iStock/banjongseal324
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Mercado flotante y luciérnagas en Amphawa, Samut Songkram

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Érase una vez en el Reino Ayutthaya, antes de la invención de los coches y las motos, los viajes por carretera eran ineficientes. No todo el mundo podía permitirse un caballo, e incluso entonces, ¿cuánto podía levantar? Como en muchos otros países, el tráfico principal de carga corría por los ríos - y donde no había uno, había que hacerlo. Toda la zona de Tailandia Central está atravesada por una red de canales, desde Kanchanaburi en el oeste hasta Trat en el este, y desde Ayutthaya en el norte hasta el mar en el sur. Los restos de esta época pasada son los mercados flotantes. Hoy en día, cuando los camiones se encargan del transporte, se han convertido en atracciones turísticas culturales y culinarias. Uno de ellos tiene lugar en el río Mae Khlong en Amphawa, cerca de Samut Songkram, todos los fines de semana. Debido a su proximidad a Bangkok, se ha convertido en un destino turístico muy popular entre los tailandeses de clase media. Esto, a su vez, resultó en más atracciones, como los paseos nocturnos en barco para observar las colonias de luciérnagas parpadeando en la orilla del río.

© istockphoto/coffeekai
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Comer en el agua

Desgraciadamente, el propósito original del mercado - la venta de comestibles y productos de artesanos locales - se ha perdido hace mucho tiempo. Si lo que busca es una verdadera experiencia de mercado flotante, ha elegido el país equivocado - incluso el famoso Damnoen Saduak ahora consiste principalmente en vendedores de souvenirs y barcos de café. En Amphawa, los clientes objetivo son tailandeses, no turistas extranjeros, y la actividad del mercado se centra en la gastronomía. La mayoría de los barcos cocinan en el agua; puede alquilar uno para acercarse, o sentarse en la orilla del río y esperar a que los servicios de catering para remar vengan a usted. Lo harán, no te preocupes. Es una buena oportunidad para familiarizarse con las variedades locales de comida tailandesa, bocadillos y sudores. El ambiente es relajado, y al final de la tarde las vistas también son muy agradables, especialmente desde un puente jorobado que cruza el canal principal cerca de su confluencia con el río. A ambos lados hay más cafés y tiendas.

© istockphoto/David_Bokuchava
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Lugares de interés y excursiones

Es cierto que esta no es la experiencia más auténtica. Verdaderamente asiático, sin duda, y definitivamente tailandés, pero apenas histórico. Si prefiere explorar, aléjese de los turistas. Amphawa es grande, y las partes de ella que no se han convertido en un patio acuático gigante de comida son bastante auténticas. Las casas tradicionales de madera sobresalen de los numerosos canales, los pequeños templos se esconden en el verdor, y los agricultores tienden a los campos de arroz y a las parcelas de hortalizas. Camine, alquile una bicicleta en una de las casas de familia, o alquile un bote y véalo desde el nivel del agua. Una opción más barata sería subirse a uno de los barcos de turismo compartido que salen de la zona del mercado principal. Durante el día, esto proporciona una oportunidad básica para observar el estilo de vida de la orilla del río, pero para algo impresionante, únase a un tour de luciérnagas por la noche. Si tienes suerte, verás árboles enteros, incluso pequeñas arboledas enteras cubiertas de estrellas vivientes centelleantes.

© istockphoto/Peera_Sathawirawong
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Aspectos prácticos

Se puede llegar a Samut Songkram desde Bangkok en autobús (desde la estación de autobuses del sur), en tren (desde la estación de ferrocarril de Thonburi) o en minivan (desde Victory Monument). La opción ferroviaria es probablemente la mejor - rápida, inmune a los atascos, y puede combinarse convenientemente con una visita al famoso Mercado del Ferrocarril. Desde Samut Songkram, minivans regulares van a Amphawa. El mercado flotante sólo funciona los fines de semana, sobre todo por la tarde, pero la vida en el río se puede observar cualquier día, por supuesto. Las luciérnagas en Amphawa son las más activas durante la temporada de lluvias, de junio a octubre. Como siempre, el mejor espectáculo bioluminiscente se puede ver en las noches sin luna. Tenga en cuenta que las últimas minivans hacia Bangkok salen alrededor de las 7:00-8:00 PM, y si se queda para el tour de luciérnagas, puede que se las pierda. Una solución es pasar la noche - Amphawa tiene muchas casas de familia y cafeterías - o puede confiar en el autostop. Alternativamente, las agencias de turismo en Bangkok ofrecen tours organizados.

Amphawa Floating Market, Samut Songkram
Amphawa Floating Market, Samut Songkram
Amphawa, Amphawa District, Samut Songkhram 75110, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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