© Mark Levitin
© Mark Levitin

Chatten met monniken in de zilveren tempel van Chiang Mai in Chiang Mai

3 minuten lezen

Dit verhaal wordt vertaald met behulp van technologie.

Deze tekst is in het Nederlands vertaald uit de oorspronkelijke taal English.

Glinsterend als een juwelenkistje, en een kostbaar sieraad op zich, is de Zilveren Tempel van Chiang Mai het enige gebouw in Azië dat volledig bedekt is met zilver. Tot voor kort was het niet bekend bij de gewone toeristen, maar er is wel iets veranderd. Nu is het een regelmatig terugkerend gezicht voor de bezoekers van Thailand, en de gebruikelijke toeristische ontwikkeling is gevolgd: een toegangsprijs (tot nu toe tolereerbaar), monnikenchats in de avond, en spoedcursussen in meditatie. Afgezien van zijn uniciteit en algemene schoonheid kan de tempel worden behandeld als een visuele collectie van boeddhistische legendes, zoals de zilveren gravures op de muren verbeelden jataka's (verhalen van Lord Buddha's vorige levens) en andere mythen. De wijk Wualai, waar de tempel zich bevindt, is een gemeenschap of zilversmeden, en sommigen van hen - zowel monniken als leken - zijn er aan het werk op het terrein te zien.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Koningen en ambachtslieden

Wat Sri Suphan, zoals de tempel in het Thais bekend staat, werd opgericht in de 16e eeuw, tijdens het bewind van Lanna King Phra Muang Kaew, als een gewone buurttempel. Zoals de meeste plaatsen van aanbidding, is het sindsdien talloze malen gerenoveerd, met behulp van de donaties van de aanbidders. Drie eeuwen later bracht een andere koning van Lanna, Kawila, een groep bekwame zilversmeden uit hun dorp in het noordwesten van het land binnen. De ambachtslieden vestigden zich in de wijk Wualai en vormden een professionele gemeenschap - zoals sociale structuren, hele dorpen of stadsblokken bevolkt door meesters van één ambacht - zijn zeer typisch voor Azië. Hun geschenken aan Wat Sri Suphan omvatten vaak zilver, en toen de tijd kwam om delen ervan weer op te bouwen, boden ze hun arbeid aan, samen met geld. Het is onvermijdelijk dat de meeste monniken uit dezelfde gemeenschap afkomstig waren en dus ook in staat waren om zilver te bewerken. Maar het laatste project om de hele buitenkant van de tempel met metaal te beplaten was pas begin 2000 begonnen, toen de abt, Phra Kru Phithatsuthikhun, met dit idee op de proppen kwam. De delen van de Zilveren Tempel die aan het weer zijn blootgesteld, zijn in feite bedekt met aluminium, zink en nikkel, terwijl kostbaar zilver voornamelijk wordt gebruikt voor heilige afbeeldingen.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Geen dames

Een belangrijk feit om in gedachten te houden: geen enkele vrouw is toegestaan in de ubosot, het hoofdgebouw waar het Boeddhabeeld staat. Het is klein, en het interieur is door de poort goed te zien. Als je feministische problemen hebt, kies dan een andere plaats om te bezoeken, zowel voor je eigen veiligheid als voor het culturele gezond verstand. Een waarschuwingsbord buiten de ubosot staat er letterlijk op: "Onder de basis van Ubusotha, in de kloostergrens, werden meer dan 500 jaar geleden veel kostbare dingen, bezweringen, amuletten en andere heilige voorwerpen begraven. Het betreden van dit gebied kan de plaats of de dame zelf verslechteren". Nou, ga niet achteruit.

© Mark Levitin
© Mark Levitin

Praktisch

De Zilveren Tempel ligt in het zuiden van Chiang Mai, niet ver van de Zuidpoort. Neem een songtiaew of wandel. Er is nu een toegangsprijs voor buitenlandse toeristen: 50 THB ten tijde van het onderzoek. Monnikschatten (in het Engels) worden elke dinsdag, donderdag of zaterdag om 17.30 uur gehouden. Snelle boeddhistische meditatielessen worden aangeboden. Zilversmeden die in de tempel werken, bieden ook cursussen metaalbewerking aan die geprijsd worden door middel van onderhandelingen. Ambachtelijke ateliers in de buurt zijn een goede plek om zilveren sieraden te kopen. Voor een fotograaf is helder weer essentieel om de glinsterende tempel in de zon vast te leggen.

Silver Temple, Chiang Mai
Silver Temple, Chiang Mai
Wua Lai Rd, Tambon Hai Ya, Amphoe Mueang Chiang Mai, Chang Wat Chiang Mai 50100, Thailand

De schrijver

Mark Levitin

Mark Levitin

Ik ben Mark, een professionele reisfotograaf, een digitale nomade. De afgelopen vier jaar ben ik in Indonesië gestationeerd; elk jaar breng ik daar ongeveer zes maanden door en de andere helft van het jaar reis ik naar Azië. Daarvoor was ik vier jaar in Thailand, waar ik het land van alle kanten heb verkend.

Andere reisverhalen voor u