© Istock/Witthaya Prasongsin
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Il leggendario tempio Doi Suthep di Chiang Mai

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Sicuramente un punto di riferimento e uno dei luoghi da non perdere per i viaggiatori di Chiang Mai, il tempio di Doi Suthep è tuttavia troppo importante a livello locale per essere considerato solo un'attrazione turistica. Innanzitutto, è un centro di santità e un simbolo leggendario di Lanna. Incoronando un'alta collina a ovest della città, riceve un flusso costante di pellegrini da tutta la Thailandia e da altri paesi buddisti vicini. Per un non credente, è ancora un esempio impressionante di architettura buddista e un pezzo di storia vivente. Anche la vista da lassù non è male.

© Istock/MongkolChuewong
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La fondazione del Tempio di Doi Suthep

Il titolo completo del tempio, Wat Phra That Doi Suthep, implica che custodisce una sacra reliquia (frase che). E così dice la leggenda: nel XIV secolo un monaco e un veggente, chiamato Sumanathera, seguì la sua visione per scoprire una spalla ossea di Siddhartha Gautama, Lord Buddha. Si ritiene che tali reliquie abbiano proprietà soprannaturali, come la capacità di moltiplicarsi (comodamente, anche un modo per spiegare perché vari templi in tutto il mondo possiedono almeno qualche centinaio di denti di Buddha in totale). Ma quando l'osso fu portato al re di Sukhothai, egli non trovò in esso alcuna abilità misteriosa e lo restituì al monaco, in modo dismissivo. Il re di Lanna, Nu Naone, mostrò maggiore saggezza invitando Sumanathera a Lampang (città a sud di Chiang Mai) e credendo alla sua storia. L'osso è stato caricato su un elefante bianco sacro, che è stato poi rilasciato nella foresta. L'animale è salito sulla collina di Doi Suthep, ha sollevato il tronco, ha avuto tre volte il tronco, ed è morto sul posto. Accettando questo come un segno sacro, il Nu Naone ordinò un monastero costruito in cima alla collina. Il tempio fu costruito nel 1386 ed è stato fiorente fino ad oggi.

© Istock/CoffmanCMU
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Pellegrinaggio pedonale

Wat Phra Che Doi Suthep non è mai stato inteso come un eremo - al contrario, i templi delle reliquie devono essere accessibili ai pellegrini. Tuttavia, fino al 1935, non c'era una strada che portava al monastero e la visita richiedeva ore di arduo trekking attraverso colline fittamente boscose. Nel 1935, Khruba Sriwichai, noto come "monaco ingegnere", si arruolò in volontari per costruire una strada da Chiang Mai, e il progetto fu presto completato. Oggi, Doi Suthep è servito da mezzi di trasporto regolari, ma un'escursione nella foresta può essere una buona alternativa se avete una giornata libera. Un giorno in cui migliaia di pellegrini raggiungono ancora a piedi il tempio è il Capodanno. Il traffico motorizzato su questa strada diventa limitato o completamente proibito, e una parte significativa della popolazione di Chiang Mai, con il turista occasionale qua e là, cammina costantemente sulla collina. Le bancarelle di cibo costeggiano prevedibilmente la strada durante questo evento, e i monaci dei monasteri vicini benedicono i viaggiatori spruzzando acqua santa e legando sai sai sin - filo sacro - sui loro polsi.

© Mark Levitin
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Praticità

Songtiaews (pick-up passeggeri) per Doi Suthep partono da una fermata vicino alla Porta Nord di Chiang Mai. È anche possibile catturarli lungo Huay Kaew Rd, supponendo di poterne prendere uno a tutti - sono molto rari. Un'alternativa sarebbe quella di prendere uno fino allo Zoo di Chiang Mai Zoo o Huay Kaew Waterfall, poi fare l'autostop o camminare da lì. L'ultima salita di qualche centinaio di gradini fino al leggendario tempio stesso può essere sostituita, se vi sentite pigri, da una funivia. C'è un biglietto d'ingresso di 50 THB per i turisti stranieri, normalmente rinunciato il giorno di Capodanno. Mentre l'imposizione di una tassa per entrare in un luogo di culto è una pratica altamente discutibile, questo tempio vale la pena di ignorare l'ingiustizia minore. È un punto di riferimento che i thailandesi tendono ad equiparare a Chiang Mai in quanto tale, e l'accozzaglia dorata di stupa e statue buddiste intorno alla guglia centrale è molto impressionante.

Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
Wat Phra That Doi Suthep, Chiang Mai
9 หมู่ที่ 9 Tambon Su Thep, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50200, Thailand

Lo scrittore

Mark Levitin

Mark Levitin

Sono Mark, un fotografo professionista di viaggi, un nomade digitale. Negli ultimi quattro anni sono stato in Indonesia; ogni anno trascorro circa sei mesi e l'altra metà dell'anno in viaggio verso l'Asia. Prima di allora, ho trascorso quattro anni in Thailandia, esplorando il paese da ogni punto di vista.

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