© Mark Levitin
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Nyaungshwe et lac Inle : le Myanmar authentique dans toute sa splendeur

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Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

S'il y a un endroit spécial qu'un voyageur au Myanmar ne peut manquer, c'est bien le lac Inle. Des paysages parmi les plus beaux, des temples anciens, des monastères en bois, un certain nombre de minorités tribales, des coutumes et un artisanat uniques - Inle a plus d'attraits qu'un petit pays. Des excursions en bateau permettent d'accéder à la plupart des sites, mais même sans quitter la terre ferme, on peut facilement remplir quelques jours de nouvelles expériences, de merveilles typiquement birmanes et de photographie de voyage sérieuse. Le point de départ de tous les voyages, la ville de Nyaungshwe, est devenue un ghetto touristique, mais pour une fois, c'est peut-être une bonne chose. Toutes les informations nécessaires sont facilement accessibles, tous les degrés de confort peuvent être assurés, et pour s'immerger dans le Myanmar authentique sous son meilleur jour, il suffit de marcher un demi-kilomètre.

Se promener dans Nyaungshwe

© Mark Levitin
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La ville elle-même est constituée d'une grande partie de pensions et de cafés, qui accueillent un flux incessant de touristes, mais elle a réussi à éviter la corruption. La couche intérieure, le village birman simple et paisible, transparaît toujours. Les marchés bordent les petites ruelles, et leurs versions flottantes s'assemblent en une masse de canaux interconnectés, les buffles paissent sur les parcelles d'herbe, et les jeunes moines défilent dans les rues tous les matins, pour recueillir l'aumône. Le temple principal, Yadana Man Aung, abrite un petit musée d'objets religieux bouddhistes. Un autre musée, géré par le gouvernement et également consacré au bouddhisme, occupe l'ancien palais d'un seigneur Shan déchu. Autre attraction, le théâtre de marionnettes d'Aung, où des spectacles, abrégés pour les touristes mais suffisamment authentiques, ont lieu tous les soirs. Sinon, il suffit de se promener ou de suivre un canal et de s'imprégner de la douce ambiance rurale, ce qui constitue une alternative intéressante aux excursions en bateau et aux randonnées.

Randonnées au départ de Nyaungshwe

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Si les paysages sont aussi beaux dans toutes les directions, trois itinéraires peuvent être distingués en fonction du type d'attractions : la promenade ornithologique, la randonnée dans les monastères et l'exploration des villages tribaux. Pour les oiseaux, qu'ils soient résidents ou migrateurs, la meilleure idée serait de rester le plus près possible de la rive du lac, en pataugeant dans les marches. Une alternative serait de louer une barque. Les monastères les plus intéressants accessibles par voie terrestre se trouvent au nord de la ville. Le joyau par excellence est le monastère de Shwe Yaungwe - une ancienne structure en bois de teck entourée d'un chapelet de fenêtres rondes. Il jouit d'une popularité méritée auprès des photographes : les fenêtres créent un cadre parfait pour les moines et les novices lorsqu'elles sont vues de l'extérieur et produisent ces précieux faisceaux de lumière qui percent l'intérieur et mettent en valeur les moines. En vous promenant à l'est ou à l'ouest de celui-ci à travers les rizières, vous rencontrerez d'autres temples, souvent également anciens et en bois, ainsi que des stupas photogéniques semi-ruinés. Parmi les randonnées dans les villages, la destination la plus populaire est Kaung Daing, une colonie de la tribu Intha, principalement en raison de ses sources chaudes, propices à la baignade. D'autres itinéraires plus longs peuvent être parcourus à pied, notamment le sentier classique menant à Kalaw, bien qu'officiellement, cela nécessite un guide.

Shwe Yaungwe Monastery, Nyaungshwe
Shwe Yaungwe Monastery, Nyaungshwe
Nyaungshwe, Myanmar (Burma)

Maing Thauk

© Mark Levitin
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Le village de Maing Thauk constitue un objectif particulier pour une randonnée d'une journée (ou une promenade à vélo). Il est souvent visité du côté du lac par des bateaux, surtout les jours où il accueille un marché flottant, mais y accéder par la terre vous donnera un excellent point de vue surélevé : le village est sur pilotis, se tenant au-dessus des bas-fonds légèrement marécageux, et des passerelles en bois surélevées jouent le rôle de rues. En entrant par la route, vous serez orienté vers l'ouest et bénéficierez des meilleures vues imaginables sur le coucher de soleil. Vous verrez notamment les silhouettes classiques de pêcheurs Intha ramant avec leurs jambes - une méthode unique que l'on trouve à Inle et dans aucun autre endroit. Peu de touristes visitent Maing Thauk de manière indépendante, et le village est entièrement authentique - le Myanmar à son meilleur.

Maing Thauk village, Inle Lake
Maing Thauk village, Inle Lake
Unnamed Road, Myanmar (Burma)

Le rédacteur

Mark Levitin

Mark Levitin

Je suis Mark, un photographe de voyage professionnel et un nomade numérique. Depuis quatre ans, je suis basé en Indonésie ; chaque année, j'y passe environ six mois et l'autre moitié de l'année, je voyage en Asie. Avant cela, j'ai passé quatre ans en Thaïlande, explorant le pays sous tous les angles.

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