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Contempla los horrores de la guerra en el Hellfire Pass Museum, Kanchanaburi

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Escondido entre las colinas boscosas de la cordillera de Tenasserim, a unos 80 km al norte de Kanchanaburi, se encuentra el paso Hellfire, un sitio de otro holocausto de la Segunda Guerra Mundial. Un intento de los japoneses de arrastrar el ferrocarril de Birmania a través de las montañas utilizando mano de obra esclava había resultado en bajas masivas entre los prisioneros, tanto prisioneros de guerra como la población local. En este lugar se ha erigido un museo conmemorativo. Aunque no es de mucho interés para un turista ocasional, esta exposición proporciona un sombrío recordatorio del asesinato en masa sin sentido que es esencialmente la guerra. El horror y la inutilidad de esto puede no ser las ideas que uno desea contemplar mientras está de vacaciones, pero puede valer la pena experimentarlo de todos modos. Por si acaso, después de todo, ¿quién sabe qué podría pasar mañana?

© Istock/Panmaule
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Corte Konyu

Los japoneses llamaron al sitio "Konyu cutting". Las miserables condiciones de vida, el trabajo agotador y la forma en que esta grieta humana en el suelo se veía en la noche, cuando se iluminaba con filas de antorchas encendidas, habían llevado a los prisioneros a renombrarla como el "Paso del Fuego del Infierno". Y fue un infierno: 18 horas diarias de trabajo, desnutrición, palizas regulares, calor, humedad, mosquitos, enfermedades infecciosas. Se necesitaron seis semanas para construir el corte y la colocación de las vías férreas, y uno de cada cinco prisioneros de guerra no sobrevivió para ver el final de la misma. Aún más alta fue la tasa de bajas entre los Romusha, aldeanos locales tailandeses y mon, acorralados en sus aldeas y enviados a campos de trabajo a pesar de que no participaban en esta guerra en absoluto (y técnicamente, Tailandia estaba aliada con Japón). Los trabajadores malayos y chinos contratados, atraídos por contratos legales, y luego encerrados con todos los demás, se sumaron al recuento de cadáveres. Excepto que no hubo conteo de cuerpos, a nadie le importó. Y nada de esto había producido resultados notables - debido a los frecuentes ataques aéreos de los Aliados, el ferrocarril de Birmania nunca pudo mantenerse lo suficientemente funcional como para afectar las mareas de la guerra.

© Istock/JHK2303
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Museo y centro de interpretación

Los esfuerzos conjuntos de los antiguos gobiernos de ANZAC, varias ONG y las autoridades tailandesas han dado como resultado un museo moderno, altamente educativo y bien mantenido. Hay una gira de audio a través del recorte, incluyendo entrevistas grabadas con los sobrevivientes. Hay un número de fotografías descriptivas, muchos objetos conmemorativos y una presentación de video en bucle que cuenta la historia desesperada del Paso del Fuego del Infierno. Todo esto es limpio, ordenado, digitalizado y difícil de asociar con la experiencia de un esclavo hambriento obligado a romper rocas durante 18 horas en el calor tropical. Se puede ver cómo se tomó el título de "el mejor museo de Tailandia" de Tripadvisor; se puede sospechar que se esforzó mucho por conseguirlo. La exposición también está ligeramente sesgada: las historias se centran en los prisioneros de ANZAC, que vuelven a su sufrimiento una y otra vez, mientras que los Romusha sólo se mencionan brevemente una o dos veces como un hecho estadístico. Uno puede preferir dejar atrás los modernos edificios esterilizados del centro interpretativo, sus tazones conmemorativos, flores y otros símbolos, y simplemente dar un paseo por el corte. Escucha los árboles, mira las piedras.

© Istock/Oppdowngalon
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Aspectos prácticos

Ya no hay trenes en esta sección del antiguo ferrocarril de Birmania. La manera más fácil de llegar al Museo del Paso Hellfire es tomar un autobús desde Kanchanaburi. Cualquier autobús que se dirija al norte, es decir, a Thong Pha Pum o Sangkhlaburi, servirá. Hay una pequeña cantina en el museo, que vende más o menos todo lo que un turista pueda necesitar. El último autobús de regreso pasa alrededor de las 17:00 PM, pero no tiene mucho sentido quedarse de todos modos. Dé un paseo, contemple los horrores de la guerra, regrese a su casa de rafting o visite algunas cascadas en los alrededores. Sigue con esas vacaciones. Esperemos lo mejor.

Hellfire Pass Museum, Kanchanaburi
Hellfire Pass Museum, Kanchanaburi
Hellfire Pass, Tha Sao, Sai Yok District, Kanchanaburi 71150, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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