© Istock/David_Bokuchava
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Bang Krachao: los pulmones de Bangkok

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Uno no esperaría encontrar una isla verde y rural en medio de una megalópolis moderna y bulliciosa. Especialmente si ni siquiera está a la orilla del mar. Sin embargo, Bangkok, una de las ciudades más grandes y agitadas de Asia, tiene sus "pulmones" en una isla ribereña construida por el hombre: Bang Krachao. Cruzar el río Chao Phraya en un simple transbordador te transporta mágicamente a un mundo de pequeños canales desbordados, casas de madera, palmeras nipa y parcelas de cultivo. En los últimos años, Bang Krachao ha ido ganando popularidad como escapada de fin de semana tanto entre los expatriados como entre los locales de Bangkok, pero aún así, su ambiente natural y lento permanece inalterado incluso en las vacaciones. Y es sobre todo la atmósfera general lo que hace que valga la pena visitarlo. Los lugares de interés turístico son pocos, y la mayoría de ellos han sido recientemente etiquetados como tales o construidos en el intento de desarrollar la zona como una nueva atracción.

© Istock/tumteerasak
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Qué ver en Bang Krachao

Una vez más, en su mayoría es sólo el medio ambiente. Esencialmente, es un grupo de aldeas tailandesas ordinarias y rústicas, situadas en medio de jardines y granjas ligeramente pantanosas. Pero normalmente uno tendría que viajar un par de horas fuera de Bangkok para sumergirse en este tipo de calma natural. Aquí, lo tienes justo dentro de la capital. Además, hay un arboreto, el Parque Sri Nakhon Kuen Khan, más relajado que educativo, pero definitivamente muy verde. Hay un extraño museo de peces luchadores siameses. Una atracción turística recientemente inaugurada, una arboleda de árboles de lamphu, está siendo promocionada como un jardín de luciérnagas, pero los insectos luminiscentes aún no se han asentado en él. Hasta ahora, verás más iluminación natural de este tipo simplemente caminando por los canales.

© Istock/anutr tosirikul
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Finalmente, los fines de semana, hay un mercado flotante de fantasía, una de esas empresas típicas que surgen por docenas en toda Tailandia central. El mercado flotante de Bang Nam Pheung, se llama, pero de hecho, la mayor parte del comercio se lleva a cabo en puestos a lo largo de dos lados de un canal, en lugar de barcos, y todo esto es comida y recuerdos. Hay otros lugares de interés menores, pero simplemente caminar por los senderos elevados sobre aguas turbias, entrecerrar los ojos para ver el estilo de vida tradicional de la aldea a través de las cercas de bambú, o intercambiar sonrisas con los locales relajados es lo que hace que valga la pena el viaje.

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Llegar allí y recorrerlo...

Mientras que técnicamente Bang Krachao es una isla - una curva de arco de buey en el río completada por un canal artificial - hay un puente que la conecta con el resto de Bangkok. Si estás conduciendo tu propia moto, esta es la mejor manera de entrar. Por lo demás, dos transbordadores lo conectan con el continente: uno en el muelle de Khlong Toei y otro en el muelle de Sanphawut. Ambos están situados a poca distancia de BTS/MRT (metro de Bangkok). En la isla, en ambos muelles del ferry, se pueden alquilar bicicletas por un pequeño cargo. Convenientemente, puedes alquilarlos en un lugar y devolverlos en el otro, eliminando la necesidad de retroceder. El ciclismo o el senderismo es una forma mucho mejor de disfrutar del ambiente relajado de la isla que conducir, y algunos de los caminos más pequeños pueden ser difíciles de recorrer en moto. Bang Krachao sólo tiene unos pocos kilómetros de ancho, pero no hay razón para marchar a través de él en línea recta - y dados los pequeños canales, sería técnicamente imposible - así que planee unas pocas horas a pie, menos si va en bicicleta. Hay unos cuantos cafés modernos y muchos puestos de comida local repartidos por toda la isla, y el alojamiento se ofrece en forma de casas de familia. Quedarse en Bang Krachao no es una buena opción si planeas viajar regularmente a Bangkok, pero si quieres relajarte sin salir de la ciudad, puedes también instalarte en sus pulmones.

Bang Krachao, Bangkok
Bang Krachao, Bangkok
Bang Kobua, Phra Pradaeng District, Samut Prakan 10130, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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