© Mark Levitin
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El extraño Festival de los Nueve Dioses del Emperador en Phuket

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Se espera que las ceremonias paganas sean extrañas, pero no se vuelven más extrañas que el Festival de los Nueve Dioses del Emperador. Mientras que no es nada inusual que los devotos torturen un poco su propio destello mortal, los adoradores chinos en Phuket lo hacen con un gusto excepcional y un giro artístico definitivo. ¿Ofrecen su sufrimiento como tributo a los dioses o, por el contrario, demuestran el poder de sus deidades para hacerlos inmunes al dolor? Ambos, además, también se exhiben. Durante nueve días, el casco antiguo de Phuket se convierte en una zona de guerra mágica, con petardos que estallan como bolas de fuego en cascada, guerreros heridos desfilando por las calles, trozos de metal afilado que atraviesan sus cuerpos y médiums en coloridas túnicas que bendicen a la multitud. Por la noche, hombres poseídos suben las escaleras de las espadas y corren sobre brasas calientes. Los templos taoístas están superpoblados, y a menudo parecen hospitales de campaña - aquí es donde los sacerdotes perforan las mejillas, lenguas y otras partes del cuerpo de cualquiera que esté dispuesto a expresar su devoción a los Nueve Dioses del Emperador.

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Dioses en el cielo nocturno

Los dioses en cuestión son, de hecho, estrellas. Al menos, así es como los percibimos nosotros, los mortales. Siete de ellos forman la Osa Mayor, y otros dos están cerca, dentro de la misma constelación, pero son invisibles a simple vista, lo que hace que uno se pregunte qué tan buenos deben haber sido los antiguos telescopios chinos. Los teólogos taoístas afirman que son seres celestiales que poseen poder sobre la vida y la muerte, mientras que las creencias populares afirman que son las almas de los piratas de la dinastía Ming, posteriormente deificadas, como es común en los mitos chinos. La adoración de esos nueve dioses ha desaparecido casi por completo en la China progresivamente secular, pero las comunidades del sudeste asiático siguen celebrando ceremonias en su honor. De ellos, el festival de Tailandia es el más grande con diferencia. La leyenda dice que una compañía de teatro china había aterrizado en Phuket justo cuando la ciudad estaba plagada de una epidemia aterradora. Muchos actores se enfermaron y murieron hasta que uno de ellos decidió finalmente volver a la China continental e invocar a los Nueve Dioses del Emperador a Phuket. La intervención divina puso fin al brote. Desde entonces, este festival tiene lugar anualmente en los primeros días del noveno mes.

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Festival Vegetariano

Según las creencias de la diáspora china tailandesa, en esas fechas, los Nueve Dioses del Emperador entran en nuestro reino usando los santuarios como portales y poseen a los devotos. Parece que Phuket atrae a turistas incluso de otros niveles de existencia. Los humanos dispuestos a servir como unidades ambulantes para las vacaciones divinas tienen que prepararse; los dioses son quisquillosos. "Ma song", estos medios son llamados, y el "ma" aquí significa 马, "caballo", ya que son montados como sementales fieles por los visitantes celestiales. Tanto la ma canción como cualquier otra persona que participe activamente en las ceremonias, o que espere recibir una parte de la bendición de los dioses, tiene que ayunar durante los nueve días enteros. Incluye abstenerse del sexo, mentiras, agresividad y mantener una dieta estrictamente vegetariana. De ahí el nombre popular del evento: Festival Vegetariano. Tiene lugar en los primeros nueve días del noveno mes chino, generalmente alrededor del octubre gregoriano. Si desea verlo, busque las fechas exactas en el sitio web oficial de la Autoridad de Turismo de Tailandia.

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Auto-mutilación

En los días del Festival de los Nueve Dioses del Emperador, la magia está en todas partes, y la mayor parte de ella es perjudicial para el usuario. Por supuesto, es una bendición que la mayoría de la gente busca, y mesas colocadas como altares en las calles, con médiums poseídos que se detienen en cada una de ellas para llevar a cabo la oración. Pero lo que llama la atención del visitante es la automutilación llevada a un nivel excepcional. Su creatividad es extraña, a la vez aterradora y divertida: si un objeto tiene un final prolongado, terminará perforando la cara de alguien. Las puntas, lanzas y espadas son abundantes, pero también hay gente desfilando con hojas de palma, paraguas, juguetes, tubos de escape e instrumentos musicales que pasan por sus mejillas o lenguas. Cuanto más exótico, mejor - pruebe un modelo de dos metros de largo de un velero clavado en la cara de un hombre con su bauprés. Los fuegos artificiales estallan por todo Phuket, y como si esto no fuera lo suficientemente peligroso, los adoradores se envuelven en tiras de petardos y los hacen estallar, como en un curso de entrenamiento para terroristas suicidas. Cuando cae la noche, se preparan grandes camas de carbón al rojo vivo cerca de las sienes para caminar, y se erigen escaleras hechas de cuchillas afiladas para los escaladores. La mayoría de los participantes son ma song, ya "poseídos". Los carbones, por supuesto, no se chamuscan por completo, y las escaleras se suben sin derramar una gota de sangre. Y lo que es más sorprendente, las heridas dejadas por la perforación extrema se curan en pocos días y no dejan cicatrices.

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Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Nine Emperor Gods Festival, Phuket
Phangnga Rd, ตำบล ตลาดใหญ่ Amphoe Mueang Phuket, Chang Wat Phuket 83000, Thailand

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El escritor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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