© Mark Levitin
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Cerâmica tradicional em Kyaukmyaung, Divisão Sagaing

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Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Poucos países podem se gabar de ter tantos ofícios tradicionais perfeitamente preservados como Mianmar. Apesar da rápida modernização, muitas mercadorias ainda são produzidas à mão, usando técnicas antigas. A cerâmica está entre as mais importantes - existem grandes comunidades artesanais em todos os cantos do país. E as fábricas de cerâmica em Kyaukmyaung, Divisão Sagaing, podem ser consideradas duplo-tradicionais. Em essência, não só o processo é totalmente manual, mas também os produtos feitos são da velha guarda: grandes potes de água, utilizados em casas sem canalização. Embora facilmente acessíveis a partir de Mandalay, os fabricantes nunca são visitados por turistas. Os birmaneses são merecidamente conhecidos pela sua hospitalidade, no entanto, e em locais fora dos circuitos habituais como este, a curiosidade natural aumenta-a. Venha vê-los no trabalho.

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Demasiado bom para o comércio

A demanda por frascos Kyaukmyaung em Myanmar é alta o suficiente para suportar quatro grandes fabricantes cooperativos e um número variável de pequenas oficinas privadas. Curiosamente, um dos principais fatores que minam esta demanda é a qualidade superior dos potes. Eles são robustos e duráveis o suficiente para servir uma família por gerações, sem a necessidade de comprar novos. Faz-nos reconsiderar a política ocidental comum de tornar cada mercadoria um pouco defeituosa e não fácil de reparar, pelo que teríamos de a substituir em breve, não é verdade? É suficiente dizer que o negócio da cerâmica em Kyaukmyaung estava em declínio nas últimas décadas (vasos de plástico e canalização contribuindo também para isso) até que o Cyclone Nargis chegou em 2008 e estilhaçou o suficiente dos velhos frascos e tubulações recém-construídas para dar um pontapé inicial nas vendas novamente.

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Vermelho e amarelo

A olaria em Kyaukmyaung tem sido preservada e desenvolvida há séculos. Dois tipos de barro são combinados para produzir os frascos: vermelho do fundo do rio Irrawady, e amarelo de um depósito natural separado. O processo de fabricação dos vasos é sofisticado e totalmente manual. Primeiro, metade do frasco é atirado sobre uma roda, geralmente por duas pessoas, uma vez que os frascos são grandes demais para que um homem gire a roda e alcance o cilindro ascendente de barro. Em seguida, é seco, muitas vezes colocando brasas quentes dentro do vaso para aumentar o calor do sol. O processo é então repetido para completar o frasco. O esmalte é aplicado com um pincel assim que a argila seca. Finalmente, os artigos prontos são colocados nos fornos e cozidos com madeira. Cerca de 80 potes podem ser queimados de uma vez, mas como demoram muito tempo a terminar, 4 grandes fornos lidam bem com a carga.

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Praticalidades

Chegar a Kyaukmyaung é relativamente simples: pegue um ônibus ou um trem de Mandalay para a cidade de Shwebo, também na Divisão Sagaing, que tem alguns hotéis simples. Passe a noite, depois alugue um táxi de moto para levá-lo até Kyaukmyaung, ou pegue carona até lá. O trabalho nas fábricas de cerâmica termina no meio da tarde, tornando preferível uma pernoita em Shwebo, mas se você tiver suas próprias rodas, também pode ser gerenciado como uma viagem de um dia de Mandalay. Os artesãos são amigáveis e curiosos, ainda não viram muitos turistas ocidentais, por isso você pode se perguntar livremente mesmo que você não fale birmanês - e se você falar, eles podem compartilhar alguns segredos de seu ofício tradicional.

Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyaukmyaung, Sagaing Division
Kyauk Myaung, Myanmar (Burma)

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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