© Istock/Pham Hung
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Dalat: die Bergstation aus der französischen Kolonialzeit

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Die ehemalige koloniale Bergstation Dalat scheint von Göttern beschützt zu werden, wie eine Art gelobtes Land. Die Franzosen errichteten hier einen Rückzugsort für die heiße Jahreszeit, doch nachdem sie vertrieben worden waren, übernahmen die Vietnamesen den Ort, ohne ihn zu zerstören. Während des amerikanischen Krieges kamen Offiziere aus Südvietnam und Vietcong-Kämpfer hierher, um sich zu entspannen und zu erholen, Seite an Seite. Vielleicht besprachen sie bei einem Schluck Ruou ihre Taktik, um sie später auf dem Schlachtfeld zu erproben. Heutzutage hat der Ort seine unlogische, vielleicht sogar magische Anziehungskraft behalten. Er ist touristisch, schäbig, kitschig, schrullig und doch irgendwie schön. Hektisch, wie es nur ein beliebter Urlaubsort sein kann, und dennoch entspannend. Und selbst für diejenigen, die sich dem Zauber entziehen können, ist Dalat ein perfekter Ausgangspunkt für die Erkundung der umliegenden Naturattraktionen. Außerdem sorgt das hügelige Gelände für großartige Aussichten - fast jeder Ort bietet schöne Panoramen, besonders in einer nebligen Nacht, wenn die Lichter von Dalat den Nebel von unten beleuchten.

Verrücktes Haus

© Istock/alexkoral
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Dieses Gebäude, das von einem vietnamesischen Architekten entworfen wurde, der in Moskau studierte, eine Zeit der politischen Unterdrückung überlebte und schließlich zu Ansehen und Ruhm gelangte, sieht aus wie etwas aus "Alice im Wunderland". Das verrückte Haus von Dalat stellt Gaudi in den Schatten, denn es hat keine rechteckigen Formen, überlappende Konturen, die eher zu einer Karsthöhle passen, und ein Wirrwarr von Farben, das gerade dann, wenn man sich daran gewöhnt hat, abrupt ins Monochrome fällt. Seine Schöpferin, Frau Dang Viet Nga, wollte angeblich das unstillbare menschliche Verlangen nach Freiheit zum Ausdruck bringen. Was dabei herauskam, ist jedoch eher eine Hommage an die ungebremste Kreativität am Rande des Wahnsinns. Es werden Führungen angeboten, und ein Teil des Gebäudes dient als Herberge - man kann dort sogar übernachten, wenn man es sich leisten kann und keine Angst davor hat, in einer anderen Realität aufzuwachen.

Crazy House, Dalat
Crazy House, Dalat
03 Đường Huỳnh Thúc Kháng, Phường 4, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng 66000, Vietnam

Der Sommerpalast von Bao Dai

© Istock/quangpraha
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Im Gegensatz zum Verrückten Haus ist die Sommerresidenz des letzten Monarchen Vietnams von außen eher unscheinbar. Hierher kommt man wegen der Geschichte, wegen des elegischen, dekadenten Gefühls, dass sich die Zeiten ändern. Hier wird die Grenze zwischen Realität und Falschheit, die im touristischen Dalat bereits dünn ist, bis zur völligen Ungewissheit verwischt. Die unverändert erhaltenen Innenräume, die kaum mit Beschriftungen oder Informationstafeln ausgestattet sind, sehen aus, als wären die hochgeborenen Bewohner gerade erst abgereist - und gipfeln in einem Fotostudio, in dem sich Touristen in königliche Gewänder kleiden und auf dem Thron posieren können. Der König selbst blieb auf demselben schmalen Grat - der Nachfolger einer mächtigen Dynastie, der in Wirklichkeit eine Marionette in französischen Händen war. Alles in allem ist das Erlebnis nicht sonderlich sehenswert, aber durchaus philosophisch.

Bao Dai's summer palace, Dalat
Bao Dai's summer palace, Dalat
1 Đường Triệu Việt Vương, Phường 4, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng, Vietnam
© Istock/saiko3p
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Tempel

© Istock/saiko3p
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Die beiden interessantesten Tempel in der Umgebung von Dalat sind durch einen Spielzeugzug und eine Seilbahn bequem mit der Stadt verbunden. Letztere bringt Sie zur Truc-Lam-Pagode, einem großen, aktiven Kloster mit ansässigen Mönchen und Pilgern. Ihr Hauptanziehungspunkt für Touristen ist der Panoramablick über einen nahe gelegenen See, aber sie könnte auch ein nützlicher Studienfall für die einheimische vietnamesische Religion sein, eine Synthese aus Buddhismus, Konfuzianismus und alten lokalen Glaubensvorstellungen. Ein weiterer sehenswerter Tempel ist die Linh-Phuoc-Pagode, die sich in der Nähe des Endes der Spielzeugeisenbahnlinie befindet. Nahezu jede Fläche in diesem riesigen Komplex ist mit Keramik- oder Glasscherben bedeckt, was dem Gebäude ein seltsames 3D-Mosaik verleiht. Es gibt auch einige andere Gotteshäuser in der Stadt, aber keines davon ist in irgendeiner Weise ungewöhnlich. Die Linh-Son-Pagode ist ein Ort, an dem man Ruhe und den fotografischen Effekt von Weihrauchrauch genießen kann.

Linh Phuoc pagoda, Trai Mat, Dalat
Linh Phuoc pagoda, Trai Mat, Dalat
Trai Mat, Thành phố Đà Lạt, Lâm Đồng, Vietnam
© Istock/Maksym Panchuk
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Lustige Fahrten

© Istock/Maksym Panchuk
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Die alte Eisenbahnlinie in Dalat ist nicht an das vietnamesische Hauptnetz angeschlossen, so dass die einzige Möglichkeit der Anreise über die Straße führt. Aber der koloniale Bahnhof wurde restauriert, und ein kurzer Abschnitt der alten Gleise wird von einem kleinen Touristenzug befahren. Die Waggons sind echte französische Exemplare, die restauriert und wieder in Betrieb genommen wurden. Die Lokomotive ist leider ein gewöhnlicher Diesel, während die alte Dampflok in der Nähe des Bahnhofs als Hintergrund für Selfies dient. Die Fahrten mit der Spielzeugeisenbahn finden nur statt, wenn genügend Kunden da sind. Eine weitere Option, die sich für einen Tagesausflug eignet, ist die Seilbahn. Sie fährt vom Robin's Hill, dem Außenbezirk von Dalat, zur Truc Lam-Pagode. Ein kurzer Spaziergang von der Pagode aus bringt Sie zu einem großen künstlichen See, Tuyen Lam. Bootstouren werden angeboten, sind aber überteuert. Der See ist überraschend schön für einen künstlichen Stausee, aber hauptsächlich ist dieser Ausflug ein Fall von "Hinfahren ist der halbe Spaß". Die beste Aussicht hat man ohnehin von der Seilbahn aus.


Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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