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Wat Phan Tao, Chiang Mai: el templo de las linternas

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Un viajero medio en Tailandia recibe su dosis de arquitectura budista en la primera semana y se siente inmunizado, "apagado", como dicen. Ya es suficiente. Sin embargo, los templos de Chiang Mai merecen una excepción: primero, la ciudad es antigua, al igual que sus monasterios, y segundo, el norte de Tailandia siempre ha sido el centro de la industria de la teca tailandesa. Por lo tanto, bastantes templos aquí son majestuosas estructuras de madera de teca envejecida y oscurecida, sostenidas por inmensos pilares hechos de troncos de un solo árbol. Wat Phan Tao es uno de ellos; además de eso, tiene una exquisita talla en madera, una historia bastante curiosa, y es un gran lugar para ver el lanzamiento de khom loi, linternas voladoras tailandesas. El templo está situado en el centro de la ciudad, por lo que es fácil de visitar en cualquier momento. Para la experiencia más memorable, intente coincidir con un festival.

© Mark Levitin
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Un palacio, un templo, un monasterio

El edificio principal de Wat Phan Tao, la vihaan (sala de oración), huele a antigüedad. Mientras que los 28 macizos pilares de madera la elevan por encima de la calle, sus cimientos están ligeramente hundidos, lo que implica el peso de las edades. Esta impresión, curiosamente, es falsa: para esta ciudad verdaderamente antigua, el edificio es relativamente joven. En su forma y función actuales se estableció en 1876, hace apenas un siglo y medio. Mucho más inusual es la historia del templo. Fue construido originalmente en 1846 como sala del trono para Chao Mahawong, el rey de Chiang Mai. Su sucesor en el trono ordenó su desmantelamiento, y después de cierta restauración volvió a la vida como un monasterio budista.

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Las huellas del pasado real todavía se pueden ver en la talla en madera - el motivo repetido de un perro (el animal zodiacal del año de nacimiento de Chao Mahawong) y el pavo real protegido por dos serpientes naga sobre la entrada principal (el símbolo de la monarquía de Chiang Mai). Aparte del vihaan, el monasterio incluye hoy en día un pequeño bosque de chedi (stupas), y un árbol Bodhi junto a un estanque. Los monjes y novicios pueden ser vistos meditando bajo el árbol durante los festivales budistas.

© Mark Levitin
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Linternas, linternas, linternas

La vida monástica carece de muchas formas de entretenimiento que comúnmente disfrutan los laicos (sí, incluyendo el que acabas de pensar, ¿no es así?). Las becas y la meditación son buenas, y los deportes no se olvidan, pero el impulso creativo también necesita su salida. Es por eso que muchos monasterios en Tailandia desarrollan pasatiempos peculiares. En uno de ellos los monjes montan a caballo, en bastantes de ellos hacen esculturas gigantescas de cemento; incluso hay un templo totalmente decorado con botellas de vidrio vacías, combinando el enfoque artístico con un nuevo método de reciclaje de basura. En Wat Phan Tao, ese hobby son las linternas. Linternas de todo tipo, de insectos y pequeñas, altas y bajas, de pie, flotando y volando. La Loi Kratong, también conocida como Yi Peng, el festival de las linternas en todo el país a finales de otoño, es muy espectacular aquí.

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Nochevieja

Pero una vez al año no es suficiente: los monjes de este templo llenan la noche de llamas parpadeantes, dobladas por su reflejo en el estanque y guiños desde el cielo, en todas las ocasiones posibles. La mayoría de los festivales budistas se celebran de esta manera, ¡e incluso el Año Nuevo Gregoriano! En realidad es la forma más memorable para un viajero de celebrar esta fecha en Chiang Mai. En lugar de una fiesta de borrachos que podría tener lugar en cualquier país, venga a Wat Phan Tao, escuche el sermón del abad en un inglés aceptable (o finja que lo hace), observe a los monjes meditando entre lámparas de aceite, y luego únase a ellos soltando el khom loi, linternas voladoras - toda una armada de estrellas hechas por el hombre que se alejan lentamente en la oscuridad.

Wat Phan Tao, Chiang Mai
Wat Phan Tao, Chiang Mai
127/7 Prapokkloa Rd, Tambon Si Phum, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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