© Mark Levitin
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Charla con monjes en el Templo de Plata de Chiang Mai

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Brillante como un joyero, y un precioso objeto de joyería en sí mismo, el Templo de Plata de Chiang Mai es el único edificio en Asia totalmente cubierto de plata. Hasta hace poco, no era conocido por los turistas comunes, pero las cosas han cambiado. Ahora es una vista regular para los visitantes de Tailandia, y el desarrollo turístico habitual ha seguido: una cuota de entrada (hasta ahora tolerable), charlas de monjes por la noche, y cursos intensivos de meditación. Aparte de su singularidad y belleza general, el templo puede ser tratado como una colección visual de leyendas budistas, ya que los grabados de plata en las paredes representan jatakas (historias de las vidas anteriores del Señor Buda) y otros mitos. El barrio Wualai, donde se encuentra el templo, es una comunidad o plateros, y algunos de ellos, tanto monjes como laicos, pueden verse trabajando en las instalaciones.

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Reyes y artesanos

Wat Sri Suphan, como se conoce al templo en tailandés, fue establecido en el siglo XVI, durante el reinado de Lanna King Phra Muang Kaew, como un templo ordinario de barrio. Como la mayoría de los lugares de culto, desde entonces ha sido renovado en innumerables ocasiones, utilizando las donaciones de los fieles. Tres siglos más tarde, otro rey de Lanna, Kawila, trajo a un grupo de expertos plateros de su pueblo en el noroeste. Los artesanos se asentaron en el barrio de Wualai y formaron una comunidad profesional, como estructuras sociales, aldeas enteras o manzanas de la ciudad pobladas por maestros de una artesanía, que son muy típicas de Asia. Sus regalos a Wat Sri Suphan a menudo incluían plata, y cuando llegó el momento de reconstruir partes de ella, ofrecieron su trabajo junto con dinero. Inevitablemente, la mayoría de los monjes residentes eran de la misma comunidad, y por lo tanto, también sabían cómo trabajar la plata. Pero el proyecto final de revestir todo el exterior del templo con metal no había comenzado hasta principios de los años 2000, cuando el abad, Phra Kru Phithatsuthikhun, tuvo esta idea. Las partes del Templo de Plata que están expuestas a la intemperie, de hecho, han sido cubiertas de aluminio, zinc y níquel, mientras que la plata preciosa se utiliza principalmente para las imágenes sagradas.

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No, señoritas

Un hecho importante a tener en cuenta: no se permite que las mujeres entren en el ubosot, que es el edificio principal que alberga la estatua de Buda. Es pequeño, y su interior se puede ver bien a través de la puerta. Si tienes problemas feministas, elige otro lugar para visitar, tanto por tu propia seguridad como por el sentido común cultural. Una señal de advertencia fuera del ubosot dice literalmente: "Bajo la base de Ubusotha, en el límite monástico, muchas cosas preciosas, encantamientos, amuletos y otros objetos sagrados fueron enterrados hace más de 500 años. Entrar en el interior de esta zona puede deteriorar el lugar o de lo contrario la propia señora". Bueno, no te deteriores.

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Aspectos prácticos

El Templo de la Plata está situado en el sur de Chiang Mai, no lejos de la Puerta Sur. Toma una canción o camina. Ahora hay una tarifa de entrada para los turistas extranjeros: 50 THB en el momento de la investigación. Los chats de monjes (en inglés) se llevan a cabo todos los martes, jueves o sábados a las 17:30. Se ofrecen lecciones de meditación budista rápida. Los plateros que trabajan en el templo también ofrecen cursos de metalurgia a un precio negociable. Los talleres de artesanos en el barrio son un buen lugar para comprar joyas de plata. Para un fotógrafo, el tiempo despejado es esencial para capturar el templo que brilla en el sol.

Silver Temple, Chiang Mai
Silver Temple, Chiang Mai
Wua Lai Rd, Tambon Hai Ya, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50100, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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