© Mark Levitin
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Wat Ban Tham templo em Kanchanaburi: através da boca de um dragão

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

A Tailândia é por vezes apropriadamente rotulada como "a terra dos templos". É habitual que pelo menos um homem tailandês por geração em cada família entre na monarquia. Não admira que este país tenha uma grande variedade de templos e mosteiros. Wat Ban Tham, ao sul de Kanchanaburi, no oeste da Tailândia, ilustra duas noções locais ao mesmo tempo: a antiga tradição de construir mosteiros em cavernas naturais, e a moda relativamente nova em comunidades monásticas para experimentar com cimento e tinta. Neste caso, para chegar à caverna, é preciso passar dentro do corpo de um dragão psicadélico colorido - entrando pela boca e saindo embora... Bem, tu conseguiste. Desde as nagas, os dragões tailandeses, tal como os seus irmãos chineses, são muito mais do que apenas répteis gigantes cruzados com um lança-chamas. Digerido e excretado pela serpente celestial, você pode finalmente descer à morada do Senhor Buda e, excepcionalmente, um espírito feminino.

© istockphoto/DGHayes
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Santuário da fertilidade

Uma impressionante estátua de Buda domina o salão principal da caverna. Mas, a câmara lateral contém algo incomum: uma estalactite disse para abrigar o espírito de Bua Kli. Ela foi uma das muitas consortes de Khun Paen, um lendário governador de Kanchanaburi, um herói épico conhecido por ter sido invencível na batalha, irresistível no amor e hábil na magia. Quando Bua Kli morreu na gravidez, Khun Paen extraiu o feto para fazer um gumanthong - um poderoso talismã que torna seu usuário imune a todas as armas. Alguns moradores dizem que o seu espírito se tornou um fantasma como efeito colateral e agora reside nesta caverna. Os adoradores envolveram a estalactite em fitas coloridas, trouxeram centenas de brinquedos e itens de roupas infantis para sua base. Acredita-se que o espírito de Bua Kli pode conceder descendência abundante e curar a infertilidade feminina - uma questão muito importante nas culturas asiáticas centradas na família.

© istockphoto/Shuttermon
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Ermida em pedra calcária

A área em torno de Kanchanaburi tem muitas cavernas e, tipicamente para a Tailândia, muitas delas são usadas como templos ou mosteiros. Era uma vez, os mosteiros das cavernas eram essencialmente eremitérios, onde os monges meditavam longe da vida agitada dos leigos. O templo Wat Ban Tham foi fundado da mesma forma - um rico comerciante local encontrou-o, achou-o suficientemente confortável para servir de cela monástica e convidou Luang Po Thong, um famoso monge dos tempos antigos. Até agora, o moderno edifício do mosteiro, erguido ao lado da caverna, abriga algumas dezenas de monges, e a própria caverna é mantida como uma sala de oração.

© istockphoto/Porntep-Kawjun
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Praticidades

A menos que tenha as suas próprias rodas, esteja preparado para andar ou pedir boleia para chegar aqui. Da estação de ônibus de Kanchanaburi, ônibus regulares correm para a cidade de Tha Muang. De lá, são aproximadamente 6 km até Wat Ban Tham. Não há transporte público. A estrada primeiro atravessa o rio Mae Klong, depois segue-o para norte, passando por vários outros templos de cavernas, também dignos de visita. A viagem de ida e volta de Kanchanaburi também pode ser feita de bicicleta - não deve exceder 30-40 km, mesmo com alguns desvios. A caverna principal de Wat Ban Tham entra pela boca de um dragão de cimento e sai de seu traseiro, que possivelmente simboliza ter as ilusões do samsara em sua mente digerida por uma força superior. Alternativamente, talvez os monges residentes tivessem muito tempo livre e alguns restos de cimento. No interior, há uma sala de oração na caverna principal e, ao lado dela, uma escadaria em espiral que leva a um buraco na pia mais acima da montanha. Suba e descubra um caminho bem conservado até o cume, passando ao lado dos pavilhões de meditação, das estátuas de Buda e de uma pequena caverna natural deixada mais ou menos imperturbada. Do alto, há vistas impressionantes sobre o rio e os arrozais circundantes.

Wat Ban Tham, Kanchanaburi, Thailand
Wat Ban Tham, Kanchanaburi, Thailand
Khao Noi Sub-District, Tha Muang District, Kanchanaburi 711110 Tambon Khao Noi, Amphoe Tha Muang, Chang Wat Kanchanaburi 71110, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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