© iStock/ Manu_Bahuguna
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Biryani à Kolkata : La gourmandise et le multiculturalisme dans une même assiette

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Ce récit est traduit avec l'aide de la technologie

Ce texte a été traduit en Français à partir de la version originale en English.

Tout d'abord, le biryani est sans conteste mon plat préféré. Une assiette de biryani appétissant met en valeur mes joies et soulage mes peines ! Pour les non-initiés, le biryani est fait de riz aromatique infusé au safran, de viande juteuse et d'une pléthore d'épices qui laissent place à une fête de saveurs crépitantes à l'intérieur de la bouche. On croit que le plat est originaire de la Perse ancienne (Iran) et de l'Arabie, puis qu'il a fait son chemin jusqu'en Inde en passant par l'Afghanistan. Et Dieu merci, il l'a fait parce qu'il est céleste ! Le biryani dont je parle est la quintessence du Kolkata Biryani qui est servi avec une énorme pomme de terre. Sans vouloir offenser ses homologues Hyderabadi, Dindigul ou Awadhi, le biryani de Kolkata est une bête différente, non seulement en raison de son goût délectable qui motive la gourmandise, mais aussi en raison de son histoire fascinante qui en fait un glorieux symbole du multiculturalisme. Permettez-moi de vous dire tout ce que vous devez savoir sur le Biryani de Kolkata.

Le curieux cas de l'"aloo

© Wikimedia Commons/ Sumit Surai
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Demandez à n'importe qui à Kolkata, et ils vous diront comment ils sont enchantés par la pomme de terre dorée (aloo signifie pomme de terre dans les langues indiennes indigènes) assise confortablement sur un lit de riz et de viande dans une assiette de biryani. Maintenant, le Kolkata Biryani est le seul qui vient avec cette délicieuse addition, et il y a une histoire intéressante derrière cela.

© Wikipedia/ Unknown
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En 1856, Nawab Wajid Ali Shah, le dernier souverain d'Awadh (Oudh), a été renversé et exilé à Calcutta, le nom de Calcutta à l'époque, de sa capitale Lucknow par les Britanniques. Le Nawab est arrivé dans la ville avec un entourage qui comprenait ses Bawarchis (chefs), qui ont fini par ajouter des pommes de terre au biryani. La raison de ce mouvement est spéculée à ce jour. Beaucoup de gens croient que les caisses vides du Nawab ont forcé ses chefs à réduire le nombre d'épices et de viande utilisées dans le biryani, et ils ont innové en ajoutant la pomme de terre. Cependant, les descendants du Nawab ne sont pas d'accord. Selon eux, la pomme de terre était un légume exotique disponible à Calcutta à l'époque, et c'est ce qui a conduit à la mise au point de la recette du biryani. Quoi qu'il en soit, le Nawab a dû aimer cette nouvelle addition car elle est devenue un aliment de base et a donné naissance à l'inimitable Kolkata Biryani.

Ainsi, le Kolkata Biryani n'est pas originaire de la ville, et pourtant nous ne pouvons pas imaginer notre vie sans lui aujourd'hui. C'est une variante plus légère de l'Awadhi Biryani avec le très apprécié aloo. La pomme de terre a un goût étonnant après avoir été marinée dans les épices et le jus de viande et avoir été cuite lentement au four. Le Kolkata Biryani est l'invention des chefs du Nawab venus de Lucknow et prouve aujourd'hui que seul le bien sort de la coexistence de diverses ethnies.

Où dévorer le Kolkata Biryani

Quand vous êtes dans la Cité de la Joie, vous devez vous offrir une assiette de biryani bien chaud et laissez-moi vous dire où vous pouvez goûter certains des meilleurs biryani de la ville. Aminia est l'un des meilleurs restaurants de Kolkata pour votre dose de biryani léger et parfumé. Établi en 1929, c'est l'un des plus anciens restaurants de la ville, avec des dizaines de clients. Bien qu'il y ait 13 points de vente dans la ville aujourd'hui, je vous suggère d'essayer le délicieux biryani de mouton à leur point de vente d'origine, qui est situé dans le quartier du New Market. Un autre bon endroit pour déguster le Kolkata Biryani est le Shiraz Golden Restaurant situé au croisement de Mullickbazar dans le quartier de Park Street. Ici, essayez le Shiraz Special Biryani ambrosial qui vient avec deux morceaux de viande succulente et une pomme de terre dorée dans un lit de riz jaune-blanc moelleux. Et la seule marque qui nous vient immédiatement à l'esprit lorsque nous pensons à biryani à Calcutta est ce bon vieux Arsalan. Arsalan a huit points de vente à travers Kolkata aujourd'hui. Cependant, je ne jure que par les biryani à leur magasin de Park Circus.

Kolkata et biryani : un match fait dans le ciel

© iStock/ aquarajiv
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Laissez-moi vous raconter une anecdote ! Un après-midi d'été, il y a quelques mois, je me tenais devant Aminia pour acheter des rouleaux de kathi, l'un des meilleurs aliments de la rue à Calcutta, et j'ai entendu une conversation amusante. Une femme a demandé à son mari s'il était sûr d'avoir quelque chose d'aussi lourd que le biryani par temps chaud et humide. Le mari lui a assuré nonchalamment qu'il n'y avait pas de quoi s'inquiéter car il avait commandé une assiette de biryani de poulet " léger " au lieu du biryani de mouton, en gardant le temps en tête ! La conversation m'a fait comprendre qu'on n'a aucun scrupule à se livrer à la gourmandise. Cela m'a également rappelé comment le multiculturalisme cède la place à des conséquences heureuses. Le biryani de Calcutta ne fait pas seulement partie du paysage culinaire et culturel de la ville, mais aussi de la vie de ses habitants, dans leurs meilleurs comme dans leurs pires moments.


Le rédacteur

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey ! Je suis Hitaishi, rédactrice basée à Kolkata, en Inde, et je suis ici pour vous faire découvrir différentes parties de mon incroyable pays à travers mes récits de voyage portant sur la gastronomie, la culture, l'histoire et bien plus encore !

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