© iStock/ Suprabhat Dutta
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Ein Wochenende in Shantiniketan, wo Natur und Kultur aufeinander treffen

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Shantiniketan könnte leicht ein weiterer charmanter Weiler im Osten Indiens gewesen sein. Es ist dem immensen Beitrag von Asiens erstem Nobelpreisträger, Rabindranath Tagore, und dem Rest der Tagore-Familie, einer führenden indischen Familie an der Spitze der bengalischen Renaissance, zu verdanken, dass die kleine Stadt im westbengalischen Distrikt Birbhum heute ein bedeutendes Zentrum für Kunst, Literatur, Kultur und Bildung ist. Dazu kommt noch die umliegende Natur - der rustikale rote Boden, auf dem die Stadt steht, die grünen Wälder, die die Region umsäumen, die Ruhe, die in der Luft pulsiert, und Sie haben einen Ort, den Sie unbedingt besuchen müssen, um Ihr nächstes Wochenende zu erleben! Hier ist eine Liste der Erlebnisse, die Sie während Ihrer Reise nach Shantiniketan nicht verlieren dürfen.

Innerhalb des Campus der Visva Bharati Universität

© Flickr/ Eugene Kim
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Rabindranath Tagore war ein Mann mit vielen Farben. Er war Dichter, Musiker, Romancier, Dramatiker, Künstler, Pädagoge und vieles mehr. Rabindranath war gegen das Konzept der formalen Bildung, weit weg von den unzähligen Geschehnissen der Außenwelt und den Wundern von Mutter Natur. So richtete er 1901 eine Freiluft-Kinderschule ein, die im Laufe der Jahre zu einer vollwertigen Universität ausgebaut wurde. Es wurde Visva Bharati genannt, was soviel bedeutet wie Indiens Gemeinschaft mit der Welt. 1951 erhielt Visva Bharati den Status einer zentralen öffentlichen Universität und eines Instituts von nationaler Bedeutung (INI). Die Universität rühmt sich mit Nobelpreisträger Amartya Sen, dem Filmemacher Satyajit Ray, dem Bildhauer Ramkinkar Baij, der Künstlerin Benode Behari Mukherjee, Indira Gandhi, Indiens einziger weiblicher Premierministerin, und vielen anderen in der Liste der illustren Absolventen.

© Flickr/ Saptarshi Sanyal
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Im Inneren des Campus werden Sie sehen, wie der Unterricht unter freiem Himmel unter riesigen Mangobäumen stattfindet, alte Gebäude mit Strohdach als verschiedene Abteilungsquartiere genutzt werden und Künstler sich mit der Gestaltung von Meisterwerken beschäftigen. Der Kunstflügel der Universität, das Kala Bhavan, ist ein Muss. Das Abteilungsgebäude ist mit auffälliger Schwarz-Weiß-Optik geschmückt, die Sie in ihren Bann ziehen wird. Obwohl die Universität eine breite Palette von Kursen anbietet, ist sie vor allem für ihren Kunstflügel und den Musikflügel, das Sangeet Bhavan, bekannt. Kalo Bari (das schwarze Haus) ist ein einzigartiges Gebäude, das den Kala Bhavan Studenten als Wohnheim dient. Sie besteht aus Lehm und Kohlenteer, und ihre Wände sind mit Reliefkunst, die von den Schülern selbst geschaffen wurde, geschmückt. Die Tradition wurde von Nandalal Bose begonnen, einem der Pioniere der modernen indischen Malerei und dem ersten Auftraggeber von Kala Bhavan.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Wenn Sie durch die staubigen Pfade, umgeben von den ausgedehnten grünen Obstgärten, wandern, sollten Sie als nächstes das Rabindra Bhavan besuchen, das viele persönliche Gegenstände von Rabindranath wie seine Briefe, Manuskripte, Fotografien, Gemälde, Bücher, Spiegel, Broschen und andere beherbergt. Auch die Nobelpreismedaille, die Rabindranath erhielt, war hier früher zu sehen. Leider wurde es 2004 gestohlen. Jetzt werden zwei Repliken der Medaille, die von der schwedischen Regierung präsentiert wurden, in der Rabindra Bhavan ausgestellt.

Maharshi Debendranath Tagore's Vermächtnis an der Visva Bharati Universität

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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Sie müssen Chhatimtola besuchen, den Ort, an dem Rabindranath's Vater Maharshi Debendranath Tagore, ein großer Philosoph und Verfechter des Brahmo-Credo, meditierte. Sie werden fasziniert sein zu wissen, dass jeder Student, der hier seinen Abschluss macht, einen Zweig des Saptaparni-Baumes (lokal Chhatim-Baum genannt) aus Chhatimtola erhält. Heute besuchen Menschen aus allen Lebensbereichen den Ort, um in Meditation und Introspektion einzutauchen. Es ist einer der friedlichsten Orte, die Sie jemals in Ihrem Leben besuchen werden. Ungefähr 250 Meter von Chhatimtola entfernt befindet sich die atemberaubende Upasana Griha (Gebetshalle) aus belgischem Glas und weißem Marmor. Das Upasana Griha wurde von Maharshi Debendranath Tagore in Auftrag gegeben und öffnete 1891 seine Pforten. Es ist allgemein bekannt als Kanch Ghar (kanch- Glas, ghar- Haus) und ist wohl das schönste Bauwerk in ganz Shantiniketan. Die Tore des Campus öffnen um 13 Uhr für Besucher. Obwohl es hier keine offiziellen Reiseführer gibt, können Sie gegen einen symbolischen Betrag von einem der Schüler eine Führung durch den Ort bekommen.

