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Pelota Vasca - El juego de pelota más rápido del mundo

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Me sentí confundido la primera vez que vi un frontón. Era temprano en la mañana, casi silencioso y con un ligero frío helado en el aire. Acababa de llegar a la región vasca de Francia en el tren nocturno de París y ya empezaba a notar algunas de las idiosincrasias visuales de la cultura vasca; casas blancas de estilo rústico con coloridos marcos de ventanas de madera, verdes colinas y montañas lejanas, ancianos con grandes boinas negras (la boina vasca), y luego el frontón; ahí estaba. No sabía si era un campo de fútbol a medio construir o una pista de tenis decrépita sin red. El hecho es que era simplemente un frontón, la zona del juego de pelota más rápido del mundo, la pelota vasca.

© Harrieta171 (A frontón in the village of Ascain (Basque Azkaine), Basque region of France)
© Harrieta171 (A frontón in the village of Ascain (Basque Azkaine), Basque region of France)

Pronto me di cuenta de que había frontones por todo el Gran País Vasco, tanto en Francia como en España. Están presentes en todas partes, desde las ciudades más grandes de Euskal Herria hasta los pueblos más pequeños y remotos. Los frontones simbolizan el País Vasco como las cabinas telefónicas rojas a Londres o los taxis amarillos a Nueva York. Entonces, ¿qué es la pelota vasca? ¿Y cómo surgió?

Dónde ver Pelota Vasca

Para ver los partidos profesionales de pelota vasca, aquí están algunas de las sedes más populares del Gran País Vasco.

© Harrieta171 (A small frontón sits in front of a church in the town of Ainhoa)
© Harrieta171 (A small frontón sits in front of a church in the town of Ainhoa)

¿Qué es la pelota vasca?

La pelota vasca es un deporte popular, histórico y tradicional que se practica en el Gran País Vasco. El deporte se compone de una serie de juegos diferentes con diferentes reglas, cada uno de los cuales consta de un número diferente de jugadores y equipos. La versión 'zesta punta' consiste en lanzar pelotas de goma contra la pared desde una raqueta tipo cesta y está considerado como el juego de pelota más rápido del mundo.

© Harrieta171 (Men preparing to play 'zesta punta' in the village of Bidart)
© Harrieta171 (Men preparing to play 'zesta punta' in the village of Bidart)

Sin embargo, la versión de la pelota vasca que realmente me llamó la atención fue la 'pelota de mano', que se juega únicamente con las manos desnudas y una pelota extremadamente sólida hecha de lana envuelta fuertemente y apretada en cuero. Según un amigo de la localidad navarra de Estella, "cada vez que juegues a este juego, tu mano estará magullada e hinchada. Te irás a casa con dolor." Luego procedió a mostrarme fotos en su teléfono móvil de su mano magullada e hinchada después de días en el frontón.

© Alberto Cabello Mayero (A game of 'hand pelota', perhaps the toughest form of Basque Pelota, in Spain's Basque Country)
© Alberto Cabello Mayero (A game of 'hand pelota', perhaps the toughest form of Basque Pelota, in Spain's Basque Country)

¿De dónde viene?

Se cree que la pelota vasca se originó en el antiguo deporte francés "Jeu de Paume" y desarrolló su propio estilo en el País Vasco. Este estilo distintivo surgió alrededor de los tiempos napoleónicos a finales de 1700 o principios de 1800.

© olegmit (Even in the most remote of Basque villages, frontóns can be found)
© olegmit (Even in the most remote of Basque villages, frontóns can be found)

Usando tus cicatrices

Siempre recordaré la vez que me invitaron a compartir una comida tradicional vasca en una de las peñas de Pamplona. La comida terminó con los que estaban sentados en la mesa cantando canciones en euskera, la antigua lengua vasca. El viejo que se sentaba a mi lado, con el nombre de Patxi, me habló de sus días de gloria jugando a la pelota vasca. Pero la imagen que nunca olvidaré es la de su mano. Patxi, de una manera digna, me mostró una mano fuerte pero maltratada que parecía estar permanentemente hinchada con una abolladura circular en el centro de la palma de su mano. "Años de tocar" me dijo, resplandeciente de orgullo.


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El autor

Adam L. Maloney

Adam L. Maloney

Adam es un londinense que viajó a más de 20 países europeos y vivió en Portugal y España durante varios años. Adam es un fanático de la exploración de vecindarios intrigantes y de conocer a la gente local.

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