© Zoomalmapa/VanesaZegada
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Alasitas, el mercado boliviano de las miniaturas

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Un mes al año, todo tipo de objetos en miniatura se vende en La Paz, Bolivia, dentro de un mercado llamado Alasitas. ¿Quieres saber la razón y la historia que hay detrás?

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El origen de la tradición

La tradición de Alasitas viene del período precolombino. Por lo que se sabe, la gente de la cultura aimara solía celebrar un evento, destinado a pedir buena suerte y diferentes objetos materiales que deseaban, ofreciendo miniaturas. Este acontecimiento solía ser - y todavía es - celebrado en honor a Ekeko, una especie de deidad, que representa la riqueza y la abundancia.

Alasitas hoy en día

Hoy en día, cada año, Alasitas comienza el 24 de enero y dura un mes. Por supuesto, la tradición evolucionó a lo largo del tiempo y fue influenciada por los colonizadores españoles y la Iglesia católica durante el período colonial. Evidentemente, en la actualidad también tuvo efecto la influencia nuestro mundo globalizado.

Alasitas miniature market
Alasitas miniature market

Podemos inferir que, durante la época precolonial, probablemente el principal deseo era tener una buena cosecha, y los objetos en miniatura estaban relacionados con aquello. ¡Pero, actualmente, todas las miniaturas que puedas imaginar se venden en este mercado! Todo depende de lo que la gente aspire y desee conseguir el año que viene. El dinero es uno de los artículos más buscados – éste se puede encontrar en forma de pequeños bolivianos, euros o dólares. Tal como algunos lugareños bromean: "Bolivia es el único país en el cual la gente gasta dinero real para comprar dinero falso". Otros objetos que la gente compra pueden ser tan básicos como productos alimenticios en miniatura, o ser más demandantes como pequeños smartphones, ordenadores, maletas (para viajar), automóviles, casas, ¡e incluso títulos universitarios o pasteles de boda!

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Los creyentes hacen que un chamán aimara bendiga sus productos. Y, como se mencionó, la Iglesia Católica también se volvió parte de a esta tradición, así que el evento es bendecido por un sacerdote en la Catedral de San Francisco de La Paz el día de su inicio, y los productos comprados también pueden ser rociados con agua bendita.

Ekeko

El Ekeko está representado actualmente por una pequeña estatua de un hombre que lleva todo tipo de productos. Siguiendo las creencias aimaras, éste debe permanecer en un lugar destacado de las casas. Característicamente, él carga los bienes deseados para el año, por lo que generalmente está sujetando una buena cantidad de artículos. Por esta razón, la frase "estás como un Ekeko" se usa localmente cuando se ve a alguien muy cargado de objetos.

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Comida en miniatura

Si tienes hambre en Alasitas, encontrarás comida que, por supuesto, tiene un tamaño en miniatura. Pequeños panes, quesos, pizzas, hamburguesas y productos de repostería se venden por docena, ya que sólo uno sería imposible para satisfacer el apetito.

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Miniatura verde

Si eres un fanático del bonsái, te gustará esta sección de las Alasitas. Varias tiendas se dedican a la venta plantas ornamentales en miniatura. Las de tamaño promedio también son ofrecidas, pero lo que más llama la atención son las más pequeñas, incluyendo adorables y diminutos ramos de flores naturales.

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Para algunas personas, Alasitas es un acontecimiento serio, ya que ellas creen que define su riqueza material el año que viene. Otras personas se unen al evento sólo por entretenerse encontrando novedades en miniatura. Como es de esperar, los niños lo disfrutan mucho, ya que pueden encontrar todo tipo de objetos en tamaño de juguete. Para los turistas es una actividad interesante de experimentar: es fascinante observar cómo una tradición que se remonta a la época precolombina ha evolucionado enormemente con el tiempo, para integrarse plenamente al mundo globalizado de hoy en día.


El autor

Vanesa Zegada

Vanesa Zegada

Soy Vanesa de Bolivia, y soy una verdadera amante de mi país. Nunca deja de sorprenderme, aunque yo sea de aquí. Es un país lleno de diversidad, tradiciones, lugares interesantes, que quiero compartir con ustedes a través de mis historias de viaje en itinari.

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