Der Uttarayan-Komplex

© Wikimedia Commons/ Suparna Roy Chowdhury
© Wikimedia Commons/ Suparna Roy Chowdhury

Der Uttarayan-Komplex befindet sich neben dem Universitätscampus und beherbergt fünf der Häuser von Rabindranath Tagore, nämlich Punascha, Shyamali, Konarka, Udichi und Udayan. In Udayan lebte der große Barde und verfasste viele seiner unsterblichen literarischen Werke. Das sechste Haus des Komplexes, Bichitra, wurde von Rabindranath's Sohn, Rathindranath Tagore, erbaut. Jawaharlal Nehru, Indiens erster Premierminister, weihte Bichitra ein, das als sehr gut gepflegtes Museum dient, in dem Rabindranaths Manuskripte, Fotografien, Gemälde, Besitzurkunden, Briefe und Auszeichnungen ausgestellt sind. Vor Bichitra nimmt der große schwarze Humber, angetrieben von Rabindranath, einen Ehrenplatz ein. Alle Gebäude des Uttarayan-Komplexes sind außergewöhnliche Beispiele der bengalischen Architekturschule.

Shonajhurir-Haar

© iStock/ ARYOBARMAN
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Der Shonajhurir Haat ist ein lebhafter Markt, der jeden Samstag ab etwa 15 Uhr in der Khoai Region von Shantiniketan stattfindet. Dieser haat (ländlicher Markt) ist mein Lieblingsplatz in der Stadt. Einheimische Handwerker und Kunsthandwerker versammeln sich hier, um handgemachten Schmuck, hausgemachte Süßigkeiten, schöne Sarees, lokale Kunstwerke, die Batik genannt werden, und was auch immer zu verkaufen. Hier finden Sie auch die berühmten Terrakotta-Figuren von Bishnupur. Die Bauls (mystische Spielleute aus Bengalen) der Region kommen mit ihren Ektaras (einsaitige Musikinstrumente) auf den Markt, und die traditionelle Musik, die durch die Luft weht, verstärkt die ohnehin schon lebendige Atmosphäre nur noch mehr! Der Khoai ist auch der malerischste Teil der Stadt. Wenn Sie erst einmal einen Spaziergang auf den tiefroten Pfaden durch die üppig grünen Eukalyptuswälder unternommen haben und der Ajoy River Ihnen Gesellschaft leistet, werden Sie diesen Ort nie mehr verlassen wollen! Es ist herrlich.

Amar Kutir

© Wikimedia Commons/ Biswarup Ganguly
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Amar Kutir ist eine Genossenschaft, die sich für die ländliche Entwicklung einsetzt, indem sie indigene Gemeinden beschäftigt. Hier können Sie einen Blick auf die mühsame Arbeit werfen, die hinter Shantiniketans bemalten Lederhandtaschen, Batik-Lackierungen und handgenähten Kantha-Stickereien auf der Kleidung steckt. Der Amar Kutir Komplex verfügt auch über einen Showroom, in dem Sie schöne Souvenirs kaufen können, die Sie noch jahrelang an diesen Ort erinnern werden.

Wie und wann Sie Shantiniketan besuchen können

© pixabay/ Kartick Dutta
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Am einfachsten kommt man nach Shantiniketan mit dem Zug. Der nächstgelegene Bahnhof von der Stadt aus ist der Bahnhof Bolpur Shantiniketan. Sie können in jeden Shantiniketan-gebundenen Zug von der Sealdah Junction oder der Howrah Junction in Kalkutta einsteigen und erreichen Ihr Ziel in etwa drei Stunden. Die Entfernung zwischen Shantiniketan und Kalkutta, der Stadt der Freude, beträgt 163 Kilometer. Wenn Sie möchten, können Sie ein privates Taxi für die Strecke mieten. So erleben Sie die Schönheit des ländlichen Bengalen aus nächster Nähe. Die beste Zeit für einen Besuch in Shantiniketan ist zwischen Juli und März, da die Sommermonate April-Juni extrem heiß und feucht sind. Im Dezember findet in der Stadt der berühmte Winterkarneval namens Poush Mela statt, der ein Erlebnis fürs Leben ist.

© iStock/ Suprabhat Dutta
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Diese kleine Postkartenstadt wird Ihre Seele beruhigen. So ist es nur passend, dass der Ort Shantiniketan genannt wird, was wörtlich übersetzt die Wohnstätte des Friedens bedeutet! Die kleine Stadt hat ein beneidenswertes kulturelles Erbe und eine Fülle von der Anmut der Natur. Ich kann mir keinen besseren Ort vorstellen, um die reiche Kultur Bengalens kennenzulernen. Also, worauf wartest du noch? Packen Sie Ihre Koffer für den perfekten Wochenendausflug.


Der Schriftsteller

Hitaishi Majumder

Hitaishi Majumder

Hey! Ich bin Hitaishi, ein Redakteur aus Kalkutta, Indien, und ich bin hier, um dir verschiedene Teile meines unglaublichen Landes durch meine Reiseberichte über Gastronomie, Kultur, Geschichte und vieles mehr vorzustellen!

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