Credit © iStock/SPmemory
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Bouddhisme, modernité et créativité au Temple Blanc de Chiang Rai

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Combinaison extraordinaire de bouddhisme, de modernité et de créativité personnelle, le temple blanc de Chiang Rai dans le nord de la Thaïlande est un spectacle à ne pas manquer. Artistique, spirituel, imprévisible, c'est bien plus qu'un lieu de culte. C'est un chef-d'œuvre post-moderne d'un seul artiste, Chaloemchai Khositphiphat, qui a consacré sa vie à ce projet. Le résultat est frappant, assez puissant pour vous donner une illumination instantanée, comme un koan zen.

Samsara en peinture et pierre

Voici une énigme pour vous : comment combiner Harry Potter, des vaisseaux spatiaux, les événements du 11 septembre et Bouddha Gautama en une phrase ? Difficile, n'est-ce pas ? Eh bien, un artiste thaïlandais inspiré les a tous réunis dans un temple. Ajoutez les questions environnementales, les satellites, Michael Jackson, Neo de « Matrix », « Hello Kitty », « Angry Birds » et pas mal de dragons – oui, il doit y avoir des dragons. Positionnez-les de manière à former un reflux spirituel, en reculant graduellement à mesure que vous allez à l'intérieur pour exposer des arcs-en-ciel et des faisceaux de lumière. Finalisez cette image de sérénité avec une figure centrale : le Seigneur Bouddha. Lavez à la chaux les murs extérieurs jusqu'à ce qu'ils scintillent, insérez des morceaux de verre brisé pour les faire scintiller encore plus. Entourez cette représentation dans votre tête d'autres structures bizarres : un pont fragile sur une mer de mains humaines avides, la tête terrifiante du Predator cinématographique, des kinnari futuristes (êtres célestes), et des toilettes publiques dorées. Tel est Wat Rong Khun, un temple pas comme les autres en Thaïlande. Eclectique ? Hectique ? Ça n'a pas l'air d'avoir de sens ? Tout comme le samsara, le cycle de nos vies mondaines. C'est exactement ce que l'auteur et seul sponsor de ce projet artistique extraordinaire prétend avoir sous-entendu.

© Mark Levitin
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Le travail d'un seul homme

Lorsque la communauté bouddhiste locale n'a pas pu réunir les fonds nécessaires pour restaurer le temple délabré du village de Rong Khun près de Chiang Rai, un artiste visuel, Chaloemchai Khositphiphat, a proposé de prendre cette initiative. Investissant ses finances, sa vision artistique et ses idées spirituelles, il a commencé à reconstruire Wat Rong Khun en 1997. Il s'agit encore d'un travail en cours, et la date d'achèvement des travaux reste à deviner. Ils ont en outre été retardés par le tremblement de terre de mai 2014, qui a endommagé les bâtiments. Aujourd'hui, ils ont été restaurés et ouverts au public, et la construction se poursuit. D'une certaine manière, cela peut être considéré comme une autre représentation du samsara : une lutte apparemment sans fin avec l'univers chaotique. Et l'histoire du Temple blanc montre qu'il peut être surmonté par le dévouement et la créativité.

© Mark Levitin
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Visite du Wat Rong Khun

Témoigner de ce mélange artistique de bouddhisme, de modernité et de créativité ne demande aucun effort extraordinaire. Des bus directs pour le Temple Blanc partent régulièrement de la gare routière de Chiang Rai. Il y a maintenant un droit d'entrée pour les étrangers - 50 THB (~1.5€) au moment où j’écris ces lignes. Les heures d'ouverture sont 08:00-17:00. Gardez à l'esprit que c'est un temple bouddhiste, pas une galerie en plein air. Habillez-vous modestement, comportez-vous raisonnablement. Découvrez les peintures de Chaloemchai Khositphiphat, moins monumentales, mais tout aussi spirituelles, dans le musée voisin. Et n'oubliez pas d'aller aux toilettes - un indice délibérément opulent, de couleur or, de la vraie valeur des richesses du monde.

Wat Rong Khun, Chiang Rai
Wat Rong Khun, Chiang Rai
Pa O Don Chai, Chiang Rai District, Chiang Rai 57000, Thailand

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Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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