© Istock/Dmitry_Chulov
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O colorido mercado flutuante Damnoen Saduak em Ratchaburi

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Esta é uma história traduzida com a ajuda da tecnologia.

Este texto foi traduzido para Português a partir do original em English

A Tailândia Central, particularmente a área entre Ratchaburi e Bangkok, está cheia de mercados flutuantes. Historicamente, esta região dependia de rios e canais para transportar mercadorias, e vendê-las diretamente na água fazia sentido. No entanto, a maioria dos turistas só ouviu falar de uma reunião nos fins de semana em Damnoen Saduak. Porquê? Porquê? Bem, em parte, é o misterioso princípio da popularidade auto-sustentável que aparentemente impulsiona todo o comércio moderno, incluindo o turismo de massa. Em parte, por causa de todas essas cortes de alimentos aquáticos e bazares de lembranças, Damnoen Saduak é o último que realmente vende alguns produtos agrícolas. Principalmente frutas, é claro, já que a maioria dos clientes são turistas, é improvável que comprem tofu cru ou cabaças verdes amargas. É uma atração clássica, e pode ser bastante espetacular, mas não espere uma experiência autêntica: os dias de comércio fluvial se foram, e os mercados flutuantes reais mais próximos estão em Kalimantan e Caxemira.

© Istock/Ozbalci
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A história do comércio de canais

Antes dos dias de carros e caminhões, os rios costumavam ser a maneira mais fácil de transportar cargas - as barcaças tinham muito mais capacidade do que os vagões e não precisavam de muita energia para se mover, pelo menos a jusante. Como um assentamento dependeria do abastecimento de água de qualquer maneira, a maioria das cidades ficava próxima a um ou outro rio. Para conectar vários afluentes, era comum cavar canais entre eles - a China Imperial era particularmente famosa por isso, construindo centenas de quilômetros de hidrovias artificiais. Ainda assim, a maioria dos outros países fá-lo-ia também, ainda que não em tão grande escala. O canal de Damnoen Saduak foi ordenado pelo rei tailandês Rama IV em 1866 para ligar os rios Thachin e Mae Klong e levou dois anos para ser concluído. Chao Praya, e portanto, Bangkok, poderia ser facilmente alcançado via Mae Klong. O canal também forneceu água para irrigação, especialmente crucial quando a principal cultura é o arroz, atraindo novos colonos para Ratchaburi. O comércio, tanto local como centralizado, floresceu, e o primeiro foi muitas vezes conduzido a partir dos mesmos barcos que eram usados para transportar mercadorias e vendedores de qualquer maneira. Mercados flutuantes formados esporadicamente por toda a área, e a tradição é lembrada e imitada hoje em dia, mesmo que a coisa real não tenha sobrevivido ao advento das estradas e pick-ups.

© Istock/Thirdparty
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Golpes e espectáculos

Ao contrário da maioria dos outros "mercados flutuantes" na Tailândia, essencialmente tribunais de alimentação onde os visitantes se sentam atrás de mesas de piquenique no banco, enquanto pratos prontos são vendidos de barcos de passagem, Damnoen Saduak ainda mantém um pouco da aparência da velha escola. Muitos dos vendedores, por exemplo, usam mo hom, trajes tradicionais, embora as bordas das camisetas costumem sobressair por baixo. Além dos barcos de cozinha, muitas das sampanas estão cheias de frutas frescas. E lembranças, claro. Comprar qualquer coisa lá faz pouco sentido, já que além do habitual "preço turístico" você pode esperar uma "sobretaxa de atração", além de cada roubo aleatório que o vendedor poderia pensar. Os passeios de barco ainda são empurrados com grande persistência, apesar de terem sido construídas passarelas de ambos os lados do canal, com pontes que o atravessam aqui e ali, e nenhum barco é necessário para visitá-lo mais. Se você fizer um, negocie para um passeio mais longo, passando pela área de mercado turístico, e para as comunidades agrícolas próximas. Lá, o estilo de vida ainda é bastante autêntico e depende significativamente da via navegável. Outros divertimentos incluem as operações fotográficas com animais em cativeiro, muitas vezes com um loris lento, que não sobrevivem bem em cativeiro e deveriam ter sido deixados sozinhos.

© Istock/PRImageFactory
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Praticidades

Damnoen Saduak flutuante mercado funciona nas manhãs de fim de semana, mais ou menos até ao meio-dia. Para a actividade mais intensa, visite-a entre as 08:00 e as 10:00 da manhã. Não há quase nenhuma chance de chegar lá a tempo pelo transporte público de Bangkok. As formas mais comuns de visitá-lo são passeios de minivan ou de barco de cauda longa. Enquanto o primeiro é mais barato, o segundo lhe dará a oportunidade de observar um monte de belas paisagens e alguma vida real da aldeia da Tailândia antes de chegar a esta atração clássica, famosa, mas fedendo decididamente a um parque temático. Para ver o mercado flutuante por conta própria, passe a noite anterior na cidade de Ratchaburi ou na aldeia de Damnoen Saduak. As fotos mais espetaculares são geralmente tiradas de pontes, imaginando um mosaico de sampanas coloridas diretamente de cima, mas mesmo assim, você terá dificuldade em enquadrar sua foto para excluir todos os barcos turísticos. Em suma, Damnoen Saduak vale uma hora ou duas se você nunca viu um mercado flutuante antes.

Damnoen Saduak floating market, Ratchaburi
Damnoen Saduak floating market, Ratchaburi
หมู่ที่ 9 ตำบล ดำเนินสะดวก อำเภอดำเนินสะดวก ราชบุรี 70130, Thailand

O autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Sou Mark, um fotógrafo de viagens profissional, um nómada digital. Nos últimos quatro anos, estive baseado na Indonésia; todos os anos passo cerca de seis meses lá e a outra metade do ano viajando para a Ásia. Antes disso, passei quatro anos na Tailândia, explorando o país de todos os ângulos.

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