© Mark Levitin
© Mark Levitin
☺︎Vivez ce récit comme une véritable expérience locale(plus)

Discutez avec des moines dans le temple d'argent de Chiang Mai

3 minutes de lecture

Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Scintillant comme une boîte à bijoux, et un bijou précieux en soi, le Temple d'argent de Chiang Mai est le seul bâtiment en Asie entièrement recouvert d'argent. Jusqu'à tout récemment, il n'était pas connu des touristes ordinaires, mais les choses ont changé. Aujourd'hui, c'est un spectacle régulier pour les visiteurs de Thaïlande, et le développement touristique habituel a suivi : un droit d'entrée (jusqu'à présent tolérable), des causeries de moine le soir, et des cours accélérés en méditation. Outre son caractère unique et sa beauté globale, le temple peut être traité comme une collection visuelle de légendes bouddhistes, car les gravures en argent sur les murs représentent des jatakas (histoires de la vie antérieure de Bouddha) et d'autres mythes. Le quartier de Wualai, où se trouve le temple, est une communauté ou des orfèvres, et certains d'entre eux - moines et laïcs - peuvent être vus travaillant sur les lieux.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Rois et artisans

Wat Sri Suphan, tel que le temple est connu en thaïlandais, a été établi au 16ème siècle de notre ère, sous le règne du roi Lanna Phra Muang Kaew, comme un temple plutôt ordinaire. Comme la plupart des lieux de culte, il a depuis été rénové d'innombrables fois grâce aux dons des fidèles. Puis, 3 siècles plus tard, un autre roi de Lanna, Kawila, fit venir un groupe d'orfèvres qualifiés de leur village du nord-ouest. Ces artisans se sont installés dans le quartier de Wualai et ont formé une communauté professionnelle - comme des structures sociales, des villages entiers ou des îlots habités par des professionnels spécialisés. Cela est très typiques de l'Asie. Leurs dons à Wat Sri Suphan comprenaient souvent de l'argent (le matériau), et lorsque le temps est venu de reconstruire certaines parties, ils ont accompagné leurs dons d’argent (la monnaie). Incontestablement, la plupart des moines résidents étaient de la même communauté, et donc, savaient aussi comment travailler l'argent. Mais ce n'est qu'au début des années 2000, lorsque l'abbé Phra Kru Phithatsuthikhun, a eu cette idée, que le projet final de métallisation de l'extérieur du temple a été lancé. Les parties du Temple d'argent exposées aux intempéries ont en fait été recouvertes d'aluminium, de zinc et de nickel, tandis que l'argent précieux est principalement utilisé pour les images sacrées.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Pas de dames

Un fait important à garder à l'esprit : les femmes ne sont pas autorisées à entrer dans l'ubosot, qui est le bâtiment principal abritant la statue du Bouddha. Il est petit, et son intérieur peut être vu assez bien à travers la porte. Si vous êtes une féministe convaincue, choisissez un autre endroit à visiter, tant pour votre propre sécurité que pour le bon sens culturel. Un panneau d'avertissement à l'extérieur de l'ubosot se lit littéralement : "Sous la base d'Ubusotha, à la frontière monastique, de nombreuses choses précieuses, incantations, amulettes et autres objets sacrés ont été enterrés il y a plus de 500 ans. L'accès à l'intérieur de cette zone peut détériorer l'endroit, mais aussi les dames qui y accèdent". Mieux veut donc ne pas vous détériorer.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Aspects pratiques

Le temple d'argent est situé dans le sud de Chiang Mai, non loin de la porte sud. Prenez un songthaeo ou allez-y en marchant. Il y a maintenant un droit d'entrée pour les touristes étrangers : 50 THB au moment de la recherche. Les discussions des moines (en anglais) ont lieu tous les mardis, jeudis et samedis à 17 h 30. Des cours de méditation bouddhiste rapides sont offerts. Les orfèvres qui travaillent dans le temple offrent aussi des cours de métallurgie dont le prix est à négocier. Les ateliers d'artisans dans le quartier sont un bon endroit pour acheter des bijoux en argent. Si vous êtes un amateur de photographie, notez qu’un temps particulièrement clair est essentiel pour capturer le temple scintillant au soleil.

Silver Temple, Chiang Mai
Silver Temple, Chiang Mai
Wua Lai Rd, Tambon Hai Ya, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50100, Thailand

Vous avez aimé ce récit de voyage?

Vivez-le, et faites-en une expérience mémorable!

Découvrez les Live Stories

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

Autres récits de voyage pour vous