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Templo del Amanecer, el clásico punto de referencia de Bangkok

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Wat Arun, el llamado Templo del Amanecer, ha sido incluido desde hace mucho tiempo en la lista de lugares de interés turístico de Bangkok. Uno de esos puntos de referencia para que le tomen una fotografía, aunque sólo sea para demostrar que usted ha estado allí. O, usted podría comprar una postal con él, enviarlo a casa, y presumir de la manera clásica. Pero aparte de estas funciones sociales obligatorias, una visita a Wat Arun puede proporcionar una breve perspectiva de la historia de Tailandia o incluso un primer vistazo al budismo Theravada tailandés. Sin embargo, no espere mucha serenidad sacrosanta: los monjes atienden a los fieles locales en la vihaan (sala de oración), pero los turistas superan en número a ambos por un factor de diez. Sobre todo, es precioso, aunque hay que reconocer que se ve mejor desde el río, y no hay necesidad de entrar al templo para disfrutar de esa vista. Tampoco tiene que ser al amanecer - las vistas al atardecer son igual de buenas.

© Istock/Tisomboon
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Renacido y renovado

Como es común en la historia tailandesa, el templo es más antiguo que su nombre. Las primeras fuentes sugieren que fue erigido durante el reino de Ayutthaya, y los mapas franceses del siglo XVII lo muestran como Wat Makok. Después de la desaparición de Ayutthaya, el rey Taksin, el gran libertador de Siam, había trasladado la capital a Thonburi, ahora parte de Bangkok. Pasando por el templo, medio en ruinas en ese momento, ordenó que se restaurara y lo rebautizó con el nombre de Wat Jaeng - el Templo del Amanecer. Durante un tiempo, permaneció dentro del recinto del palacio, e incluso albergó brevemente al famoso Buda Esmeralda, hasta que el rey Rama I trasladó el palacio a través del río Chao Phraya a su ubicación actual. Conserva la estatua sagrada de Buda en Wat Phra Kaew. El nombre actual, Wat Arun, fue dado al templo por su sucesor, Rama II. Se refiere a la deidad hindú Aruna, que también simboliza el sol naciente.

© Istock/southtownboy
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Evolución arquitectónica

También fue el rey Rama II quien le dio a Wat Arun su forma actual - estilo jemer, con cinco exquisitos prangs (espirales piramidales - a diferencia del chedi cónico tailandés), el más alto de los cuales se eleva a 70 m de altura. Esto, de hecho, hizo de Wat Arun el edificio más alto de Bangkok hasta la llegada de los modernos rascacielos. La superficie estaba cubierta de azulejos azules y blancos, pero con el paso de los años, muchos de ellos fueron reemplazados por piezas de porcelana china rotas. Algunos dicen que vino de barcos náufragos chinos, otros sugieren que fue simplemente donado por comerciantes chinos ricos (aunque aparentemente bastante tacaños). La estructura ha sido objeto de restauraciones y pequeños cambios en varias ocasiones desde entonces, y el trabajo más extenso se ha completado hace tan sólo un par de años. Esto incluyó mucho cal y yeso, lo que podría decirse que ha hecho que Wat Arun parezca menos auténtico. Bueno, si sobrevive, evoluciona, los edificios también. Auténtico o no, hoy en día, es un hito primario que aparece, por ejemplo, en un billete de 10 baht.

© Istock/Marissa Tabbada
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Aspectos prácticos

Para visitar Wat Arun, tome un ferry desde Wat Pho Jetty, cerca del palacio real. Asegúrese de usar el muelle correcto: hay uno para los autobuses fluviales que circulan a lo largo de Chao Phraya, y otro cerca para los pequeños transbordadores que lo cruzan; usted necesita este último. Los tours por el Canal también visitan el templo, generalmente por la mañana. Hay una tarifa de entrada para los turistas extranjeros: 50 THB en el momento de la investigación. Esto sólo se aplica si desea entrar en el templo mismo y subir a la planta superior del prang central, los jardines son libres de entrar. Sin embargo, para una mejor visión, no es necesario entrar. Tome cualquier autobús fluvial que pase por aquí y obsérvelo desde el agua. El amanecer es el momento clásico para hacerlo, pero el atardecer es igual de bueno. Como este templo emblemático está situado en la orilla oeste de Chao Phraya, lo verás desde el este. Esto significa que, por la mañana, brillará bajo los rayos del sol naciente, mientras que al atardecer, formará una silueta exquisita contra el smog rojizo de Bangkok. Por supuesto, no hay nada que le impida hacer ambas cosas.

Wat Arun, Bangkok
Wat Arun, Bangkok
Wat Arun, Bangkok Yai, Bangkok 10600, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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