© Mark Levitin
© Mark Levitin

Tolkien's Moria in Madura Island: Arosbaya steengroeve

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Je zou niet verwachten dat een oude steengroeve van groot belang is voor een toerist - een omgeving voor een avonturenspel misschien, maar nauwelijks een attractie op zich. En in het geval van Arosbaya, zou je het mis hebben. Tientallen jaren van manuele steengroeven hebben een klein deel van Madura veranderd in een ware schijn van Tolkien's Moria, het ondergrondse koninkrijk van de dwergen. Kamers, gangen, bogen en gigantische koepelhallen liggen diep in de kalksteenheuvel. De onstuitbare tropische vegetatie draagt bij aan de sprookjesachtige sfeer. Verticale schachten laten genoeg zonlicht binnen - voor mijnwerkers om langs te werken, voor fotografen om dit bizarre onderaardse landschap te fotograferen en voor dwergverdedigers om binnenvallende trollen in steen te veranderen. De door de mens gemaakte grotten zijn uitgestrekt en zeer schilderachtig, waardoor dit een van de weinige bezienswaardigheden van Madura Island is.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

De stervende mijn

Arosbaya is geen plaats voor dynamiet en grote machines: de enige concessie aan de 21e eeuw die tot nu toe is gedaan, is het gebruik van elektrische schijfzagen op het relatief zachte gesteente. Voor het overige wordt alles met de hand gedaan, en aangezien dit zelfs voor Indonesië nogal ouderwets is, niet erg praktisch of winstgevend, is de mijnbouw in verval. Op een gemiddelde doordeweekse dag zult u waarschijnlijk een handvol werknemers zien; in het weekend alleen een paar lokale toeristen. De groeve is een populaire plek geworden voor Madurese jongeren om rond te hangen, rotsklimmen, flirten en selfie-taking te oefenen (voor de laatste, toegegeven, er is niet veel training nodig, Indonesiërs hebben een natuurlijke affiniteit). Over het geheel genomen verandert het gestaag van een werkende mijn in een vakantieattractie.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Het ontginnen van de oude manier

De weinige werknemers die je zou kunnen tegenkomen, zijn het harde type dat je zou verwachten dat ze zijn. De tijd van hamers en wiggen is meestal voorbij, maar het werk is niet veel gemakkelijker geworden - zittend op de rand van een rots, in de eeuwige somberheid van een ondergrondse kamer, of onder de brandende zon buiten. De mijnwerkers snijden met schijfzagen rechthoekige klauwplaten uit het gesteente, waarbij ze moeite hebben om de wolk van steenstof in te ademen. De kant-en-klare stukken moeten dan worden weggesleept - op de rug of, waar er genoeg vloer is, in een kruiwagen. Ondanks de zware arbeid zijn ze meestal vrolijk en zeer gastvrij voor buitenlanders - ze hebben er immers niet veel gezien. Madurese, in het algemeen bekend om hun gastvrijheid, uitzonderlijk zelfs naar Indonesische maatstaven, en vaak overdreven. Probeer te voorkomen dat je gedwongen wordt om hun lunch te eten.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktisch

Het eiland Madura ligt direct naast Java en is verbonden met het eiland door een gigantische brug, een mijlpaal op zich. De dichtstbijzijnde accommodatie bij de Arosbaya steengroeve is in de stad Bangkalan, die wordt bediend door regelmatige bussen van Surabaya in Java. Om de mijn te bereiken, stap je op een voertuig ten oosten van Bangkalan - gezien de Madurese gastvrijheid kan het liften sneller gaan dan het wachten op een bus of minibusje. Tot nu toe is er geen toegangsprijs. Een paar oudere vrouwen zitten misschien bij de ingang en verkopen snacks en koffie, maar rekenen er niet op. Het duurt 2 tot 3 uur om de mooiste kamers te zien. Het landschap is veel gemakkelijker te navigeren dan een natuurlijke grot en het is onwaarschijnlijk dat je onverwachte avonturen zult beleven. Als je wat nodig hebt, gebruik dan je fantasie - probeer te geloven dat je in Tolkien's Moria bent. Blijkbaar zitten er geen Balrogs in deze, maar voor het geval dat, overweeg dan om je eigen Gandalf mee te nemen.

Arosbaya limestone hill, Madura
Arosbaya limestone hill, Madura
Plalangan Madura, Buduran, Arosbaya, Makam Air Mata, Buduran, Arosbaya, Kabupaten Bangkalan, Jawa Timur 69151, Indonesia

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u