Cover Photo © Mark Levitin
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Camine, diviértase o medite: Tailandia lo tiene todo

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A primera vista, Tailandia parece modernizada, casi en exceso, y hace sospechar al observador las consecuencias habituales: la pérdida de identidad. Pero mantén tus sospechas. Hay un factor esencial que hace que este país se destaque. Gracias a los esfuerzos y al genio de su realeza, Tailandia nunca ha sido colonizada por ninguna nación europea. Hoy en día, su nivel tecnológico es lo suficientemente alto como para garantizar comodidades y confort modernos, pero el estilo de vida y los valores que lo sustentan no son menos tailandeses que hace siglos. A los tailandeses les encanta una buena fiesta, así que ven y únete a ellos. Luego, desintoxíquese, entre en los callejones y no verá ningún barrio pobre, pero los rascacielos también se desvanecerán en el fondo, dando paso a los hogares tradicionales, los talleres de artesanos, los monasterios y los canales. Si viaja más lejos, descubrirá templos en cuevas (donde meditan los monjes ermitaños), ceremonias de posesión de espíritus, pequeños pueblos de teca que recuerdan la poesía de R. Kipling, o reliquias de la historia antigua. Por último, vaya y camine más allá del borde del asfalto, y presencie la belleza de las maravillas naturales de Tailandia. Este país lo tiene todo.

© Mark Levitin
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Tailandia alberga una gran variedad de paisajes y grupos culturales distintivos. La mayoría de los turistas llegan con una exención de visado de un mes, lo que claramente no es suficiente para abarcarlo todo. Aquí hay una breve lista para ayudarle a elegir sus preferencias:

Concéntrate en lo que buscas

Para los centros turísticos de la playa, usted puede considerar Ko Samui, Ko Phi Phi o Ko Chang, pero continúe a Ko Phangan si desea divertirse toda la noche. Alternativamente, algunas islas, como Ko Phayam en la provincia de Ranong, tienen exactamente el mínimo requerido de comodidades modernas, pero por lo demás, siguen siendo prístinas y libres de un desarrollo comercial excesivo. Si le gusta el continente, el extremo sur es su mejor opción: Songkhla, por ejemplo, es barata, acogedora, tiene playas largas y hermosas y muy pocos turistas.

Ko Phayam, Ranong Province
Ko Phayam, Ranong Province
Ko Phayam, Ranong, Thailand
© istock/IakovKalinin
© istock/IakovKalinin

Los templos están por todas partes

Tailandia tiene más de 35.000 templos, pero su estilo arquitectónico difiere de una región a otra. Diríjase al oeste de Bangkok para visitar los mejores templos rupestres, al sureste para ver las ruinas del Imperio de Angkor, al noreste para realizar retiros de meditación y ermitas escondidas en el bosque, o al norte para ver las majestuosas estructuras de madera de teca. El Norte también alberga los experimentos arquitectónicos más inusuales, como Wat Rong Khun en Chiang Rai o el Templo de Plata en Chiang Mai.

Silver Temple, Chiang Mai
Silver Temple, Chiang Mai
100 Wua Lai Rd, Tambon Hai Ya, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50100, Thailand

Maravillas naturales - abundantes y diversas

Ao Phang-nga, accesible desde Krabi, es un buen ejemplo de karst marino - piense en pináculos de piedra caliza y cuevas semisumergidas en medio del mar. Para el karst terrestre, la provincia de Mae Hong Son en el norte de Tailandia es la mejor opción - toda la zona está plagada de cuevas como una rebanada de queso. Las montañas del norte también contienen un gran número de cascadas, pero algunas de las más espectaculares se encuentran en el oeste - Erawan y otras cascadas alrededor de Kanchanaburi. La cascada más alta del país también se encuentra allí: Thi Lo Su, cerca de Tak.

© istock/Atakorn
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Vida salvaje en estado puro

Diríjase al Parque Nacional de Khao Sok para ver la raflesia, la flor más ancha del mundo. También hay muchas posibilidades de encontrar otros animales salvajes, pero el mejor territorio para buscar una gran fauna es, sin duda, el Parque Nacional de Khao Yai. Los elefantes salvajes son abundantes, los ciervos y los jabalíes vienen directamente al cuartel general, sin temor a la actividad humana, y hay una posibilidad razonable de ver también a los grandes felinos. Más o menos lo mismo se puede decir del Parque Nacional Kaeng Krachan, pero es más difícil de navegar.

Culturas tribales e historia antigua

Las culturas tribales están bien conservadas en el norte. La época ideal para visitarla sería de diciembre a enero, cuando los Hmong y los Akha, dos de las mayores tribus de las colinas, celebran sus festivales de Año Nuevo. Una de las ventajas de la tecnología moderna es que las fechas de estos festivales se anuncian normalmente en Facebook, a menudo por el chamán jefe que los dirige.

© Mark Levitin
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Los amantes de la historia disfrutarán de las crónicas de esta tierra llena de acontecimientos en las ciudades antiguas en ruinas de Ayutthaya, Sukhothai y Kamphaeng Phet.

No se olvide de explorar Bangkok

Bangkok sólo se había convertido en la capital nacional en 1782 y fue una ciudad pequeña y anodina durante unos cuantos siglos antes de eso. Hoy en día, esta megalópolis lo tiene todo. Innumerables bares esperan a los que necesitan fiestas salvajes. En los monasterios se enseña a los extranjeros a meditar. Templos y palacios, pequeños canales que conducen a cafés de arte y barrios tradicionales, puestos de comida y mercados de talismanes son sólo algunas de las atracciones menos conocidas. Incluso hay una isla fluvial apta para una caminata saludable. Bangkok, el centro del país y no sólo el centro administrativo, puede ser tratado como Tailandia en pocas palabras.


El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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