©iStock/ANDREYGUDKOV
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Enge Begegnungen mit Drachen im Komodo Nationalpark

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Wir sind zu spät geboren worden, um Dinosauriern zu begegnen, und das zum Glück. Andernfalls wären wir aller Wahrscheinlichkeit nach nie geboren worden, mit unseren Vorfahren, die alle aufgefressen wurden. Aber eine andere Art von Riesenreptil kann immer noch aus nächster Nähe beobachtet werden, wenn auch nur auf zwei winzigen Inseln in Indonesien: Komodo und Rinca. Diese riesigen Eidechsen sind viel weniger gefährlich, und obwohl sie dich wahrscheinlich in einer Minute töten könnten, müsstest du dich wirklich anstrengen, um sie dazu zu bringen. Das Gegenteil ist viel wahrscheinlicher, da sich der Mensch als die gewalttätigste Tierart der Welt erwiesen hat, obwohl die beiden Inseln zum Nationalpark erklärt wurden und gut geschützt sind. Beide, insbesondere Komodo, haben sich inzwischen zu einem weltberühmten Reiseziel entwickelt. Dennoch hält die abgelegene Lage den Besucherstrom davon ab, sich in eine vollständige Invasion zu verwandeln. Derzeit werden Komodowarane als gefährdete, aber nicht gefährdete Arten eingestuft.

© Mark Levitin
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Das Leben eines Drachens

Komodowarane gelten als eines der letzten Relikte der alten Megafauna, von denen die meisten von den frühen Menschen bis zum Aussterben gejagt wurden. Der Mangel an natürlichen Raubtieren und wieder Menschen auf den Inseln Komodo und Rinca hat es ihnen ermöglicht, bis heute zu überleben. Ihre Verwandten auf der benachbarten Flores und anderen großen Landmassen, darunter Australien, hatten nicht so viel Glück. Die riesigen Eidechsen sind begeisterte Jäger, die meist ihre Beute aus dem Hinterhalt angreifen, mit ihrem kräftigen Schwanz um das Ziel zu verletzen und zu immobilisieren und dann einen Biss zu nehmen. Wunden, die durch den Biss eines Drachens verursacht werden, neigen dazu, mit der Zeit zu schwären und nicht richtig zu heilen. Dies kann durch die im Speichel des Reptils vorhandenen Fäulnisbakterien und Leichengiftstoffe verursacht werden - die Drachen nehmen viel Aas in ihre Ernährung auf und sind nicht dafür bekannt, ihre Zähne regelmäßig zu putzen. Eine andere, neuere und interessantere Theorie besagt, dass die Drüsen im Unterkiefer des Drachen ein mildes Gift absondern - das würde sie zu einer der sehr wenigen Gifteidechsen der Welt machen. Drachen paaren sich jährlich und bilden vermutlich monogame Paare. Weibliche Tiere scheinen zur Parthenogenese fähig zu sein, und alle auf diese Weise erzeugten Jungtiere werden männlich sein - der evolutionäre Wert einer solchen Anpassung ist offensichtlich.

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Was tun in Komodo und Rinca?

Neben der Beobachtung der Drachen bietet der Komodo Nationalpark eine Reihe weiterer interessanter Aktivitäten. Das Meer ist ruhig und voller Meereslebewesen, wie es für Ostindonesien typisch ist, was es zu einem erstklassigen Tauchziel macht. Die Inseln beherbergen andere seltene Fauna: Megapoden (flugunfähige Vögel), Timor-Hirsche, wilde Büffel und mehr. Die Natur selbst, unberührte Dschungel und hügelige Savannenebenen garantieren einen angenehmen Spaziergang. Ein Anblick, der nicht mehr zur Verfügung steht, ist das Drachenködern - früher gab es für Touristen die Möglichkeit, bei den Einheimischen eine Ziege zu kaufen, die dann an die Reptilien verfüttert wurde. Der Drache würde dem Tier mit einem Schwanzschlag die Beine brechen, es töten und ganz verschlingen, genau wie Schlangen. Diese Praxis wurde angeblich wegen der Grausamkeit gegenüber den Ziegen verboten. Gerüchten zufolge kann man jetzt auf Rinca, neben dem Bootssteg, Souvenirs kaufen - wenn man sich etwas mit einem Holzmodell eines Komodowarans vorstellen kann, kann man eines kaufen. Nachts umrunden die lokalen Fischer die Standard-Campingplätze mit frischem Fang - machen Sie ein Lagerfeuer und grillen Sie Fisch.

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Praktische Hinweise

Um nach Komodo zu gelangen, müssen Sie zuerst in Labuanbajo auf der Insel Flores ankommen. Von Bali aus gibt es regelmäßige Flüge nach Labuanbajo, sowie Bus- und Fährverbindungen. Dort angekommen, chartern Sie ein Boot vom Hafen aus. Dies ist eine sehr wirtschaftliche Option, wenn Sie eine Gruppe von Personen haben, die sich die Kosten teilen, ansonsten melden Sie sich für eine organisierte Reise an, die von fast jedem Unternehmen in Labuanbajo angeboten wird. Eine billigere Alternative wäre es, ein lokales Boot zu nehmen, das früh am Morgen vom Fischmarkt abfährt und 4-5 Stunden in der einzigen Siedlung auf Komodo, einem kleinen Bugisdorf, ankommt. Schließlich sind Tauchsafarifahrten von Bali oder Lombok aus sehr verbreitet und einfach zu buchen, wenn auch teuer. So oder so, Sie müssen den Eintritt bezahlen, ziemlich happig für ausländische Reisende: 275.000 IDR, ~20$. Ein obligatorischer Reiseleiter wird weitere 80.000 IDR pro Gruppe berechnen. Camping ist auf Komodo und Rinca nicht erlaubt - wenn Sie mit einem lokalen Boot ankommen, organisieren Sie eine Gastfamilie im Dorf. Andernfalls wird Ihr Kapitän Sie zu einer der benachbarten Inseln bringen. Die Begegnung mit den Drachen ist kein Zufall - einige von ihnen sonnen sich meist in der Sonne oder plündern in Müllhalden direkt neben der Nationalparkzentrale. Sie wirken faul und langsam, lassen sich aber nicht täuschen - wenn man zu nah kommt und den Kampf-oder-Flug-Reflex auslöst, können sich diese modernen Dinosaurier fast so schnell bewegen wie ein Hollywood-Velociraptor. Einige Touristen wurden angegriffen und schwer verletzt.

Komodo National Park, East Nusa Tenggara
Komodo National Park, East Nusa Tenggara
Komodo National Park Office, Jl. Soekarno Hatta, Labuan Ajo, Pulau Komodo, Komodo, Kabupaten Manggarai Barat, Nusa Tenggara Tim. 86554, Indonesia

Der Schriftsteller

Mark Levitin

Mark Levitin

Ich bin Mark, ein professioneller Reisefotograf, ein digitaler Nomade. In den letzten vier Jahren war ich in Indonesien tätig; jedes Jahr verbringe ich dort etwa sechs Monate und die andere Hälfte des Jahres reise ich nach Asien. Davor verbrachte ich vier Jahre in Thailand und erkundete das Land von allen Seiten.

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