© iStock/ Suprabhat Dutta
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Calcutá, a capital cultural da Índia, na esteira da COVID-19

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

O autor francês Dominic Lapierre concedeu o moniker, 'a Cidade da Alegria', a Calcutá. E a cidade tem vivido à altura da reputação com o seu caos exuberante e a sua alma calorosa e acolhedora. No entanto, pela primeira vez desde o início da cidade em 1686, Calcutá tornou-se assustadoramente ainda sob a sombra da pandemia da COVID-19. Tornou-se uma bomba relógio com o Governo da Índia declarando-a um dos 11 distritos do país onde a situação é "especialmente grave". Diz-se muitas vezes que o povo de Calcutá é descontraído e voltado para casa. Embora isso possa ser um pouco verdade, saber que este estado de ser é agora o Estado de direito é desconfortável.

O estado de coisas

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Calcutá está sob bloqueio desde 24 de Março, e espera-se que este acordo seja revisto ou prolongado em 3 de Maio, dependendo da ameaça iminente nessa altura. Com todos, excepto o pessoal dos serviços de emergência trancado em casa, as ruas movimentadas usam agora um olhar sombrio. Tudo está fechado, exceto mercearias e mercados que estocam alimentos básicos, e farmácias. Estamos todos a fazer teletrabalho e a tentar pôr de lado a ansiedade paralisante para nos refugiarmos na pretensão de um dia normal.

© iStock/ Kunal Mailk
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As imagens de um Victoria Memorial desolado, um Prinsep Ghat vazio, fazendo as rondas nas notícias, parecem um fenômeno de outro mundo. Os estores fechados das barracas de chá à beira da estrada, que fazem parte tanto da paisagem culinária da cidade como da sua paisagem cultural, lembram-nos a normalidade que provavelmente tomámos como certa. A icónica Ponte Howrah que suporta diariamente a carga de 100.000 veículos e 150.000 peões é agora quase uma antítese do seu eu habitual. Por mais indesejáveis que sejam estas visões, também tem havido um lado positivo nesta situação. A qualidade do ar da cidade melhorou consideravelmente. O rio Hooghly, no qual está situada a Ponte Howrah, tem visto pelo menos uma semblante de água limpa. Por mais que percamos o buzinar dos carros e os engarrafamentos sem fim, a ausência de smog nos deu o prazer de experimentar um céu noturno claro com estrelas cintilantes.

Howrah Bridge, Kolkata
Howrah Bridge, Kolkata
Rabindra Setu, Fairley Place, B.B.D. Bagh, Kolkata, West Bengal, India
Prinsep Ghat, Kolkata
Prinsep Ghat, Kolkata
Fort William, Hastings, Maidan, Fort William, Hastings, Kolkata, West Bengal 700021, India
Victoria Memorial, Kolkata
Victoria Memorial, Kolkata
1, Queens Way Kolkata, West Bengal 700071, Kolkata 700071

A celebração pública de Poila Boishakh cancelada

© iStock/ RNMitra
© iStock/ RNMitra

O que os Bengaleses mais sentiram falta até agora foi a celebração de Poila Boishakh, o Ano Novo Bengalês, no dia 14 de Abril. Poila Boishakh é um momento de grandes encontros com famílias e amigos sobre a deliciosa comida e a quintessencial adda (a versão bengali do convívio). Com as normas de distanciamento social em vigor, este ano não tem havido saltos de restaurante neste dia especial. Não tem havido Halkhata Pujo (Pujo-worship), no qual as empresas bengali abrem seus novos livros de contabilidade para o ano, sendo o livro de contabilidade vermelho o Halkhata. Todos nós temos uma loja de produtos básicos que visitamos todos os anos em Poila Boishakh para o Halkhata Pujo. Com as normas de distanciamento social em vigor, tudo o que podíamos fazer era celebrar em casa, rezando pelo bem-estar de todos.

Para o povo, pelo povo

Uma coisa ficou clara desde que o bloqueio começou. O distanciamento social é um luxo que só pode ser proporcionado pelos privilegiados. A Índia é uma nação em desenvolvimento com uma população de 1,3 bilhões de pessoas. E as pessoas que vivem em favelas que abrigam 10 pessoas em um quarto? E as apostas diárias e os trabalhadores migrantes que não têm poupanças e perderam agora o seu sustento? E as pessoas que não têm lares? Enquanto o Governo está fazendo o seu melhor para ajudar essas pessoas com vários pacotes de ajuda, isso quase não é suficiente. Tendo em conta a situação sombria, temos de nos mobilizar para aliviar a crise humanitária em curso. Podemos fazer isso ajudando as seguintes organizações em Calcutá:

Ramakrishna Math & Ramakrishna Missão

© iStock/ Suprabhat Dutta
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A Missão Ramakrishna Seva Pratishthan, o hospital da organização em Calcutá, instalou alas de isolamento para pessoas que testam positivo o COVID-19. Os diferentes ramos da organização na cidade também distribuíram um total de 32.000 kg de arroz, 6.000 kg de lentilhas e outros produtos essenciais como óleo de cozinha, batatas, cebolas, açúcar, sal, farinha, biscoitos, barras de sabão, máscaras faciais etc., entre aproximadamente 6.000 famílias pobres. Você pode ajudá-los no trabalho de alívio clicando no link abaixo:

https://donations.belurmath.org/product/donations-ramakrishna-mission-belur-math-donors-outside-india-usd?currency=USD

Esquadrão Antifome

Esta organização de Calcutá começou a sua jornada alimentando pessoas fora dos hospitais do governo há dois anos. Em meio à pandemia da COVID-19, eles voltaram seu foco para as apostas diárias de indigentes e suas famílias. A rede de voluntários do Esquadrão Antifome distribui refeições cozinhadas, sanitizantes de mão, luvas descartáveis e alimentos essenciais em várias favelas de Calcutá. Até agora, eles organizaram 120 campos de alimentação para aqueles que foram mais afectados pela situação actual. Você pode ajudar a nobre causa doando aqui:

https://milaap.org/fundraisers/support-zeeshan-majid

Calcutá é a justaposição perfeita entre o antigo e o novo. Agarramo-nos ao seu encanto e nostalgia do Velho Mundo enquanto nos entregamos a tudo o que é moderno. O mundo vai parecer diferente depois que a pandemia acabar. E estou certo de que Calcutá levará todas as mudanças em seus passos e terá seus elementos sempre-verdes a complementá-los. A Cidade da Alegria irá mais uma vez acolher todas as almas errantes e torná-las-á suas.


O autor

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Olá! Sou o Hitaishi, um editor baseado em Calcutá, Índia, e estou aqui para vos apresentar diferentes partes do meu incrível país através das minhas histórias de viagens sobre gastronomia, cultura, história e muito mais!

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