© Istock/blanscape
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Sangkhlaburi, l'autentico "wild west" della Thailandia

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Questo testo è stato tradotto in Italiano dalla lingua originale English.

Una delle zone più selvagge e inesplorate della Thailandia, fuori dai sentieri battuti, si trova sorprendentemente vicina alla follia metropolitana di Bangkok, a poche ore di autobus. Sangkhlaburi, una piccola città in un remoto angolo occidentale della provincia di Kanchanaburi, è circondata da giungla, laghi, cascate e villaggi tribali. I turisti sono uno spettacolo molto raro. Eppure la regione ospita numerose attrazioni, sia naturali che artificiali. Un tempio sommerso al centro di un bacino idrico, per esempio, o un enorme ponte di legno. La parte più attraente, tuttavia, è l'autenticità di tutto ciò. Non solo il turismo di massa, ma anche l'eccessivo sviluppo locale sembrano aver risparmiato Sangkhlaburi per ora. La vicinanza del Myanmar e i costumi tradizionali del Mon, l'etnia dominante, contribuiscono alla versatilità culturale della città. Nel complesso, Sangkhlaburi è uno dei distretti thailandesi più interessanti da esplorare.

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Sangkhlaburi propriamente detto

Il punto di riferimento principale di Sangkhlaburi è senza dubbio il ponte di legno Mon, lungo 440 m. Questa folle trama verticale di giganteschi tronchi di teak assomiglia a un pezzo di un set cinematografico di fantasia, apparentemente in piedi per magia, ma in realtà è abbastanza robusta da sostenere un intenso traffico pedonale. Sotto e intorno al ponte, nel lago galleggiano case di zattera - il tipico stile abitativo delle persone di Mon. Attraversate il ponte ed esplorate il villaggio di Mon, Wangka, sull'altra riva. Fondato dai rifugiati birmani subito dopo la seconda guerra mondiale, il villaggio è costituito per lo più da case di bambù su palafitte. Le donne del Mon spesso si siedono sotto le loro case, tessendo parei tradizionali su telai manuali o facendo cesti. A parte la cultura tribale, Wat Wang Wiwekaram vale la pena di dare un'occhiata, anche se, in realtà, questo monastero di cemento sembra più bello da lontano. Al mattino, vicino all'estremità occidentale del ponte, si apre il mercato rurale - una buona occasione per assaggiare piatti etnici, alcuni dei quali a base di carne "esotica", come il rospo.

© Istock/Sittipong Chananithitham
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Intorno a Sangkhlaburi

Un'attrazione un po' bizzarra è Wat Samprasob. Questo tempio sorgeva su una collina che dominava un villaggio locale fino a quando, negli anni '80, è stato sommerso per creare un serbatoio per la centrale elettrica di Vajiralongkorn. Ora l'edificio in rovina si erge a metà strada come il tributo della Thailandia al regno perduto di Atlantide. Per visitarlo, si dovrebbe noleggiare una barca. Se lo si fa, fare una deviazione attraverso uno dei villaggi galleggianti. La maggior parte della giungla che circonda Sangkhlaburi è infatti un parco nazionale, il Khao Laem NP, con il solito assortimento di fauna selvatica. Quest'area fa parte dello spartiacque inferiore del Tenasserim, e le abbondanti piogge alimentano un gran numero di cascate: Thung Nang Khruan, Chok Kradin, Kreng Krawia e altre ancora. Infine, il distretto di Sangkhlaburi funge anche da frontiera nazionale, con il Myanmar che lo circonda da nord e da ovest. Tracce della cultura birmana sono visibili ovunque, ma per il campione più autentico, dirigetevi al posto di controllo di frontiera come Passo delle Tre Pagode. Le pagode stesse non sono niente di speciale, ma anche dal lato thailandese l'ambiente è decisamente birmano, e così la maggior parte della gente. Il mercato qui è un buon posto per cercare specialità come la polvere di thanaka, il tè in salamoia, e se sei un fotografo - per i ritratti etnici. Sangkhlaburi è ben collegata con l'autobus al capoluogo di provincia, Kanchanaburi, ma di tutte le attrazioni nelle sue vicinanze, solo il Passo delle Tre Pagode è comodamente raggiungibile con i mezzi pubblici. Per il resto, ci vorrebbe un mezzo proprio. La maggior parte delle pensioni della città può organizzare il noleggio di una moto.

© Istock/wuttichok
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Sangkhlaburi, Kanchanaburi Province
Sangkhlaburi, Kanchanaburi Province

Lo scrittore

Mark Levitin

Mark Levitin

Sono Mark, un fotografo professionista di viaggi, un nomade digitale. Negli ultimi quattro anni sono stato in Indonesia; ogni anno trascorro circa sei mesi e l'altra metà dell'anno in viaggio verso l'Asia. Prima di allora, ho trascorso quattro anni in Thailandia, esplorando il paese da ogni punto di vista.

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