naar het Chinese vasteland en de negen keizergoden naar Phuket te roepen. Goddelijke interventie maakte vervolgens een einde aan de uitbraak. Sindsdien vindt dit festival jaarlijks plaats op de eerste dagen van de negende maand.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Vegetarisch Festival

Volgens de overtuigingen van de Thaise Chinese diaspora, komen de Negen Keizergoden op die data ons rijk binnen met behulp van heiligdommen als portalen en bezitten de toegewijden. Het lijkt erop dat Phuket toeristen aantrekt, zelfs uit andere lagen van het bestaan. Mensen die bereid zijn om als ambulante eenheden te dienen voor goddelijke vakanties moeten zich voorbereiden; de goden zijn kieskeurig. Ma song", zo'n medium wordt "Ma song" genoemd, en de "ma" hier staat voor 马, "paard", omdat ze als trouwe hengsten worden bereden door de hemelse bezoekers. Zowel het ma-lied als iedereen die actief deelneemt aan de ceremonies, of hoopt een stuk van de godenzegen te vangen, moet de hele negen dagen vasten. Het omvat het onthouden van seks, leugens, agressie en het handhaven van een strikt veganistisch dieet. Vandaar de populaire naam voor het evenement: Vegetarisch Festival. Het vindt plaats in de eerste negen dagen van de negende Chinese maand, meestal rond het Gregoriaans van oktober. Als u het wilt zien, kijk voor de exacte data op de officiële website van de Toeristische Autoriteit van Thailand.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Zelfmutilatie

Op de dagen van het Negen Keizergodenfestival is magie overal aanwezig, en het grootste deel ervan is schadelijk voor de gebruiker. Natuurlijk is het een zegen die de meeste mensen zoeken, en tafels die als altaren langs de straten staan opgesteld, met bezeten media die bij elk van hen stoppen om te bidden. Maar wat een bezoeker opvalt, is de zelfverminking die op een uitzonderlijk niveau wordt gebracht. De creativiteit ervan is bizar, zowel angstaanjagend als amusant - als een object een langdurig einde heeft, zal het iemands gezicht doorboren. Spijkers, speren en zwaarden zijn er in overvloed, maar er zijn ook mensen die paraderen met palmbladeren, paraplu's, speelgoed, uitlaatpijpen en muziekinstrumenten die door hun wangen of tongen worden aangedreven. Hoe exotischer, hoe beter - probeer een twee meter lang model van een zeilschip dat met zijn boegspriet in het gezicht van een man vastzit. Vuurwerk wordt in heel Phuket opgeblazen, en alsof dit niet gevaarlijk genoeg is, wikkelen aanbidders de touwtjes van de rotjes om zich heen en steken ze af, zoals in een training voor zelfmoordterroristen. Als de nacht valt, worden grote bedden van gloeiende kolen bij de tempels klaargemaakt om op te lopen en worden er ladders van scherpe bladen geplaatst voor klimmers. De meeste deelnemers zijn ma-liederen, die al "bezeten" zijn. De kolen, natuurlijk, slagen er helemaal niet in om ze te schroeien, en de ladders worden beklommen zonder een druppel bloed te verspillen. Nog verrassender is het dat de wonden die door de extreme piercing zijn achtergelaten, in slechts enkele dagen genezen en geen littekens achterlaten.

© Mark Levitin
© Mark Levitin
Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Phangnga Rd, ตำบล ตลาดใหญ่ Amphoe Mueang Phuket, Chang Wat Phuket 83000, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u