© iStock / OcsanaDen
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Mirto: la bebida tradicional de Cerdeña

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Cerdeña huele a mirto. ¿O tal vez el mirto huele a Cerdeña? Además de la antigua tradición cervecera, el mirto es la bebida tradicional de Cerdeña, y está hecho de las bayas de la planta de mirto: su sabor revela la esencia íntima de esta maravillosa tierra.

El mirto se presenta en varias formas: licor, dulces, perfumes, o simplemente una rama florecida! Ningún otro sabor u olor identifica mejor la isla en la nariz o el paladar que el mirto. La planta de mirto es uno de los principales componentes del matorral mediterráneo y está muy extendida en todos los rincones de la isla.

Todos los que visitan Cerdeña tarde o temprano se encuentran frente a un vaso de mirto. Y una vez probado, uno decidirá seguramente comprar una botella como recuerdo. Y, una vez en casa, un sorbo será suficiente y, de repente, aquí viene el viento Mistral, el sol, el mar, las rocas y la arena corriendo por tus venas de nuevo, trayendo de vuelta a la mente la verdadera esencia de Cerdeña.

© iStock / Ivan Halkin
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La leyenda sobre el origen de su nombre

El nombre de la planta de mirto parece estar relacionado con el mito griego de Myrsine, un atleta legendario, imbatible en las carreras. Fue asesinada por un oponente, que estaba furioso después de perder la carrera contra una mujer. La leyenda dice que la diosa Palas, tratando de salvar a la joven atleta y hacerla inmortal, la transformó en una planta de mirto.

La recolección de las bayas

El fruto del mirto es una baya oscura que, incluso hoy en día, requiere ser recolectada tradicionalmente a mano. Sin maquinaria ni equipo, sólo se necesita un peine especial o un rastrillo de madera para separar los frutos de las ramas, que es mucho más pequeño que una aceituna. La operación de recolección se realiza, pues, a mano y con gran delicadeza para no dañar la planta que, aún hoy, es un recurso precioso. Por esta razón, se requiere una vigilancia continua en la zona: afortunadamente, esta vigilancia tiene la doble ventaja de proteger el territorio y de desalentar los incendios provocados, lo cual es, desgraciadamente, un problema en Cerdeña.

Además de las bayas, las hojas de mirto también liberan un intenso aroma y se utilizan en la industria del perfume para la creación de perfumes. En la tradición gastronómica sarda, el mirto es un condimento importante para aromatizar algunas carnes: tradicionalmente se utilizan ramitas para dar sabor al cochinillo asado, a las aves asadas o hervidas.

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Destilerías

La zona de Cagliari es una de las principales áreas de recolección y transformación de bayas de mirto, debido a la presencia de numerosas destilerías que producen licores, también famosos en el extranjero. Incluso en nuestra época, en la que la tecnología es dominante, el método de producción del mirto siempre ha sido el mismo. Las bayas son infundidas en alcohol puro y posteriormente procesadas con agua, azúcar o miel. Sólo se utilizan cuatro ingredientes para darle un sabor dulce e intenso, que cambia según el secreto de cada familia de destiladores.

En Cagliari, la Destilería Pacini tiene una tradición centenaria en este campo: la conocida empresa Zedda Piras, en los últimos años, se ha trasladado a Alguer y se ha fusionado con el grupo Sella & Mosca. Particular es la historia de Bresca Dorada, en las zonas de Costa Rei y Villasimius, cerca de Cagliari, nació una granja especializada en la producción de miel: logró producir un mirto tan bueno y, como resultado, convenció a los propietarios para venderlo.

Costa Rei Sardinia
Costa Rei Sardinia
09043 Costa Rei CA, Italia

Además, está San Martino en Selargius. Esta empresa familiar produce y vende mirto en envases especialmente decorados, y utiliza el aroma del mirto en el campo de la cosmética. De hecho, el mirto es rico en aceites esenciales y se presta a la creación de gel de ducha y cremas.

© San Martino / unknown
© San Martino / unknown

Como licor, el mirto tiene un contenido de alcohol entre 28 y 36 grados y tiene una propiedad digestiva particular.

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La receta de un licor casero

Ingredientes: - 600 gramos de bayas de mirto - 1 litro de alcohol puro a 90º - 1 litro de agua - 600 gramos de azúcar. La cantidad de azúcar se puede reducir en 100 gramos si se prefiere un licor no demasiado dulce.

Las bayas de mirto se infunden en alcohol puro en un recipiente hermético y se dejan en remojo en la oscuridad durante unos 40 días: agitar el recipiente de vez en cuando también es importante. Después del período de infusión, se filtra el líquido y se exprimen las bayas con un paño o un molino de vegetales, para extraer todos los jugos. Preparar un jarabe hirviendo el agua y añadiendo el azúcar. Dejar enfriar el jarabe y mezclarlo con el alcohol aromatizado. Filtrar todo de nuevo, embotellar y dejar reposar durante un mes antes de consumirlo.

En algunas zonas de Cerdeña, el mirto se prepara sustituyendo parte o todo el azúcar por el peso equivalente de la miel (a menudo de un madroño). La mejor época para hacer licor de mirto es en invierno, entre noviembre y enero, cuando las bayas maduran y se vuelven negras. El mirto se sirve tradicionalmente en vasos pequeños y rectos.

Disfruta del mirto en Cerdeña

Un buen vaso de mirto, la bebida tradicional de Cerdeña, se puede disfrutar en todos los bares y restaurantes de Cerdeña. Debe ser servido frío para ser mejor apreciado. A continuación le damos algunas direcciones para comprar el mirto directamente del fabricante. También puede ir a visitar los lugares de producción. En el peor de los casos, también puede comprarlo en un supermercado. Le aconsejamos encarecidamente que compre una botella para llevar a casa y saborear los olores y sabores de la maravillosa tierra de Cerdeña cuando vuelva a casa. ¡Salud!

Myrtle San Martino Selargius
Myrtle San Martino Selargius
Via Archimede, 09047 Selargius CA, Italia
Bresca Dorada Muravera
Bresca Dorada Muravera
localita' canne frau, 09043 Muravera CA, Italia

El autor

Mara Noveni

Mara Noveni

Mi nombre es Mara, soy italiana, nacida en Roma y criada en la maravillosa Toscana. Siempre enamorado de la lectura y la escritura, completé esta forma de expresarme a través de la fotografía, especialmente la fotografía callejera y de viajes. Gracias a mis muchas y largas experiencias de viaje, he enriquecido mi mente y mi vida interior.

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