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Songkran, el festival de salpicaduras de agua de Tailandia

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Muy posiblemente la más loca de todas las tradiciones nacionales de Año Nuevo, Songkran, el festival de salpicaduras de agua de Tailandia, es hoy en día muy conocido también en Europa. Algunos lugares -al menos algunos clubes, si no ciudades enteras- han intentado incluso reproducirlo. En Tailandia, es una locura. Todo el país se convierte en una gigantesca zona acuática, lo que hace que viajar sea poco realista. Las calles y las carreteras se vuelven intransitables, y dondequiera que vayas, alguien pronto te cubrirá la cabeza con un cubo de agua. Un coche no ayudará - los escuadrones de luchadores del agua forman cadenas vivas a través de las carreteras, forzando a los conductores a detenerse, y no los dejen continuar hasta que bajen por una ventana, con consecuencias predecibles. Los turistas se destacan, por lo que suelen ser los objetivos principales. Nadie adivinaría que esta verdadera imitación de una invasión bárbara había comenzado como un ritual de respeto y veneración.

© Istock/CatEdwards1
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El origen de Songkran

Como muchas tradiciones tailandesas, Songkran es originario de la India Védica. El nombre es una corrupción del sánscrito "sakranti" - literalmente, "pasaje". Este término se utiliza en la astrología hindú para la división entre los períodos zodiacales - cuando el sol pasa de un signo a otro. La fecha límite entre Piscis y Aries es lo suficientemente importante en la India y solía celebrarse como el Año Nuevo. En Nepal, todavía lo es. Después de todo, es común para la mayoría de las culturas ver la muerte del año viejo y el nacimiento del nuevo en los días más duros cuando la naturaleza misma muere. A partir de entonces, el tiempo sólo mejorará. En la India tropical seca, fue predeciblemente colocada en el mes más caluroso: Abril, cuando las temperaturas rara vez descienden por debajo de los 40 grados centígrados. Tailandia ha absorbido este festival junto con muchas otras costumbres brahmánicas.

© Istock/panom
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Luchando con el agua

Inicialmente, en la Tailandia budista, el Songkran era una festividad solemne. El agua se rociaba cuidadosamente sobre las imágenes de Buda, los monjes y los ancianos respetados, o se vertía sobre sus manos. Esto se hizo para aliviar simbólicamente el abrasador calor de abril, y se sigue haciendo de la misma manera en la actualidad. Pero los jóvenes tailandeses también se sentían calientes, así que simplificaron el proceso: tomaron cubos y se salpicaron unos a otros. Así es como debe haber empezado un día, hace mucho tiempo. El lado ceremonial de Songkran sigue allí: entrar en un templo y mezclarse con la multitud de adoradores, vestidos con sus mejores galas, y en el norte, también con trajes folclóricos tradicionales. Pero salga al exterior - y reciba instantáneamente un chorro de agua en su cara. Todo va en esta guerra húmeda: pistolas de agua, bombas, mangueras contra incendios. Las fiestas salvajes se organizan en calles bloqueadas, a veces con camiones de bomberos contratados para apagar el sobrecalentamiento de la multitud. Cada casa desenrolla un barril, lo conecta a la red eléctrica con un tubo y proporciona a los luchadores recargas ilimitadas. Los extranjeros son bienvenidos a participar, es decir, si no lo hacen, seguirán siendo objetivos móviles.

© Istock/hwannaa
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Sobreviviendo a Songkran

Si desea ver el verdadero e histórico Songkran budista, retírate a una pequeña aldea, preferiblemente al norte. Isaan - el este de Tailandia - también es una buena opción. No espere permanecer seco incluso allí, pero al menos tendrá la oportunidad de resurgir con la suficiente frecuencia como para inhalar. En lugares donde los turistas son raros, los tailandeses son tímidos y pueden ser convencidos de que le eviten las salpicaduras, pero no cuente con ello. Todo lo que puede ser dañado por el remojo en agua tiene que ser guardado en bolsas de plástico selladas, o será total y completamente destruido. Planifique su equipo de la misma manera que lo haría para subir una cascada. Durante los tres días principales del festival, uno de cada dos chicos se emborracha a media tarde. El número de accidentes de tráfico se duplica a pesar de la desaparición del tráfico y el bloqueo de las calles. Tenga esto en cuenta, especialmente si conduce una motocicleta. Fiestas salvajes, tanto tailandesas (con escenarios, música pop a todo volumen y potentes mangueras que bombardean a los juerguistas con agua) como mixtas (en lugares turísticos) son justamente eso: salvajes. Las niñas, en particular, podrían querer tener cuidado. Si lo que busca es la diversión húmeda, algunas de las multitudes más locas celebran en Khaosan Rd en Bangkok y alrededor de la Puerta Thapae en Chiang Mai. Lo más importante es no planear ningún viaje entre el 13 y el 17 de abril: los autobuses son pocos, la mayoría de los servicios están cerrados y los hoteles se reservan con un mes de anticipación.

Khaosan Rd, Bangkok
Khaosan Rd, Bangkok
Thanon Khao San, Khwaeng Chana Songkhram, Khet Phra Nakhon, Krung Thep Maha Nakhon 10200, Thailand
Thapae Gate, Chiang Mai
Thapae Gate, Chiang Mai
Pratu Tha Phae Park, Tambon Si Phum, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai, Thailand

El autor

Mark Levitin

Mark Levitin

Soy Mark, un fotógrafo de viajes profesional, un nómada digital. Durante los últimos cuatro años, he estado basado en Indonesia; cada año paso unos seis meses allí y la otra mitad del año viajando a Asia. Antes de eso, pasé cuatro años en Tailandia, explorando el país desde todos los ángulos.

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