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Sangkhlaburi, o autêntico "wild west" da Tailândia

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

Uma das áreas mais selvagens, inexploradas, fora dos trilhos batidos da Tailândia fica surpreendentemente perto da loucura metropolitana de Banguecoque, a apenas algumas horas de viagem de ônibus. Sangkhlaburi, uma pequena cidade num remoto canto ocidental da província de Kanchanaburi, está rodeada de selva, lagos, cachoeiras e aldeias tribais. Os turistas são uma visão muito rara. No entanto, a região abriga inúmeras atrações, tanto naturais quanto artificiais. Um templo afundado no meio de um reservatório, por exemplo, ou uma enorme ponte de madeira. A parte mais atraente, porém, é a autenticidade de tudo isso. Não só o turismo de massa, mas também o desenvolvimento local excessivo parecem ter poupado Sangkhlaburi por enquanto. A proximidade de Myanmar e os costumes tradicionais de Mon, o grupo étnico dominante, contribuem para a versatilidade cultural da cidade. Em suma, Sangkhlaburi está entre os distritos tailandeses mais interessantes a explorar.

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Sangkhlaburi propriamente dito

O marco principal de Sangkhlaburi é sem dúvida a ponte Mon de madeira de 440 m de comprimento. Esta teia vertical louca de troncos gigantes de teca assemelha-se a um pedaço de um cenário de um filme de fantasia, aparentemente só por magia, mas na verdade é suficientemente resistente para suportar um tráfego intenso de pedestres. Abaixo e ao redor da ponte, casas de jangadas flutuam no lago - o típico estilo habitacional do povo Mon. Atravesse a ponte e explore a aldeia Mon, Wangka, na outra margem. Fundada por refugiados da Birmânia logo após a Segunda Guerra Mundial, a vila consiste principalmente de casas de bambu em palafitas. Mon mulheres muitas vezes sentam-se debaixo das suas casas, tecendo sarongs tradicionais em teares manuais, ou fazendo cestos. Além da cultura tribal, Wat Wang Wiwekaram vale a pena dar uma olhada, embora, reconhecidamente, este mosteiro de concreto pareça melhor à distância. Pela manhã, o mercado rural abre perto do extremo ocidental da ponte - uma boa oportunidade para experimentar pratos étnicos, alguns dos quais envolvem carne "exótica", ou seja, sapo.

© Istock/Sittipong Chananithitham
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Em torno de Sangkhlaburi

Uma atracção ligeiramente bizarra é Wat Samprasob. Este templo costumava ficar numa colina com vista para uma aldeia local até ser submergido nos anos 80 para criar um reservatório para a central eléctrica de Vajiralongkorn. Agora o edifício em ruínas fica a meio caminho da água como o tributo da Tailândia ao reino perdido da Atlântida. Para visitá-lo, teria que se contratar um barco. Se o fizer, faça um desvio através de uma das aldeias flutuantes. A maior parte da selva que rodeia Sangkhlaburi é na verdade um parque nacional, nomeadamente o Khao Laem NP, com a habitual variedade de fauna selvagem. Esta área faz parte da bacia do Tenasserim inferior, e as chuvas abundantes alimentam um grande número de quedas d'água: Thung Nang Khruan, Chok Kradin, Kreng Krawia, e muito mais. Finalmente, o distrito de Sangkhlaburi também serve de fronteira nacional com Myanmar, circundando-o a partir do norte e do oeste. Vestígios da cultura birmanesa podem ser vistos em todo o lado, mas para a amostra mais autêntica, dirija-se ao posto de controlo fronteiriço como Three Pagodas Pass. Os pagodes em si não são nada de especial, mas mesmo no lado tailandês, o ambiente é decididamente birmanês, assim como a maioria das pessoas. O mercado aqui é um bom lugar para procurar especialidades como pó de thanaka, chá de picles, e se você é fotógrafo - para retratos étnicos. Sangkhlaburi está bem ligado de autocarro à capital da província, Kanchanaburi, mas de todas as atracções turísticas da sua vizinhança, apenas o Passe dos Três Pagodes pode ser convenientemente alcançado por transportes públicos. Para o resto, você precisaria de suas próprias rodas. A maioria das pousadas da cidade pode alugar uma motocicleta.

© Istock/wuttichok
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Sangkhlaburi, Kanchanaburi Province
Sangkhlaburi, Kanchanaburi Province

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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